Un protocole de recyclage DIY pourrait sauver les déchets organoiridium des incinérateurs


Deux chercheurs américains ont développé une méthode simple, peu coûteuse et efficace pour recycler les déchets d'organoiridium catalytique en un précurseur d'iridium synthétiquement important. Il s’agit du premier exemple à l’échelle d’un laboratoire d’un tel processus de recyclage, qui pourrait constituer une option pratique et rentable pour de nombreux groupes de recherche universitaire travaillant avec cet élément rare.

«Auparavant, les déchets de métaux précieux des laboratoires universitaires étaient collectés séparément et renvoyés au fournisseur qui recyclerait ces flux de déchets concentrés et nous rembourserait avec de nouvelles matières premières», explique Ulrich Hintermair, dont les recherches à l'université de Bath au Royaume-Uni impliquent la catalyse. « Ces programmes de recyclage ont cessé il y a environ 10 ans… il est devenu trop coûteux de gérer ces programmes de recyclage en toute sécurité, c'est pourquoi nous nous contentons désormais d'éliminer tous ces éléments précieux comme n'importe quel autre déchet de laboratoire, qui est incinéré dans de grandes installations. Folie du point de vue de la durabilité.

Aujourd'hui, Travis Williams et Valeriy Cherepakhin de l'Université de Californie du Sud ont proposé une méthode alternative pour traiter les déchets organoiridium. Leur méthode utilise de l'hypochlorite de sodium (eau de Javel) ainsi que d'autres réactifs bon marché, tels que l'hydroxyde de sodium et le bicarbonate de sodium, pour fabriquer de l'acide hexachloroiridique. 'Avec d'autres métaux précieux, [recycling industries] essayons d'aller vers un minerai… nous savions que nous voulions aller vers un chloroiridate parce que c'est le [starting point] à partir duquel sont fabriqués tous les complexes commerciaux d'iridium», explique Williams.

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Le processus commence par oxyder les déchets organoiridium dans une solution d'hydroxyde de sodium avant de les chauffer brièvement avec de l'eau de Javel pour générer un intermédiaire d'hydroxyde d'iridium. Celui-ci précipite hors de la solution en utilisant un excès de bicarbonate de sodium à 100°C avant de le dissoudre à nouveau dans l'acide chlorhydrique, en présence d'hydrazine. L'ajout de peroxyde d'hydrogène à la solution oxyde tout Ir(III) restant et détruit tout excès d'hydrazine, avant que la solution ne soit évaporée pour fournir de l'acide hexachloroiridique, qui, selon Williams et Cherepakhin, peut être utilisé sans autre purification. Pour le démontrer, ils ont utilisé l’acide hexachloroiridique résultant comme matière première pour synthétiser [(1,5-cyclooctadiene)IrCl]2 avec un rendement de 87%.

Les experts en catalyse sont enthousiasmés par l’idée. «Le prix des métaux précieux a augmenté, ce qui incite fortement les chercheurs à récupérer l'iridium, surtout si cela peut être fait de manière simple et sûre.» Je m'attends à ce que ce travail suscite beaucoup d'intérêt… J'ai hâte de tester leurs procédures dans mon propre laboratoire », commente Loi Do de l'Université de Houston aux États-Unis. Et Andreas Pfaltz, de l'Université de Bâle en Suisse, déclare: «Pour les groupes de recherche qui utilisent l'iridium et acquièrent beaucoup de déchets d'iridium, cela représente une bonne solution pour eux.» Cela semble être une très bonne solution pour résoudre un problème de niche, et ils l'ont bien résolu.

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