De jeunes Chinois apaisent leurs angoisses économiques en jouant à la loterie


Magasins de loterie en Chine abandonnent les vitrines fades pour se réinventer en lieux de rencontre hipster, avec des slogans qui tentent les jeunes frappés par un ralentissement économique avec l'attrait de devenir riche rapidement.
« Nous devrions encore avoir des rêves, qui sait qu’un jour ils pourront se réaliser ? » » lit une pancarte dans un magasin de loterie à Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine. Avec des sièges extérieurs élégants rappelant un café branché, son slogan est « plus qu’un simple magasin de loterie ».
Un autre magasin « Lotto Coffee » à Kunming, capitale de la province du Yunnan (sud-ouest), a promis un billet à gratter gratuit pour chaque achat de café. « Une tasse de café avec bonne chance », disait un slogan accroché au mur. Les ventes de produits à gratter, qui offrent des résultats instantanés, ont été l'année dernière les plus élevées depuis 2008, selon les statistiques officielles.
Les efforts déployés pour attirer une clientèle plus jeune portent leurs fruits. Les ventes des jeux de loterie approuvés par l'État ont atteint un record de 580 milliards de yuans (80,6 milliards de dollars) l'année dernière, selon les données du ministère des Finances. Plus des quatre cinquièmes de ces clients étaient âgés de 18 à 34 ans, contre un peu plus de la moitié en 2020, selon le cabinet d'études de marché national Mob Data.
Cette hausse s'est produite alors que le chômage des jeunes a grimpé en flèche en 2023, atteignant un record en juin alors que l'immense économie chinoise sortait d'un isolement prolongé en cas de pandémie. Les diplômés entrent aujourd'hui sur le marché du travail à une époque de croissance plus lente que celle de la génération de leurs parents et subissent une concurrence acharnée pour les postes.
Les gens se tournent probablement vers des choses comme la loterie pour « chercher fortune et succès simplement en raison d’un environnement économique et d’un marché du travail de plus en plus stressants », a déclaré Dominic Chiu, analyste principal chez Eurasia Group.
Avant la pandémie, les ventes de loteries avaient tendance à s’accélérer lorsque l’économie se portait bien. En effet, la clientèle était principalement composée de groupes à faible revenu, notamment d'ouvriers qui ne disposaient d'argent disponible que lorsque leurs salaires augmentaient. Aujourd’hui, ce sont les consommateurs jeunes, instruits et citadins qui stimulent les ventes.
Alors que le secteur industriel chinois a bondi au début de l'année, les économistes préviennent que l'objectif officiel de croissance d'environ 5 % pour 2024 reste ambitieux. Président Xi JinpingLa tentative de sevrer la Chine de décennies de croissance tirée par la dette et due à un secteur immobilier en difficulté signifie qu'il n'y a pas de grand plan de relance pour venir à la rescousse.
« C'est tellement difficile de gagner de l'argent maintenant, peu importe ce que l'on fait », a déclaré Wu Zehao, 18 ans, étudiant en première année de cinéma à l'Université de communication de Chine à Pékin.
S'exprimant devant un magasin de loterie par un après-midi ensoleillé dans une zone touristique de la capitale, Wu a déclaré qu'il dépensait 30 yuans à la loterie chaque jour depuis qu'il avait gagné 100 yuans lors de récentes vacances. « Je pense sérieusement qu'il est plus probable que vous deveniez riche grâce à la loterie qu'en travaillant », a-t-il ajouté.
Alors que le taux de chômage global augmente à nouveau au début de l'année, la sombre situation de l'emploi en Chine pourrait devenir un risque pour la stabilité sociale. Fin 2022, les jeunes ont mené des manifestations à l’échelle nationale contre les confinements liés au Covid, qui ont fait tomber cette politique et, dans de rares cas, ont même appelé à la chute de Xi.
Cela peut expliquer pourquoi le gouvernement tolère le boom des loteries. Le Parti communiste au pouvoir entretient depuis longtemps une relation délicate avec les jeux de hasard, interdisant la plupart des formes de jeu lorsqu'il a pris le pouvoir en 1949 après une guerre civile. Cela a permis le lancement de la loterie dans les années 1980, alors que la Chine se mettait à gagner de l'argent pendant la période de réforme, affirmant que les fonds seraient destinés à l'aide sociale.
Aujourd'hui, les agences de loterie font preuve de créativité dans leurs efforts pour attirer les jeunes, en utilisant un argot qu'ils connaissent bien et en exploitant les tendances de style de vie. À Yichang, dans la province centrale du Hubei, un café de loterie vendant des croissants à la pistache affiche une grande pancarte au-dessus de son entrée, indiquant « L'Americano devient réalité ». En chinois, cela ressemble à : « Les bonnes choses deviennent réalité ».
« Quel est ton rêve? » » demande une autre pancarte dans un magasin de loterie près d'un centre commercial populaire de Kunming. « Achetez ce bungalow près de la mer. Obtenez la liberté financière.
Dans un centre commercial de Pékin, une jeune femme nommée Guo Tong, qui disait travailler dans le streaming en direct, jouait au grattage. Le gouvernement a réprimé son industrie ces dernières années, mais elle s'est plainte qu'il était déjà difficile de gagner de l'argent parce qu'« il y a beaucoup trop de jolies filles » qui s'y essayent.
Aujourd'hui, Guo dépense 100 yuans à la fois pour essayer de changer sa fortune dans les magasins de loterie. Elle a expliqué : « C’est quelque chose que nous pouvons nous permettre et qui pourrait aussi nous rendre instantanément riches. »



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