Les dirigeants de l’UE discuteront de l’utilisation des bénéfices des actifs russes pour armer l’Ukraine


BRUXELLES : les dirigeants de l'Union européenne discuteront jeudi d'un projet visant à utiliser les milliards d'euros de bénéfices provenant de avoirs financiers russes gelés pour acheter des armes à l'Ukraine alors qu'ils tentent de soutenir Kiev dans sa lutte contre l'invasion de Moscou.
Les 27 dirigeants nationaux du bloc débattront également de la manière dont l'Europe peut faire davantage pour se défendre et stimuler son industrie de l'armement, reflétant les craintes que la Russie ne s'arrête pas à l'Ukraine et que les États-Unis ne soient pas un aussi fervent protecteur de l'Europe à l'avenir.
« Pendant des décennies, l'Europe n'a pas suffisamment investi dans son sécurité et défense« , Charles Michel, président du Conseil européen de Dirigeants de l'UEa écrit dans sa lettre d'invitation au sommet.
« Maintenant que nous sommes confrontés à la plus grande menace à notre sécurité depuis la Seconde Guerre mondiale, il est grand temps que nous prenions des mesures radicales et concrètes pour être prêts à nous défendre et mettre l'économie de l'UE sur une bonne voie.Pied de guerre'. »
Lors d'un sommet de deux jours à Bruxelles qui doit débuter jeudi à 12h00 GMT, les dirigeants de l'UE aborderont également des sujets aussi divers que la guerre à Gaza, la perspective d'ouvrir des négociations d'adhésion avec la Bosnie et les protestations des agriculteurs.
Mais l’Ukraine figurera en tête de l’ordre du jour, le président Volodymyr Zelenskiy rejoignant les dirigeants par liaison vidéo.
Les dirigeants européens ont exprimé leur inquiétude croissante sur l'état de la guerre ces dernières semaines, avec des forces ukrainiennes à court de munitions qui luttent pour retenir les troupes russes et un programme d'aide militaire de 60 milliards de dollars pour Kiev bloqué au Congrès américain.
La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, a proposé cette semaine de prélever des bénéfices sur Actifs russes gelé en Europe après l'invasion de Moscou et en transférant environ 90 % à un fonds géré par l'UE et utilisé pour financer des armes pour Kiev.
La Commission a estimé que les bénéfices sur les actifs – divers titres et liquidités de la banque centrale russe – pourraient se situer entre 2,5 milliards d'euros (2,73 milliards de dollars) et 3 milliards d'euros par an.
La Russie a qualifié mercredi le plan de l'UE de banditisme et de vol.
Le Premier ministre belge Alexander De Croo a salué cette proposition.
« Je pense que c'est une manière raisonnable de procéder. Je pense que l'idée de l'affecter principalement à l'achat d'armes est tout à fait logique », a-t-il déclaré à Crumpa.
Les avoirs sont gelés par les dépositaires centraux de titres de l'UE, principalement la société belge Euroclear. L'Ukraine recevrait également l'impôt de 25 % que le gouvernement belge impose sur les bénéfices.
L'idée d'utiliser les bénéfices au profit de l'Ukraine bénéficie d'un large soutien parmi les gouvernements de l'UE, selon des diplomates. Mais utiliser cet argent pour acheter des armes est plus problématique pour certains pays.
Comment Orban va-t-il réagir ?
Une grande attention sera portée à la réaction du Premier ministre hongrois Viktor Orban, qui entretient des liens plus étroits avec Moscou que les autres dirigeants de l’UE et s’oppose à l’envoi d’armes à l’Ukraine.
La proposition soulève également des questions pour les pays neutres ou militairement non alignés comme Malte, l’Autriche et l’Irlande.
Aucune décision finale n'est attendue lors du sommet. Mais les dirigeants indiqueront comment l’UE devrait procéder avec cette proposition.
Un projet de déclaration du sommet indique que les dirigeants ont « examiné les progrès » concernant l'utilisation des revenus « au profit de l'Ukraine, y compris éventuellement pour financer le soutien militaire » et demandent aux organes de l'UE de « faire avancer les travaux ».
Il indique également que l'UE « s'engage à accroître son état de préparation et ses capacités globales de défense pour répondre à ses besoins et à ses ambitions » dans un contexte « de menaces et de défis de sécurité croissants ».
Il invite les responsables à examiner un projet de la Commission européenne visant à stimuler l'industrie européenne de l'armement en incitant les pays de l'UE à acheter des produits européens et à s'unir sur des projets communs.
Les dirigeants devraient discuter de la question épineuse de savoir comment financer l’augmentation des dépenses de défense.
Le président français Emmanuel Macron et d’autres ont adopté une proposition du Premier ministre estonien Kaja Kallas concernant les obligations de défense européennes. Mais d’autres pays, notamment l’Allemagne, l’Autriche, les Pays-Bas et la Suède, prudents sur le plan budgétaire, se montrent sceptiques.
Concernant la guerre à Gaza, les diplomates ont eu du mal à trouver un équilibre dans le texte qui satisfasse les proches alliés d’Israël comme la Hongrie, la République tchèque et l’Autriche ainsi que les fervents défenseurs des Palestiniens comme l’Espagne, l’Irlande et la Belgique.
« Le texte dont nous disposons actuellement est un vase fragile. J'espère que cette construction fragile restera », a déclaré un haut diplomate européen.



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