Simon Harris, 37 ans, deviendra le plus jeune Premier ministre d'Irlande


DUBLIN : Simon Harrisen passe de devenir Irlandeest le plus jeune de tous les temps taoiseach (premier ministre), espère que ses compétences en matière de médias sociaux et son nouveau visage pourront sauver la fortune de son parti à l'approche des élections.
Déjà surnommé par les médias le « TIC Tac Taoiseach » (prononcé « Tee-shock »), l'homme de 37 ans bat le précédent détenteur du record, son prédécesseur Leo Varadkar, qui avait 38 ans lorsqu'il a accédé au poste le plus élevé en 2017.
Après la démission surprise de Varadkar mercredi, Harris est sorti des blocs dans la course à la tête du parti de centre-droit Fine Gael et, par défaut, au poste de Premier ministre.
Jeudi midi, il avait obtenu le soutien d'une majorité de ses collègues du parti, incitant ses rivaux à s'exclure – et mettant ainsi fin à la course à la direction avant même qu'elle n'ait commencé.
Aucun autre candidat ne devant émerger avant la clôture des nominations lundi, les experts ont décrit la procession apparemment incontestée de Harris vers la direction comme un « couronnement ».
« Je suis partant, je suis prêt à intervenir et je suis prêt à servir », a-t-il déclaré au journal télévisé du soir de la chaîne publique RTE après avoir officiellement annoncé sa candidature.
Ascension fulgurante
L'inévitable élection de Harris au poste de taoiseach au retour du Dail (parlement irlandais) de vacances le 9 avril couronne une ascension fulgurante.
Né en 1986, il a grandi dans la petite ville côtière de Greystones, près de Dublin, fils d'un chauffeur de taxi.
Il a abandonné ses études de journalisme et de français à Dublin après un an pour se concentrer sur une carrière politique déjà prometteuse.
Harris est entré en politique en faisant campagne pour des services d'autisme pour son jeune frère autiste, fondant plus tard un organisme de bienfaisance.
Il rejoint la branche jeunesse du Fine Gael à l'âge de 16 ans et gravit rapidement les échelons du parti.
Conseiller départemental âgé de 22 ans, il a été élu au Parlement à l'âge de 24 ans en 2011, à l'époque le plus jeune député et surnommé « Bébé du Daïl ».
Il a été nommé ministre de la Santé en 2016, à seulement 29 ans.
« À bien des égards, ma carrière a été un peu étrange…, la vie m'est arrivée beaucoup plus vite que ce à quoi je m'attendais », a-t-il déclaré au magazine Hot Press dans une interview en 2022.
Harris a été ministre de la Santé pendant plus de quatre ans, y compris pendant la pandémie de Covid au cours de laquelle ses compétences en communication ont été saluées malgré de vives critiques sur les décès dans les maisons de retraite et des gaffes occasionnelles.
Il peut parfois être un « terrible vieil idiot », a-t-il déclaré après avoir fait remarquer que le Covid-19 faisait référence à 18 coronavirus précédents plutôt qu’à l’année de sa première apparition.
Il a également été impliqué dans des controverses autour de nouveaux projets d'hôpitaux, tandis qu'une menace de vote de censure de l'opposition concernant la surpopulation des services a conduit Varadkar à déclencher des élections en 2020, où le Fine Gael s'est effondré à la troisième place.
Connaissance des médias sociaux
Père de deux enfants et marié à une infirmière en cardiologie, la notoriété de Harris sur les réseaux sociaux, notamment TikTok, a fait de lui l'un des hommes politiques les plus visibles d'Irlande.
Il est ministre de l’Enseignement supérieur depuis 2020 et même les critiques reconnaissent qu’il est un communicateur talentueux.
Avec 1,4 million de « j'aime » sur TikTok et des centaines de milliers de followers sur X et Instagram, il publie du contenu presque quotidiennement auprès de son public.
Certaines de ses vidéos et remarques ont été considérées comme essayant trop de plaire à la jeune génération.
Au cours d'une réunion houleuse d'un comité parlementaire, Harris a déclaré au groupe : « Chillax, je pense que tout le monde doit prendre du recul ici ».
« Tous les jeunes savent ce qu'est le « chillax » », a-t-il déclaré le lendemain au Parlement.
Avec sa jeunesse et ses compétences en communication, ses opposants le traitent de « Léo 2.0 », la continuation d'un style politique « métropolitain » déconnecté de l'électorat au sens large.
Mais pour ses partisans, son enthousiasme pourrait redynamiser le Fine Gael, qui est toujours en troisième position dans les sondages à dix semaines des élections locales et du Parlement européen, et à un an des élections générales.
« Il a une énorme énergie et une immense ambition », a déclaré un collègue du parti au journal Irish Times.
« Il est mignon, rusé et astucieux », a déclaré un autre.
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