Jeux olympiques 2020: Novak Djokovic a refusé le bronze contre l’Espagnol Pablo Carreno Busta, lance une raquette


TOKYO – Novak Djokovic est venu aux Jeux olympiques de Tokyo dans le but de remporter un Golden Slam. Il repartira sans médaille et aura besoin de temps pour se remettre d’une performance épuisante dans des conditions extrêmes qui n’ont pas répondu aux attentes.

Le premier Djokovic a perdu son sang-froid et a abusé de sa raquette à plusieurs reprises lors d’une défaite de 6-4, 6-7 (6), 6-3 contre l’Espagnol Pablo Carreno Busta lors du match pour la médaille de bronze du tournoi de tennis samedi.

Il s’agissait de la troisième défaite de Djokovic en deux jours et elle est survenue moins de 24 heures après avoir été battu par l’Allemand Alexander Zverev en demi-finale du simple. Cela a mis fin à sa candidature pour un Golden Slam, qui remporte les quatre titres du Grand Chelem et l’or olympique la même année.

« J’ai tout donné, tout ce qu’il me restait dans le réservoir – ce qui n’était pas tellement. »

Il devait revenir sur le terrain plus tard samedi pour un dernier match à Tokyo. Lui et sa partenaire serbe Nina Stojanovic devaient affronter le duo australien Ash Barty et John Peers pour la médaille de bronze en double mixte. Mais Djokovic s’est retiré de ce match en raison d’une blessure à l’épaule gauche – remettant la médaille de bronze à l’Australie.

La frustration de Djokovic était évidente dans son comportement sur le terrain alors que le match contre Carreno Busta se poursuivait.

Après avoir sauvé une balle de match dans le bris d’égalité du deuxième set, Djokovic a jeté sa raquette sur cinq rangées de sièges dans les tribunes après qu’il n’ait pas pu atteindre un vainqueur de l’arrêt-volée de Carreno Busta pour conclure un long échange lors du match d’ouverture de la la troisième.

Quelques matchs plus tard, lorsque Carreno Busta avait cassé son service pour prendre le contrôle du set décisif, Djokovic a de nouveau perdu son sang-froid et a claqué sa raquette dans le poteau du filet lors d’un changement de côté. Il a ensuite ramassé la raquette mutilée et l’a jetée dans la fosse des photographes.

“Cela fait partie, je suppose, de qui je suis”, a déclaré Djokovic. “Je n’aime pas faire ces choses. Je suis désolé d’envoyer ce genre de message, mais nous sommes tous des êtres humains et il est parfois difficile de contrôlez vos émotions.”

Djokovic a reçu un avertissement verbal pour l’incident du filet, mais Carreno Busta a semblé demander à l’arbitre de chaise pourquoi ce n’était pas une pénalité de points puisqu’il s’agissait du deuxième cas d’abus de raquette. L’arbitre, cependant, n’avait pas prévenu Djokovic pour le premier incident.

Djokovic, qui a également perdu contre Stojanovic en demi-finale du double mixte vendredi, a disputé un total de 16 sets en sept matches en quatre jours.

Comme cela a été pratiquement toute la semaine au parc de tennis Ariake, la chaleur était un facteur majeur, la température atteignant 90 degrés F (32 degrés C) et l’humidité étouffante donnant l’impression que 100 degrés F (38 degrés C).

Djokovic et Carreno Busta ont mis des sacs de glace sur leur cou lors des changements. Djokovic a également attrapé un tube en caoutchouc soufflant de l’air frais et l’a collé sur sa chemise.

Plus tard, la Suisse Belinda Bencic affrontera la Tchèque Marketa Vondrousova dans le match pour la médaille d’or en simple féminin.

Carreno Busta devra attendre dimanche pour remporter sa médaille de bronze, après que Zverev aura affronté la joueuse russe Karen Khachanov en finale masculine. C’était bien sûr le match auquel Djokovic s’attendait à jouer.

Djokovic a remporté l’Open d’Australie, l’Open de France et Wimbledon cette année et avait besoin des titres olympiques et de l’US Open pour compléter la collection Golden Slam.

Steffi Graf en 1988 reste la seule joueuse de tennis à remporter le Golden Slam. Mais Djokovic peut toujours poursuivre le Grand Chelem de l’année civile en remportant l’US Open – quelque chose qu’aucun homme n’a accompli depuis Rod Laver en 1969.

L’US Open commence dans un mois.

Djokovic a déclaré qu’il espérait que ses efforts à Tokyo ne “créeraient (a) aucun problème” pour lui à l’US Open. Il a ensuite ajouté: “C’est quelque chose dont je ne suis pas sûr pour le moment”.

Garder son sang-froid a déjà été un problème pour Djokovic, qui a été disqualifié de l’US Open l’année dernière après avoir involontairement frappé un juge de ligne à la gorge avec un ballon lors d’un match de quatrième tour contre Carreno Busta.

Carreno Busta a ensuite atteint les demi-finales de l’US Open pour son meilleur résultat en carrière dans un tournoi majeur.

Maintenant, Carreno Busta, 11e au classement, a remporté une médaille olympique pour un autre moment décisif – un moment qu’il a chéri en tombant sur le dos à côté des anneaux olympiques imprimés sur le terrain après que Djokovic a marqué un coup droit sur la sixième balle de match de l’Espagnol.

La seule médaille olympique de Djokovic reste une médaille de bronze en simple de 2008 – ses premiers Jeux olympiques.

“Je ne regrette pas du tout d’être venu aux Jeux olympiques”, a déclaré Djokovic. “Tout arrive pour une raison et (j’ai) eu des défaites déchirantes aux Jeux olympiques et dans certains grands tournois de ma carrière. Et je sais que ces pertes m’ont généralement rendu plus fort.”

Djokovic, 34 ans, a déclaré qu’il essaierait de “continuer à participer” aux prochains Jeux olympiques de Paris dans trois ans.

“Je sais que je vais rebondir”, a-t-il déclaré. “Je me battrai pour que mon pays remporte des médailles.”

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