UFC 257: Où va Conor McGregor à partir d’ici?


La mauvaise nouvelle pour Conor McGregor fans est qu’il a été éliminé par Dustin Poirier au deuxième tour de leur événement principal de l’UFC 257 à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis, tôt dimanche matin.

La bonne nouvelle pour les fans de la superstar irlandaise? Leur homme a immédiatement reconnu qu’il n’avait pas été à son meilleur dans ce combat, a compris pourquoi et avait un plan pour s’améliorer de la seule façon qu’il sait: en combattant plus souvent.

“Il est difficile de surmonter l’inactivité sur une longue période de temps”, a déclaré McGregor après son troisième combat de MMA depuis 2016. “Je n’étais tout simplement pas aussi à l’aise que je devais l’être, vous voyez ce que je veux dire? C’est de l’inactivité, et c’est il.”

McGregor a commencé assez bien, atterrissant une main gauche juste à la sortie de la porte qui a attiré l’attention de Poirier. Le combat est rapidement devenu une bataille de corps à corps contre la cage, annulant le pouvoir vanté de McGregor, et Poirier a obtenu un retrait et a brièvement eu le contrôle sur le tapis. Une fois que les combattants étaient de retour sur leurs pieds, Poirier a commencé à donner des coups de pied aux mollets, endommageant la jambe avant de McGregor. Malgré tout cela, McGregor a pris le premier tour sur les tableaux de bord des trois juges.

Mais cela ne se déroulait pas comme un combat de McGregor vers 2016. Il absorbait ces coups de pied de mollet immobilisants, et bien qu’il ait atterri des mains droites gauches, il n’a jamais connecté d’une manière qui ralentissait Poirier. C’est Poirier qui a décroché le coup dommageable, une main gauche à mi-chemin du deuxième tour qui a décalé McGregor contre la cage. Cela a déclenché une rafale de Poirier qui a laissé tomber l’Irlandais, étourdissant la foule à Etihad Arena. Le TKO est arrivé à 2 minutes, 32 secondes.

“J’ai besoin d’activité, les gars, allez”, a déclaré un McGregor humilié. «Vous savez, vous ne vous en sortez pas en étant inactif dans ce business, et c’est comme ça. Alors je vais prendre mes coups de langue.

Conor McGregor a promis de revenir dans l’Octogone dans les plus brefs délais après sa défaite face à Dustin Poirier à l’UFC 257. Chris Unger / Zuffa LLC

McGregor avait déclaré jeudi à Stephen A. Smith d’Crumpa qu’il aimerait se battre sept fois au cours de la prochaine année et demie. Qu’à cela ne tienne, c’est autant de combats qu’il en a eu depuis l’été 2015. Si McGregor concourt à un rythme proche de ce rythme, il va de soi qu’il sera plus net.

Augmenter son niveau d’activité sera-t-il un élixir pour le joueur de 32 ans? Le temps nous le dira. Mais alors qu’il ressemblait à un combattant fané pendant le peu de temps qu’il était dans la cage avec Poirier, une chose est sûre: McGregor ne sera pas traité comme tel par l’UFC.

Pour la plupart des combattants, une mauvaise perte dans la cage est peut-être mieux symbolisée par le son cruel d’une porte qui leur claque au visage. Les gloires qu’ils ont stockées pour leur futur imaginé sont soudainement inaccessibles.

Mais McGregor joue le jeu des arts martiaux mixtes différemment de la plupart des combattants. Il se situe là où les opportunités sont les plus nombreuses. Et même à la suite de cette perte, McGregor a une myriade de possibilités à venir.

La défaite a étouffé les espoirs de McGregor d’une chance immédiate de retrouver la ceinture de championnat légère qu’il possédait autrefois. Mais ce qui aurait autrement été une route dorée sur la montagne maintenant pourrait aller dans un certain nombre de directions, toutes potentiellement satisfaisantes.

Même après une défaite décisive, McGregor est un atout suffisant pour que l’UFC cherche des moyens de réinjecter l’Irlandais dans le mélange de prétendants de la division des poids légers empilés de l’UFC. Mais McGregor verra-t-il cela comme sa meilleure voie à suivre?

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Il y a trois ans et demi, alors que McGregor régnait en tant que premier champion en deux divisions de l’UFC, il a fait un détour par le monde de la boxe pour un match incroyablement lucratif contre Floyd Mayweather. C’était le début de la fin de la course de McGregor en tant que champion de l’UFC – il serait privé de ses ceintures poids plume et légères au printemps 2018 pour inactivité – mais cela a fait de lui un homme plus riche et a valu à l’UFC un gros salaire. ainsi que.

Aujourd’hui, McGregor est géré par la même équipe qui gère Manny Pacquiao, donc si un retour à la boxe est ce que McGregor veut, c’est un combat qui pourrait probablement être mené. Avec McGregor pas dans l’image du titre ou bloquant l’élan de tout autre combattant ou division, l’UFC n’aurait probablement pas d’inconvénient à encaisser à nouveau.

McGregor peut également emprunter la voie du spectacle en MMA, en complétant sa trilogie avec Nate Diaz. Ce serait un gros combat, en termes d’attention qu’il attirerait, mais ce ne serait pas un tremplin légitime pour revenir au titre. Depuis les deux rencontres entre ces hommes en 2016, Diaz n’a concouru que deux fois, le plus récemment lors d’une défaite en 2019 contre Jorge Masvidal. Mais Diaz pourrait ne jamais cesser de susciter l’intérêt des fans.

Dans son interview à l’intérieur de la cage quelques instants après que Poirier l’ait assommé, McGregor ne ressemblait pas à un combattant à la recherche d’un autre détour. S’il a effectivement la volonté de retrouver la netteté nécessaire pour une course au titre, il semblerait que l’avenir immédiat de McGregor tourne autour du destin d’un autre vieux rival, Khabib Nurmagomedov. Le champion des poids légers de l’UFC a annoncé sa retraite en octobre et a répété à plusieurs reprises la semaine dernière qu’il n’avait pas l’intention de retourner dans l’Octogone.

Si sa ceinture devient vacante, elle serait probablement mise en jeu dans un combat entre Poirier et le nouveau venu Michael Chandler, l’ancien champion du Bellator, qui a éliminé Dan Hooker. dans l’événement co-principal. C’était le match potentiel que le président de l’UFC, Dana White, a déclaré avoir le plus de sens lors de la conférence de presse d’après-combat. Cela laisserait Charles Oliveira, vainqueur de huit victoires consécutives, comme un homme étrange dans la division des poids légers. McGregor pourrait-il être intéressé à affronter l’homme avec plus de soumissions que quiconque dans l’histoire de l’UFC? Une victoire contre le Brésilien pourrait ramener McGregor dans l’image du titre, mais ce combat se passerait-il différemment pour McGregor sans plus de temps dans la cage?

Là encore, McGregor peut avoir un rendez-vous dans la cage avec qui il veut – que ce soit Diaz, Justin Gaethje, Tony Ferguson ou n’importe qui d’autre. C’est à quel point l’UFC le valorise. Même après avoir été fumé à l’UFC 257, une réservation avec lui reste un billet de loterie gagnant. Pratiquement tous les combattants de la liste de l’UFC sauteraient sur une opportunité aussi lucrative. Tant que Conor McGregor veut vraiment être plus actif, il n’aura pas de mal à trouver des partenaires de danse.

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