Steve Bannon, ancien conseiller de Trump, accusé de blanchiment d’argent dans le cadre d’un projet de mur frontalier


NEW YORK: Steve Bannonl’allié de longue date et ancien stratège de l’ancien président américain Donald Trump, a été inculpé de blanchiment d’argent et de complot pour avoir prétendument trompé les donateurs dans le cadre d’un effort visant à aider Trump à construire un mur le long de la frontière américano-mexicaine.
Bannon, 68 ans, a été inculpé dans un acte d’accusation rendu public jeudi de deux chefs de blanchiment d’argent, trois chefs de complot et un chef d’escroquerie.
Les procureurs ont accusé Bannon d’avoir fraudé des donateurs qui ont contribué plus de 15 millions de dollars à une collecte de fonds privée, connue sous le nom de “Nous construisons le mur“, pour le mur de signature de l’ancien président républicain.
Selon l’acte d’accusation, Bannon a promis aux donateurs que tout leur argent irait vers le mur, mais a caché son rôle dans le détournement de centaines de milliers de dollars vers le directeur général de la campagne, qui avait promis de ne prendre aucun salaire.
Le directeur général a été identifié dans les documents judiciaires comme étant Brian Kolfage, un vétéran de l’Air Force qui a plaidé coupable en avril de complot fédéral de fraude électronique et d’accusations fiscales, et attend sa condamnation.
“C’est un crime de profiter sur le dos des donateurs en faisant de faux semblants”, a déclaré le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, lors d’une conférence de presse conjointe avec le procureur général de New York, Letitia James, qui a travaillé avec lui sur l’enquête.
L’acte d’accusation de jeudi concerne certains des comportements sous-jacents à une poursuite fédérale en août 2020 contre BannonKolfage et deux autres hommes.
Bannon a plaidé non coupable dans cette affaire, qui s’est terminée brusquement en janvier 2021 lorsque Trump lui a pardonné dans les dernières heures de sa présidence.
Les grâces présidentielles n’interdisent pas les poursuites judiciaires.
“A New York, nous avons une tolérance zéro pour la corruption”, a déclaré James. “Il ne peut y avoir un ensemble de règles pour les Américains ordinaires et un autre ensemble de règles pour les riches et les puissants.”
James et Bragg, tous deux démocrates, ont également enquêté sur Trump et ses entreprises.
“Le jour même où le maire de cette ville a une délégation à la frontière, ils persécutent les gens ici (pour avoir tenté de) les arrêter à la frontière”, a déclaré Bannon devant le bureau de Bragg, faisant allusion à un récent voyage des responsables de la ville. au Texas.
“Tout cela dure environ 60 jours”, a ajouté Bannon, faisant apparemment référence aux élections de novembre et imputant un motif politique au moment de l’inculpation.
Bannon devrait être traduit en justice à 14 h 15 HAE (18 h 15 GMT) devant le tribunal pénal de New York à Manhattan.
Il pourrait encourir jusqu’à 15 ans de prison s’il est reconnu coupable de blanchiment d’argent, l’accusation la plus grave.
David Schoen, un avocat de Bannon, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.
Des sondes liées à Trump
L’acte d’accusation de jeudi comprend plusieurs communications de 2019 impliquant Bannon, Kolfage et Andrew Badolato, qui ont également plaidé coupable en avril dans l’affaire fédérale, où les procureurs ont estimé à 25 millions de dollars la collecte de fonds.
L’acte d’accusation a déclaré que Bannon avait envoyé un texto en janvier 2019 qu’il y aurait ” o des accords que je n’approuve pas; et je paie donc de quoi s’inquiéter. ”
Son message était différent cinq mois plus tard, selon l’acte d’accusation, lorsqu’il a dit à des donateurs potentiels lors d’une collecte de fonds : “Rappelez-vous, tout l’argent que vous donnez va à la construction du mur”.
Les avocats de Kolfage et Badolato n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un procès du quatrième accusé dans l’affaire fédérale, Timothy Shea, s’est terminé par une annulation du procès.
L’enquête d’État sur Bannon a commencé sous le prédécesseur de Bragg, Cyrus Vance.
Bragg a également hérité de l’enquête de Vance sur la société éponyme de Trump, la Trump Organization, qui, avec le directeur financier de longue date Allen Weisselberg, a été accusée d’infractions fiscales en juillet 2021.
Weisselberg a plaidé coupable en août et l’organisation Trump fait face à un procès prévu en octobre.
Bannon n’est pas le premier allié de Trump inculpé devant un tribunal fédéral et d’État.
En mars 2019, Vance a porté des accusations de fraude contre l’ancien président de la campagne Trump, Paul Manafort, qui étaient similaires aux accusations fédérales pour lesquelles Manafort avait été reconnu coupable et condamné à 7 ans et demi de prison.
Mais un juge de New York a rejeté les accusations de l’État neuf mois plus tard parce qu’elles équivalaient à une double peine.
Trump a gracié Manafort en décembre 2020.
La double incrimination peut ne pas s’appliquer à l’affaire Bannon parce qu’il n’a jamais été jugé pour les accusations fédérales.
Bannon défend le populisme de droite “America First”, y compris une opposition farouche aux pratiques d’immigration existantes, qui sont devenues les caractéristiques de la présidence de Trump.
Il dirige maintenant le podcast populaire “War Room” et accueille souvent des invités qui nient que Trump a perdu les élections de 2020 au profit de Joe Biden.



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