Le gouvernement américain décide de bloquer les opérations des biotechnologies chinoises


Le fournisseur de services pharmaceutiques WuXi AppTec, le groupe de génomique BGI et d'autres sociétés de biotechnologie chinoises opérant aux États-Unis sont confrontés à des efforts législatifs visant à limiter leur capacité à travailler avec des agences gouvernementales américaines ou des entreprises qui détiennent (ou souhaitent détenir) des contrats gouvernementaux.

Les démocrates et les républicains au Congrès ont présenté en janvier une loi baptisée Biosecure Act, qui pourrait interdire que les fonds fédéraux soient versés à des sociétés de biotechnologie liées à des « adversaires étrangers », notamment WuXi, BGI et plusieurs autres sociétés spécifiquement nommées, pour des raisons de sécurité nationale. La version sénatoriale de la législation, qui vise à empêcher le vol de données génétiques américaines sensibles et d'informations personnelles sur la santé, a été approuvée par la commission sénatoriale de la sécurité intérieure le 6 mars. Cette mesure sera désormais reprise par l’ensemble du Sénat.

Plus tôt cette année, Rachel King, directrice générale par intérim du groupe professionnel Biotechnology Innovation Organisation (BIO), avait exprimé de vives inquiétudes quant au fait que la législation identifie des entreprises spécifiques à punir sans le processus d'examen approprié. BIO avait également défendu les intérêts de WuXi.

Cependant, le 13 mars, le nouveau directeur général du groupe, John Crowley, a annoncé que BIO soutiendrait la législation. Au même moment, WuXi AppTec a mis fin à son adhésion à l'organisation.

« Nos adversaires à l'étranger ont déclaré qu'ils avaient l'intention de devenir le centre d'excellence en biotechnologie au monde », a déclaré Crowley. « L'Amérique et nos alliés ne peuvent pas laisser cela se produire. Assurer et faire progresser notre prééminence dans la biofabrication sera un élément clé d'une approche à plusieurs volets visant à garantir et à faire progresser cet impératif stratégique en matière de biotechnologie », a-t-il ajouté.

Cette évolution fait suite à une pression importante du Congrès sur BIO, notamment des demandes des législateurs visant à examiner ses activités de lobbying au nom de WuXi. L'action du législateur américain contre la Chine ne se limite pas uniquement à la biotechnologie : l'annonce a coïncidé avec l'approbation par la Chambre des représentants d'un projet de loi qui pourrait interdire la populaire plateforme de médias sociaux chinoise TikTok aux États-Unis à moins qu'elle ne se sépare de sa société mère chinoise.

De leur côté, les dirigeants de WuXi Apptec ont défendu les activités de l'entreprise. « Comme beaucoup d'entre vous, nous sommes préoccupés par une initiative législative américaine malavisée visant à cibler notre entreprise sans un examen juste et transparent des faits », ont-ils écrit dans une lettre ouverte aux clients. « Nous voulons être clairs et remettre les pendules à l'heure : WuXi AppTec ne présente un risque pour la sécurité nationale d'aucun pays. »

Les dirigeants de WuXi Apptec ont déclaré qu'ils « corrigeaient activement les allégations infondées et trompeuses » concernant leur entreprise alors que les délibérations sur cette législation se poursuivent à Capitol Hill.

Philip Altbach, professeur émérite au Center for International Higher Education du Boston College dans le Massachusetts, aux États-Unis, a une vision mitigée des actions de BIO. « Cela fait partie du « découplage » de plus en plus politisé de la science chinoise – ce qui est une mauvaise chose pour toutes les personnes concernées », dit-il. Monde de la chimie. « Il y a une certaine validité dans le vol de propriété intellectuelle et dans l'espionnage réel, mais c'est à mon avis exagéré », ajoute Altbach. «Il est très important que la science reste ouverte. Faire confiance mais vérifier pourrait être le meilleur principe.

Xiaoxing Xi, professeur de physique à l'Université Temple qui a été arrêté en 2015 et accusé d'espionnage, mais qui a ensuite été innocenté lorsque le gouvernement américain a abandonné les poursuites contre lui, ajoute : « Aucun de ces développements n'est surprenant, ils sont tous inévitables. »

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