Simona Halep revient d'une suspension pour dopage lors de sa défaite au premier tour à Miami


MIAMI GARDENS, FLORIDE – Simona Halep venait de perdre contre Paula Badosa 1-6, 6-4, 6-3 au premier tour de l'Open de Miami mardi, mais elle n'a pas pu s'empêcher de sourire et de saluer la foule alors qu'elle quittait le terrain.

Pour Halep, la journée était « spéciale » quel que soit le résultat, car elle marquait la conclusion bienvenue d'une absence de 18 mois de la compétition en raison d'une interdiction de dopage.

L’ancien numéro un mondial et double champion majeur a été testé positif au roxadustat, une substance interdite pour stimuler le sang, à l’US Open 2022 et n’a plus joué depuis. Initialement condamnée à une suspension de quatre ans – qui, selon la joueuse de 32 ans mardi, aurait effectivement mis fin à sa carrière – cette suspension a été réduite plus tôt ce mois-ci à neuf mois après que le Tribunal arbitral du sport (TAS) a accepté sa demande selon laquelle elle n’était pas complètement en faute.

L'interdiction ayant été appliquée rétroactivement, Halep a été immédiatement autorisée à jouer et l'Open de Miami lui a accordé une entrée wild-card peu de temps après.

Halep avait l'air forte lors du premier set contre Badosa, mais son niveau a chuté dans les deuxième et troisième sets, peut-être à cause de la rouille et d'une longue période d'absence du match play. Elle a eu besoin de soins à l'épaule droite lors d'un temps mort médical à la fin du deuxième set et a commis 10 doubles fautes dans le match.

Mais Halep semblait toujours heureuse d'être de retour alors qu'elle se rendait à sa conférence de presse d'après-match. Elle a déclaré aux journalistes : « Ça m'a manqué » alors qu'elle s'asseyait sur sa chaise. Elle a poursuivi en disant qu'elle ressentait un mélange de nervosité, d'excitation et d'autres émotions, mais a exprimé sa gratitude envers le tournoi et les fans pour lui avoir réservé un accueil si chaleureux.

Il y avait plusieurs drapeaux roumains dans la foule au Grandstand Stadium et des chants « Si-mon-a » ont été entendus tout au long du match.

« Je dirais que c'est une journée spéciale, honnêtement, compte tenu de la période que j'ai vécue », a déclaré Halep. « Je joue si bien, je me sens si bien sur le terrain, si bien en dehors du terrain avec tant de gens qui sont très gentils avec moi et qui me donnent de l'amour, je dirais que cette journée va rester très spéciale pour moi.

« Bien sûr, j'ai eu beaucoup de résultats dans le passé, de gros résultats. Mais ici, c'est quelque chose de plus que du tennis, c'est quelque chose de personnel. J'aime vraiment voir que les gens m'apprécient à côté du tennis et à côté de tout ce qui s'est passé. »

L’accueil chaleureux ne s’est pas limité aux fans. Même Badosa a dit qu'elle était heureuse de voir Halep.

« C'est très agréable de retrouver Simona », a déclaré Badosa lors de son entretien sur le terrain. « Honnêtement, pour moi aujourd'hui, c'était très mental parce qu'elle était l'une des joueuses que j'admirais toujours, et je peux dire qu'elle était l'une de mes idoles, donc jouer contre elle était vraiment difficile, et c'est pourquoi au début je J'ai commencé un peu nerveux, mais elle m'inspire vraiment et c'est tellement agréable de la revoir. »

Badosa a compris pourquoi la foule acclamait Halep.

« Je l'encouragerais aussi », a-t-elle déclaré.

Caroline Wozniacki, qui a battu Halep lors de la finale de l'Open d'Australie 2018, a proposé un ton différent. Elle a déclaré aux journalistes après sa victoire contre Clara Burel mardi que malgré ses « bonnes relations » avec Halep, elle ne pensait pas qu'elle aurait dû recevoir une wild card pour participer au tournoi.

« Cela ne concerne pas directement Simona, mais si quelqu'un triche délibérément, si quelqu'un est contrôlé positif au dopage – je comprends pourquoi un tournoi veut une grande star dans le tournoi – et ce n'est une faute pour personne, mais c'est ma conviction personnelle. que je ne pense pas que les gens devraient se voir attribuer des wild-cards par la suite. »

Caroline Wozniacki

« J'ai dit très franchement par le passé ce que je pensais du dopage et tout ça », a déclaré Wozniacki. « Je pense que mon point de vue sur le dopage est le même. J'ai toujours voulu un sport propre, juste pour tout le monde.

« Cela ne concerne pas directement Simona, mais si quelqu'un triche délibérément, si quelqu'un est contrôlé positif au dopage – je comprends pourquoi un tournoi veut une grande star dans le tournoi – et ce n'est une faute pour personne, mais c'est ma conviction personnelle. que je ne pense pas que les gens devraient recevoir des wild-cards par la suite. Si vous voulez revenir, et que cela a été une erreur, je comprends, vous devriez progresser en partant du bas.

Lors d'une apparition sur le podcast « Served with Andy Roddick », le directeur du tournoi, James Blake, a déclaré que c'était sa décision d'accorder une wild card à Halep. Il a expliqué qu'ils avaient gardé une wild card féminine au cas où Halep serait autorisée à jouer.

Blake a déclaré qu'il avait contacté l'ancien entraîneur de Halep, Darren Cahill, pour confirmer qu'elle s'était entraînée et qu'elle serait prête à jouer avant de prolonger l'invitation.

« Nous sommes tous arrivés à la même conclusion : lui souhaiter à nouveau la bienvenue », a déclaré Blake.

Lorsqu'elle a été informée des commentaires de Wozniacki plus tard dans la journée, Halep a affirmé son innocence.

« Je n'ai rien fait de mal », a déclaré Halep. « Je n'ai pas triché. Je ne me suis pas dopé. Il est donc préférable que nous lisions la décision du TAS selon laquelle il s'agissait d'un supplément contaminé, ce n'était pas du dopage. Je n'ai jamais eu quelque chose à voir avec le dopage. Je ne me suis jamais dopé, donc Je ne suis pas un tricheur.

« Merci au tournoi de m'avoir donné la wild card. … C'était génial d'être de retour. Une seule personne qui est négative à mon sujet n'est pas si importante parce que j'ai des centaines de personnes qui me donnent de l'amour, alors je vais accepter ça. « 

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