nord: la Corée du Nord confirme 21 nouveaux décès alors qu’elle combat Covid-19


SÉOUL: La Corée du Nord a signalé samedi 21 nouveaux décès et 174 440 personnes supplémentaires présentant des symptômes de fièvre alors que le pays se démène pour ralentir la propagation de Covid-19 dans sa population non vaccinée.
Les nouveaux décès et cas, qui étaient à partir de vendredi, sont passés à 27 décès et 524 440 maladies au milieu d’une propagation rapide de la fièvre depuis fin avril. La Corée du Nord a déclaré que 243 630 personnes s’étaient rétablies et 280 810 restaient en quarantaine. Les médias d’État n’ont pas précisé combien de cas de fièvre et de décès ont été confirmés comme des infections à Covid-19.
Le pays a imposé jeudi un confinement national après avoir confirmé ses premiers cas de Covid-19 depuis le début de la pandémie. Il avait auparavant tenu pendant plus de deux ans une affirmation largement mise en doute d’un dossier parfait empêchant le virus qui s’est propagé à presque tous les endroits du monde.
Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, lors d’une réunion sur les stratégies anti-virus samedi, a décrit l’épidémie comme une “énorme perturbation” historique et a appelé à l’unité entre le gouvernement et le peuple pour stabiliser l’épidémie le plus rapidement possible.
Kim a exprimé son optimisme quant à la capacité du pays à maîtriser l’épidémie, affirmant que la plupart des transmissions se produisent au sein de communautés isolées les unes des autres et ne se propagent pas d’une région à l’autre. Depuis jeudi, le pays a imposé des mesures préventives plus strictes visant à restreindre la circulation des personnes et des fournitures entre les villes et les comtés, mais les descriptions des mesures par les médias d’État indiquent que les gens ne sont pas confinés chez eux.
Les experts disent qu’un échec à contrôler la propagation du COVID-19 pourrait avoir des conséquences dévastatrices en Corée du Nord, compte tenu du mauvais système de santé du pays et du fait que ses 26 millions d’habitants ne sont en grande partie pas vaccinés.
Des tests d’échantillons de virus prélevés dimanche sur un nombre indéterminé de personnes souffrant de fièvre dans la capitale du pays, Pyongyang, ont confirmé qu’elles étaient infectées par la variante omicron, ont indiqué les médias officiels. Le pays a jusqu’à présent officiellement confirmé qu’un décès était lié à une infection à l’omicron.
Faute de vaccins, de pilules antivirales, d’unités de soins intensifs et d’autres outils de santé majeurs pour lutter contre le virus, la réponse de la Corée du Nord à la pandémie consistera principalement à isoler les personnes présentant des symptômes dans des abris désignés, selon les experts.
La Corée du Nord n’a pas de ressources technologiques et autres pour imposer des fermetures extrêmes comme la Chine, qui a fermé des villes entières et confiné des habitants chez eux, ni elle ne pourrait se permettre de le faire au risque de déclencher un choc supplémentaire sur une économie fragile, a déclaré Hong Min, analyste à l’Institut coréen pour l’unification nationale de Séoul.
Même s’il a appelé à des mesures préventives plus strictes pour ralentir la propagation du COVID-19, Kim a également souligné que les objectifs économiques du pays devaient être atteints, ce qui signifie probablement que d’énormes groupes continueront de se rassembler sur les sites agricoles, industriels et de construction.
Il est inhabituel pour la Corée du Nord isolée d’admettre une épidémie de maladie infectieuse, sans parler d’une maladie aussi menaçante que Covid-19, car elle est intensément fière et sensible à la perception extérieure de son “utopie socialiste” autoproclamée. Mais les experts sont mitigés quant à savoir si l’annonce par le Nord de l’épidémie communique une volonté de recevoir une aide extérieure.
Le pays avait évité des millions de doses offertes par le programme de distribution COVAX soutenu par l’ONU, peut-être en raison de préoccupations concernant les exigences de surveillance internationales attachées à ces injections.
La Corée du Nord a une tolérance plus élevée pour la souffrance civile que la plupart des autres pays et certains experts disent que le pays pourrait être prêt à accepter un certain niveau de décès pour obtenir l’immunité par infection, plutôt que de recevoir des vaccins et d’autres aides extérieures.
Le nouveau gouvernement conservateur sud-coréen dirigé par le président Yoon Suk Yeol, qui a pris ses fonctions mardi, a proposé d’envoyer des vaccins et d’autres fournitures médicales à la Corée du Nord pour des raisons humanitaires, mais les responsables de Séoul affirment que le Nord n’a jusqu’à présent fait aucune demande d’aide.
La propagation virale aurait pu être accélérée après qu’environ des dizaines de milliers de civils et de soldats se soient rassemblés pour un défilé militaire massif à Pyongyang le 25 avril, où Kim a occupé le devant de la scène et a présenté les missiles les plus puissants de son programme nucléaire militaire.
Après avoir maintenu l’une des fermetures de frontières les plus strictes au monde pendant deux ans pour protéger son système de santé médiocre, la Corée du Nord a rouvert le trafic de fret ferroviaire avec la Chine en février, apparemment pour alléger la pression sur son économie. Mais la Chine a confirmé la fermeture de la route le mois dernier alors qu’elle luttait contre les épidémies de Covid-19 dans les zones frontalières.



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