La révélation du cancer de Catherine montre les leçons des précédentes épreuves médiatiques


LONDRES : Depuis plus de deux mois, Catherine, princesse de Galles, avait perdu le contrôle de son histoire à cause d'une spirale de rumeurs en ligne sauvages et sans fondement. Vendredi soir, avec une vidéo austère de deux minutes et 13 secondes, elle a entrepris de le récupérer.
Pour ce faire, la princesse, également connue sous le nom de Kate, a dû annoncer la déchirante nouvelle selon laquelle elle luttait contre un cancer potentiellement mortel, le genre de révélation profondément personnelle à laquelle elle et son mari, le prince William, ont longtemps résisté.
Kate, 42 ans, a pris la décision d'enregistrer la vidéo elle-même, ont déclaré samedi deux personnes proches du processus de planification. Plus tôt, elle avait décidé de publier des excuses pour avoir modifié numériquement une photo d'elle avec ses trois enfants, ce qui avait déclenché une nouvelle vague de théories du complot après sa publication le jour de la fête des mères en Grande-Bretagne.
« C'était parfait de son point de vue », a déclaré Peter Hunt, ancien correspondant royal de la BBC. « Le fait qu'il s'agisse d'une vidéo était une réprimande à toutes ces questions sur l'endroit où elle se trouvait. »
En choisissant de rendre publique cette démarche, Kate s'est taillée une place dans les annales du Famille royale britannique et parmi les femmes du Maison de Windsor. La vidéo, dans sa franchise et son émotion à peine dissimulée, rappelait Reine Elizabeth IImessage télévisé quelques jours après l'accident de voiture qui a tué Diana, princesse de Galles, en 1997.
Kate semblait s'inspirer d'Elizabeth, dont la vidéo visait à éteindre une autre tempête médiatique, se demandant si elle et la famille royale n'avaient pas fait preuve d'un chagrin approprié après la mort de Diana. Cela la distinguait également de Diana, qui fut finalement victime des courants médiatiques qui tourbillonnaient autour d’elle.
Bien que Kate n'ait pas répondu aux questions clés sur sa maladie : quelle forme de cancer ? jusqu'où s'est-il propagé ? combien de temps va-t-elle être traitée par chimiothérapie ? – cette annonce pourrait dissiper la plupart des théories du complot qui l’entourent depuis qu’elle a subi une opération abdominale en janvier.
Comme le roi Charles III, qui a confirmé le mois dernier qu'il souffrait lui aussi d'un cancer, la politique de divulgation partielle semblait calculée pour satisfaire les médias et le public inlassablement curieux, tout en préservant une certaine mesure de confidentialité. Dans le cas de Kate, cela semblait particulièrement important, compte tenu de ses trois jeunes enfants.
« Ils savent qu'ils ne peuvent pas contrôler le monde en ligne », a déclaré Hunt. « Mais ils espèrent que les médias se regarderont attentivement après cela et cesseront de recycler ces absurdités. Ils indiqueront clairement aux journaux qu’ils ont des attentes en matière de vie privée.
Lors d'un point de presse vendredi destiné aux journalistes qui couvrent la famille royale, un porte-parole de Palais de Kensington a donné la même réponse cinq fois à des questions sur la nature et l'étendue du cancer de Kate, où et à quelle fréquence elle était traitée et pourquoi elle avait subi une intervention chirurgicale.
« Nous ne partagerons aucune autre information médicale privée », a déclaré le porte-parole. « La princesse a droit au secret médical, comme nous tous. »
L'hospitalisation de Kate a lancé un cycle de spéculations extraordinaire, même selon les normes de la famille royale. Son état de santé, sa localisation et sa relation avec William ont été sans cesse disséqués sur les réseaux sociaux, allant même jusqu'à figurer dans le monologue de l'animateur de télévision américain Stephen Colbert.
Le palais de Kensington, où Kate et William ont leurs bureaux, a eu du mal à gérer la crise dès le début. Son refus de divulguer des détails sur son état lors de son entrée à l’hôpital a créé un vide d’information qu’une armée en ligne a rapidement comblé de théories de plus en plus farfelues.
Lorsque le palais a distribué la photographie de Kate, accompagnée de George, Charlotte et Louis, elle était censée servir comme une sorte d'image de preuve de vie. Mais ce plan s'est retourné contre lui après que l'Associated Press, Crumpa et d'autres agences de presse ont trouvé des preuves que l'image avait été manipulée.
Loin de mettre fin aux spéculations, cela a déclenché davantage de rumeurs, laissant le palais instable et piqué. À ce stade, selon des personnes connaissant le processus, Kate a décidé de publier sur son compte de réseau social qu'elle était responsable de l'édition de la photo, bien qu'elle ait été prise par William.
Le chaos s'est approfondi la semaine dernière, après la diffusion d'une vidéo de Kate et William quittant un magasin d'alimentation près de leur domicile à Windsor. Bien que ces personnes aient insisté sur le fait que le palais n'avait pas orchestré l'observation, les autorités n'ont pas réprimé les journaux qui ont publié les images, ce qui était inhabituel pour William, qui a fait pression sur les journaux pour qu'ils ne publient pas de photos de type paparazzi.
Le fait que le couple doive révéler le cancer de Kate n'a jamais été remis en question, selon l'une des personnes qui a informé le palais ces derniers jours et s'est exprimée sous couvert d'anonymat pour des raisons de confidentialité. Les allégations de la semaine dernière selon lesquelles des membres du personnel du Clinique de Londresoù Kate était soignée, avait tenté d'accéder à son dossier médical privé pour rappeler qu'il serait presque impossible de garder ce genre d'informations secrètes indéfiniment.
La question était de savoir quand et comment. Le personnel de communication a examiné plusieurs options, a déclaré cette personne, parmi lesquelles attendre après Pâques. Le couple a choisi vendredi parce que c'était le jour où leurs enfants commençaient leurs vacances scolaires, ce qui signifiait qu'ils n'auraient pas à répondre à des questions dans la cour de récréation concernant la maladie de leur mère.
Une fois la date de la divulgation fixée, les responsables ont discuté de l'opportunité de publier une déclaration écrite au palais – comme le palais de Buckingham l'a fait avec le diagnostic de cancer de Charles – ou de demander à Kate de publier la nouvelle sur les comptes Instagram et X du couple. Mais compte tenu des conséquences de la photo de la fête des mères, Kate a choisi de parler directement à un appareil photo.
Plutôt que d'enregistrer la vidéo avec une équipe interne ou d'embaucher une société privée, le palais a contacté BBC Studios, la branche de production de la société. C'était également délibéré, a déclaré cette personne, car elle souhaitait l'imprimatur de la chaîne publique britannique sur la vidéo après la débâcle des photos.
Le nouveau secrétaire particulier de William, Ian Patrick, a supervisé le processus, selon une autre personne qui a été informée par le palais et qui a également parlé sous couvert d'anonymat pour des raisons de confidentialité. Ancien diplomate britannique ayant servi en Bosnie, Patrick a pris ses fonctions au palais il y a seulement deux semaines. En plus de travailler avec Lee Thompson, ancien responsable des relations publiques de NBC et secrétaire aux communications du couple, Patrick a consulté d'anciens conseillers.
Malgré tout le drame entourant l’annonce, cela ne mettra pas complètement les questions sur Kate au repos. Le palais veille toujours à la vie privée de la famille, refusant par exemple de dire où ils se trouvent samedi.
« William a deux aspects cruciaux alors qu'il assume son destin de futur roi : la vie privée et le contrôle », a déclaré Hunt. «Il a dû céder le contrôle pour garantir l'intimité de sa femme. Mais en se concentrant autant sur la vie privée, ils ont créé un vide d’information qui a donné lieu à tout ce bruit blanc et à toutes ces absurdités. »
Vendredi au moins, Kate a fait taire le bruit.



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