Marina Rodriguez surmonte les problèmes de voyage avec la victoire dominante de l’UFC sur Michelle Waterson


Marina Rodriguez n’est arrivée à Las Vegas que jeudi, deux jours plus tard que tous les autres combattants de la carte. Le Brésilien a eu du mal à obtenir un visa aux États-Unis en raison du COVID-19 et a passé 20 heures à voyager mercredi et jeudi matin.

Rien de tout cela n’a fini par compter samedi.

Rodriguez a battu Michelle Waterson, utilisant efficacement sa frappe de Muay Thai en route vers une décision unanime (48-47, 49-46, 49-46) lors de l’événement principal de l’UFC Fight Night à Las Vegas. Ce fut l’une des meilleures performances de la carrière de Rodriguez – surtout au début – malgré les problèmes de voyage.

L’événement principal initialement prévu samedi était l’ancien champion des poids coq TJ Dillashaw affrontant le meilleur prétendant Cory Sandhagen. Mais Dillashaw s’est retiré la semaine dernière en raison d’une blessure, ce combat sera réservé. Rodriguez et Waterson n’ont pas accepté ce combat – une division en poids mouche en raison du timing – jusqu’au 27 avril et l’UFC ne l’a officialisé que mardi dernier.

Les trois premiers tours ont vu Rodriguez mâcher Waterson avec de grandes mains droites, les genoux hors d’un corps à corps thaïlandais et les coudes avec Waterson contre la cage. Aussi dur que Rodriguez a essayé, cependant, elle n’a pas pu sortir le durable Waterson de là. Et Waterson a réalisé un énorme retour au quatrième tour.

Waterson a battu Rodriguez au quatrième et a décroché de gros coudes de la demi-garde. Au cinquième tour, Waterson a décroché un coup de pied dans la tête qui a fait trembler Rodriguez et a provoqué un gonflement important à gauche de sa mâchoire. Waterson a suivi cela avec un coup de pied latéral au corps qui a clairement blessé Rodriguez. Dans cette finale mouvementée, Rodriguez a réussi à marquer un coup de tête en retard qui a causé des dommages à Waterson.

En arrivant, Crumpa avait Rodriguez classé n ° 6 au monde en poids de paille et Waterson classé n ° 9. Rodriguez n’a pas fini par faire une interview d’après-combat en raison du gonflement de sa mâchoire, selon l’émission.

Le combat a eu lieu avec les protocoles COVID-19 en vigueur à l’UFC Apex, l’installation située en face du campus d’entreprise de la promotion.

Rodriguez (14-1-2) n’a qu’une seule défaite en sept sorties à l’UFC et compte désormais deux victoires consécutives. Le spécialiste du Muay Thai venait de remporter une victoire au deuxième tour du TKO sur la perspective Amanda Ribas en janvier. Rodriguez, 34 ans, n’a perdu que contre l’ancienne championne Carla Esparza à l’UFC, mais a deux nuls, contre Cynthia Calvillo et Randa Markos.

Waterson (18-9) est l’ancienne championne des poids atomiques Invicta FC et l’une des combattantes féminines les plus populaires de la liste de l’UFC. En se battant hors du Nouveau-Mexique, “The Karate Hottie” venait de remporter une victoire par décision partagée sur Angela Hill en septembre dernier, qui a cassé un dérapage de deux défaites. Waterson, 35 ans, a remporté quatre des six combats au total.

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