Annonce d'une interdiction d'utilisation et d'importation de l'amiante chrysotile aux États-Unis


L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a finalisé une interdiction interdisant l'utilisation de l'amiante chrysotile, qui est toujours utilisée et importée aux États-Unis. Cette mesure, prise en vertu de la Loi sur le contrôle des substances toxiques (Tsca), fait suite à des décennies de tentatives infructueuses de la part des législateurs et des groupes de défense de la santé pour interdire l'amiante aux États-Unis.

« La science est claire : l'amiante est un cancérigène connu qui a de graves conséquences sur la santé publique », a déclaré l'administrateur de l'EPA, Michael Regan, dans l'annonce du 18 mars. « C'est pourquoi l'EPA est si fière de finaliser cette interdiction, nécessaire depuis longtemps, des utilisations continues de l'amiante. »

La plupart des produits de consommation contenant de l'amiante chrysotile ont été abandonnés, mais l'amiante chrysotile brut a été importé aux États-Unis aussi récemment qu'en 2022 pour être utilisé par l'industrie du chlore-alcali. On le trouve dans des produits tels que les diaphragmes en amiante, les joints en feuille et les plaquettes de frein des véhicules.

Il y a quelques années, l’industrie chimique américaine a repoussé les appels en faveur d’une interdiction pure et simple de l’amiante, similaire à celles promulguées par le Royaume-Uni et plus de 50 autres pays à travers le monde.

La nouvelle interdiction ne concerne qu'une des six fibres d'amiante et ne s'applique qu'à six applications. Des groupes de défense comme l’Asbestos Disease Awareness Organization suggèrent que cela laisse la porte ouverte à d’autres types d’amiante.

En vertu de la nouvelle interdiction de l'EPA, les huit installations de chlore-alcali aux États-Unis qui utilisent encore de l'amiante devront passer soit à des diaphragmes sans amiante, soit à une technologie de membrane sans amiante. La règle finale garantit que six des huit pays achèveront cette transition dans un délai de cinq ans, les deux autres devant suivre.

Périodes d'élimination progressive

L'agence reconnaît que la conversion des installations n'est pas facile. Par conséquent, il précise une période de transition de cinq ans pour que les entreprises convertissent leur première installation à la technologie des membranes sans amiante, de huit ans pour convertir la deuxième et de 12 ans pour convertir la troisième.

« L'EPA cherche à interdire et/ou limiter les nombreuses utilisations de l'amiante depuis les années 1980, et cette règle tente de perdurer dans cette voie et de combler les lacunes sur la plupart des utilisations restantes », explique Lynn Kornfeld, une partenaire environnementale. au sein du cabinet d'avocats Holland & Hart. « Il s'agit d'une interdiction des usages courants qui existent encore. »

L'American Chemistry Council, un groupe commercial représentant les entreprises chimiques américaines, considère certains éléments de la règle finale comme des changements positifs, mais a encore quelques inquiétudes importantes. L'organisation a déclaré que l'inclusion par l'EPA de ces périodes d'élimination progressives contribuerait à minimiser les interruptions de service inutiles dans les usines, mais elle reste inquiète quant à l'approche de l'agence visant à développer les limites d'exposition existantes en milieu professionnel. Dans le passé, l'ACC a soutenu que la technologie des diaphragmes en amiante chrysotile était utilisée en toute sécurité par l'industrie du chlore-alcali.

Parallèlement, l'Association internationale du chrysotile a fait valoir que l'amiante chrysotile est sans danger si les procédures appropriées sont suivies pour son utilisation, et elle a suggéré que son interdiction entraînerait une utilisation accrue de substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) dont Leur impact sur la santé humaine et l'environnement, ainsi que sur l'industrie du chlore-alcali, n'a pas encore été évalué scientifiquement.

Mais d’autres changements dans la réglementation sur l’amiante pourraient bientôt être en cours aux États-Unis. L'EPA affirme qu'elle évalue séparément d'autres types de fibres d'amiante, en plus des utilisations traditionnelles et de l'élimination associée du chrysotile et du talc contenant de l'amiante, et l'agence abordera ces éléments dans une prochaine évaluation des risques. Un projet d'évaluation des risques de l'EPA devrait être publié prochainement, et l'agence prévoit de publier l'évaluation finale des risques d'ici le 1er décembre.

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