Après des débuts de rêve, le chemin de Bearman vers la F1 est plus clair que jamais


Lorsqu'Ollie Bearman a débuté le karting à l'âge de 6 ans, Sebastian Vettel dominait la Formule 1. La combinaison du succès de Vettel – qui comprenait quatre titres consécutifs de 2010 à 2013 – et de son transfert surprise en 2015 au sein de l'équipe la plus célèbre de F1, Ferrari, a impressionné le jeune pilote.

« J'ai grandi en regardant Vettel dominer », a déclaré Bearman à Crumpa après les débuts remarquables du pilote de réserve Ferrari de 18 ans en F1 au Grand Prix d'Arabie Saoudite. « J'étais un grand fan de lui, surtout dans ses dernières années, quand il était chez Ferrari. »

C'était donc quelque peu surréaliste lorsque Bearman s'est retrouvé à remplacer Carlos Sainz – l'homme qui a remplacé Vettel chez Ferrari en 2021 – à Djeddah. Sainz avait reçu un diagnostic d'appendicite le matin des qualifications, ce qui signifie que Bearman n'avait qu'une seule séance d'essais pour se mettre à niveau avant de tout mettre en jeu pour tenter de se qualifier le plus haut possible sur la grille pour la course de 50 tours.

Remarquablement, il s'est assuré une 11e place de départ, à seulement 0,036 seconde d'une place dans le top dix, ce qui signifie qu'il s'alignerait sur la grille à proximité des points pour ses débuts en F1. Ce serait de loin la plus grande course d'une jeune carrière.

Alors que la pression et le battage médiatique montaient avant le départ, le téléphone de Bearman a sonné avec un message texte. C'était de Vettel.

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« Il m'a envoyé un message avant la course, me disant bonne chance et profite-en », se souvient Bearman. « Je pense que l'essentiel était simplement d'en profiter, car c'était une situation très stressante, et je pense que lui et d'autres personnes m'ont aidé à prendre du recul et à voir à quel point c'était une belle opportunité et à ne pas m'énerver. .

« Il a dit qu'il m'envoyait des câlins, et j'ai répondu en disant que j'étais un grand fan. J'étais un peu fanboy là-bas ! »

Ce qui a suivi a été bien documenté. Bearman s'est amélioré à chaque tour de course, remontant à la septième place, puis se plaçant avec une marge respectable sur son coéquipier Charles Leclerc dans les dernières étapes.

« J'ai regardé la course cinq ou six fois, juste en regardant chaque instant », a déclaré Bearman. « C'était une expérience tellement formidable. »

Ses excellentes performances ont renforcé ses prétentions à un engagement potentiel avec Haas l'année prochaine, surtout s'il est à la hauteur des attentes en Formule 2 cette saison et des défis pour le titre de la série nourricière. Autant la course en Arabie Saoudite a marqué un point de départ pour sa carrière en F1, autant elle a représenté la réalisation d'un rêve qui a pris forme pour la première fois il y a 12 ans sur la piste de karting de Buckmore Park dans le Kent, au Royaume-Uni.

« La première fois que je suis allé faire du karting, j'avais six ans », se souvient Bearman. « Je dis karting, j'apprenais littéralement quelle pédale faisait quoi et comment démarrer et arrêter, donc c'était assez basique.

« Après cela, j'ai acheté un kart à pédales pour Noël – merci au Père Noël – et j'allais simplement les mercredis et samedis sur une piste locale avec mon père, et c'était juste très amusant. Finalement, c'est devenu un peu un peu plus sérieux et nous partions pour les week-ends de course et nous nous sommes vite retrouvés aux championnats britanniques.

« Je pense, bien sûr, que je voulais déjà être pilote de F1, mais tout le monde dit cela en karting. »

Le désir de Bearman de faire de la course lui venait de son père, David, qui gagnait son argent dans l'assurance mais qui s'adonnait également au sport automobile, aux côtés de son propre père, quand Ollie n'était qu'un garçon.

« Ce n'était pas à un très haut niveau, juste avec de petites voitures de sport », a déclaré Ollie à propos des carrières de course des deux générations précédentes de Bearman. « Ils avaient l'habitude de s'affronter au Royaume-Uni, mais ils étaient très occupés et bien sûr, c'est un sport coûteux, donc ils n'ont pas pu l'adopter de manière professionnelle mais simplement comme un passe-temps.

« C'est vraiment de là qu'est né mon intérêt pour la course. Je me souviens d'être allé les regarder quand j'étais enfant et de l'odeur du caoutchouc, du carburant, je suis tout de suite tombé amoureux. »

Il est devenu clair assez tôt dans sa carrière de karting que Bearman junior pouvait aller plus loin que son père et progresser sérieusement dans l'échelle des monoplaces. Après des succès lors d'épreuves européennes et internationales de karting, il passe à la Formule 4 et participe aux championnats allemand et italien en 2020 avant de remporter les deux lors de sa deuxième tentative en 2021.

La fédération italienne du sport automobile a remarqué son succès et l'a proposé pour participer à la finale mondiale de reconnaissance de la Ferrari Driver Academy (FDA) à Maranello en octobre 2021. Le processus, qui a pris en compte les aptitudes mentales et physiques ainsi que le talent de pilote, Mettez-le face à face avec quatre autres espoirs pour une place permanente à la FDA et une voie soutenue par Ferrari vers la Formule 1.

Bearman a excellé lors des essais et, à l'âge de 16 ans – quelques mois seulement après avoir passé ses examens GCSE à la King Edward VI Grammar School dans sa ville natale de Chelmsford – a été inscrit par la FDA et invité à déménager à Maranello. Ce moment qui a changé sa vie l’a amené à renoncer à des études supérieures sous la forme d’un baccalauréat et d’un diplôme universitaire pour pouvoir se concentrer uniquement sur la course.

« Ma mère en particulier était vraiment contre que j'abandonne mes études, surtout dans les premières années », a déclaré Bearman. « Une fois que nous nous sommes rapprochés du moment où je suis parti, il est devenu de plus en plus clair que c'était en fait une option viable. Mais je suis sûr que ma mère sera toujours triste que je ne sois pas allé à l'université, parce que je suis allé dans un un lycée, une école plutôt intelligente, et j'ai eu de bonnes notes !

« Je suis sûr que c'est un de ses regrets, mais après mes GCSE, il est devenu clair que j'avais une opportunité de réussir en course, et soit vous y allez à fond, soit vous y allez sans enthousiasme et vous combinez école et course, et je n'étais pas prêt à rater cette opportunité.

« Dans le pire des cas, je peux toujours retourner à l'école. Je n'ai plus aucune chance. J'étais à fond depuis 2021, lorsque j'ai terminé mes GCSE et jusqu'à présent, c'est la bonne décision, et j'espère que cela continuera. être. »

Bearman excellait dans les langues à l'école, obtenant la note la plus élevée possible en allemand GCSE tout en apprenant le latin, qui était toujours au programme de son lycée vieux de 473 ans. Il a déménagé à Maranello en janvier 2022 et s'est rapidement tourné vers l'apprentissage de l'italien pour communiquer plus efficacement avec les mécaniciens de Ferrari et de son équipe de F2 basée en Italie, Prema.

« Je parle très bien italien », a-t-il déclaré. « J'avais beaucoup de langues comme base depuis l'école, donc j'avais un cerveau pour apprendre les langues, et au fil des années, j'ai eu beaucoup de temps libre en Italie et je l'ai consacré à essayer d'apprendre.

« Beaucoup de mécaniciens chez Prema et Ferrari sont italiens, et quand j'ai communiqué avec eux la première année, c'était difficile, mais maintenant j'apprends. Je suis heureux d'avoir réussi à parler un peu, et c'est un ma passion. J'espère qu'un jour je parlerai parfaitement couramment. »

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Lors de sa première année complète à la FDA, il a terminé troisième en F3 avant de passer en F2 la saison dernière. Il a remporté quatre courses lors de sa première campagne de F2, dont des victoires au sprint et dans les courses de fond dans les rues de Bakou, ce qui le laisse sixième du championnat fin 2023 et un grand favori pour le titre de cette année.

Chez Prema en 2024, il sera associé au pilote junior Mercedes Andrea Kimi Antonelli, qui a également été associé à un passage en F1 l'année prochaine en remplacement possible de Lewis Hamilton lorsque le septuple champion quittera Mercedes pour Ferrari. La saison a connu un début difficile pour les deux pilotes lorsque Prema a eu du mal à comprendre la dernière génération de voiture de F2 lors de la manche d'ouverture à Bahreïn, mais avant d'être rappelé en F1 avec Ferrari à Djeddah, Bearman a placé sa voiture de F2 en pole position.

Après ses débuts impressionnants en F1 (ce qui, curieusement, signifie qu'il compte désormais six points en F1 et aucun en F2), un titre en F2 ne semble plus être une condition préalable pour que Bearman franchisse le pas en 2025. Cela n'a pas freiné son Cependant, il souhaite obtenir le titre et consolider sa prétention à une place dans l'élite.

« J'ai déjà de très bonnes sensations en F2 cette année et j'ai l'impression que nous savons où nous nous sommes trompés à Bahreïn car nous avons réussi à revenir du bas de la grille au sommet. [in qualifying in Jeddah] »Bien sûr, je suis dernier du championnat et j'ai raté une victoire et de bons points à Djeddah, mais une opportunité comme celle-ci était trop belle pour la rater et je ferais de même sans hésiter.

« Maintenant, je me concentre entièrement sur la F2, j'ai quelques courses de moins pour marquer des points, mais je n'ai aucun doute sur ma capacité à le faire si nous pouvons avoir le même niveau de compétition qu'à Djeddah. »

En tant que membre de la FDA, Bearman bénéficie du soutien de l'une des plus grandes équipes du sport automobile, notamment d'un accès régulier au simulateur de pointe de Ferrari pour la préparation en F1 et en F2. Après ses débuts en F1 en Arabie Saoudite, il a également quelque chose de très spécial qu'aucun de ses rivaux en F2 ne peut égaler. Cela pourrait faire la différence dans ce qui devrait être une bataille de championnat très serrée.

« J'ai l'impression d'avoir mis le pied dans la porte du monde de la F1 après Djeddah », a déclaré Bearman. « Je suis un peu plus connu qu'avant, ce qui est génial, et j'ai l'impression d'avoir participé à un week-end de F1, je sais ce qui me manque. C'est une grande motivation pour l'avenir, et j'espère que cela poussera. » moi de rouler encore plus vite sur piste et j'espère qu'un jour j'aurai une chance d'obtenir ce temps à plein temps. »

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