Sainz de Ferrari n'a « aucun problème » après son retour de maladie


MELBOURNE, Australie — Le pilote Ferrari Carlos Sainz a déclaré n'avoir rencontré « aucun problème » après être retourné dans le cockpit de sa voiture de Formule 1 pour la première fois depuis qu'il a subi une opération chirurgicale pour retirer son appendice il y a deux semaines.

Sainz a bouclé 48 tours du circuit d'Albert Park lors des deux premières séances d'essais libres du Grand Prix d'Australie de ce week-end et a réalisé le troisième meilleur temps.

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Le pilote de 29 ans a raté le Grand Prix d'Arabie Saoudite il y a deux semaines après avoir reçu un diagnostic d'appendicite le matin de la journée de qualification, mais il semble prêt à faire un retour complet lors de la course de ce week-end en Australie.

« Je me sens bien, évidemment un peu fatigué après les essais et je ne suis pas à 100% physiquement », a-t-il déclaré après la deuxième séance d'essais.

« Mais j'avais l'impression d'avoir passé une bonne journée et d'avoir réussi à faire tout le programme. Si vous m'aviez dit il y a une semaine que j'aurais pu faire tous les essais sans problèmes, j'aurais été très heureux.

« J'en suis très content. Évidemment, j'ai besoin d'une bonne nuit de sommeil et d'une bonne récupération pour demain. Je me sentais bien. »

Lors de la deuxième des deux séances d'essais, Sainz était à 0,430 seconde du meilleur temps de la journée établi par son coéquipier Charles Leclerc, mais il est convaincu qu'il sera plus proche en qualifications.

« Je pense que Charles avait l'air très rapide aujourd'hui », a-t-il ajouté. « De mon côté évidemment, je l'ai fait étape par étape et je l'ai mis en rythme, pas à la limite de la voiture et pas encore à la limite de moi-même.

« Mais je pense qu'avec plus de tours et en étant un peu plus confiant avec ce que je ressens à l'intérieur. Je pense que je serai plus rapide demain et j'espère que je me battrai pour cette pole position avec lui contre tout le monde parce que je pense que ça va être serré. »

« Nous l'avons vu en FP1, en FP2, je pense que nous avons fait un bon pas en avant. Je pense que les qualifications de demain ressembleront davantage à des FP1. »

Leclerc a déclaré qu'il pensait que Ferrari avait sa meilleure opportunité cette année de battre Max Verstappen en pole position après que le pilote Red Bull ait obtenu la pole et la victoire en course lors des deux premiers grands prix de 2024.

« Je dirais que nous sommes dans une meilleure position que lors des deux premières courses », a déclaré Leclerc. « Cependant, Red Bull n'a pas encore poussé, donc nous devons attendre et voir où se situe leur potentiel.

« Je pense qu'il y a encore de l'avance, mais nous pourrions avoir notre meilleure chance ce week-end depuis le début du week-end. »

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