L'amiante chrysotile finalement interdite aux États-Unis après des décennies d'efforts de l'EPA


L'Environmental Protection Agency a finalisé lundi l'interdiction du seul type d'amiante encore utilisé aux États-Unis, l'amiante chrysotile. Cette décision a pris des décennies.

L'amiante chrysotile, également appelée « amiante blanche », est toujours importée, traitée et utilisée aux États-Unis pour les diaphragmes (y compris ceux utilisés pour fabriquer de l'hydroxyde de sodium et du chlore), les joints en feuille, les patins de frein, les freins/garnitures automobiles de rechange et d'autres produits de friction pour véhicules. , et d’autres joints, note l’EPA.

L’exposition à l’amiante est connue pour provoquer le cancer du poumon, le mésothéliome, le cancer des ovaires et le cancer du larynx. Et l’amiante est responsable de plus de 40 000 décès par an rien qu’aux États-Unis.

« La science est claire : l'amiante est un cancérigène connu qui a de graves impacts sur la santé publique », a déclaré l'administrateur de l'EPA, Michael Regan, dans un communiqué. « Le président Biden comprend que cette préoccupation s'étend sur plusieurs générations et a eu un impact sur la vie d'innombrables personnes. C'est pourquoi l'EPA est si fière de finaliser cette interdiction, nécessaire depuis longtemps, des utilisations continues de l'amiante. »

L’interdiction américaine intervient après des décennies d’efforts, et les États-Unis rejoignent désormais plus de 50 autres pays qui ont déjà adopté des interdictions. L’EPA a initialement tenté d’interdire l’amiante en 1989 sous l’administration de George HW Bush. Mais un tribunal fédéral a annulé l'interdiction en 1991 et affaibli l'autorité de l'EPA. En 2016, le Congrès a adopté des amendements visant à renforcer la loi de 1976 sur le contrôle des substances toxiques, ouvrant ainsi la porte au renouvellement de l'interdiction de l'EPA sur le minéral silicaté fibreux. Mais sous l’administration Trump, l’EPA n’y est pas parvenue.

Trump a directement soutenu l'utilisation de l'amiante, dans son livre de 1997. L'art du retour qu'il est « 100 % sûr, une fois appliqué ». Il a blâmé la foule pour ses efforts visant à interrompre son utilisation : « Je crois que le mouvement contre l'amiante était dirigé par la foule, car c'était souvent des entreprises liées à la mafia qui effectuaient le retrait de l'amiante. » En 2018, une entreprise russe d'amiante a commencé à commercialiser le minéral cancérigène portant l'effigie de Trump et un sceau indiquant « Approuvé par Donald Trump, 45e président des États-Unis ». La Russie est le principal fournisseur d’amiante des États-Unis.

Trump est à nouveau candidat à la présidence et pourrait lever l’interdiction s’il gagne en novembre. C'est l'une des raisons pour lesquelles certains demandent au Congrès d'adopter une loi interdisant purement et simplement tous les types d'amiante, a rapporté le New York Times. Le sénateur Jeff Merkley (Démocrate de l'Oregon) a déclaré que la décision prise aujourd'hui par l'EPA constitue « un pas en avant attendu depuis longtemps pour la santé publique. Cependant, cela ne peut pas être la fin du chemin lorsqu'il s'agit d'éliminer progressivement d'autres fibres d'amiante dangereuses, et le Congrès a un rôle à jouer ici lorsqu'il s'agit de renforcer la protection de notre santé. »

Dans l’état actuel des choses, l’interdiction de l’EPA donne beaucoup de temps à certaines entreprises pour éliminer progressivement l’utilisation de l’amiante chrysotile. Alors que la nouvelle règle de l'EPA interdira immédiatement l'importation d'amiante pour le secteur du chlore-alcali, qui utilise des diaphragmes en amiante pour désinfecter l'eau potable et les eaux usées, les installations utilisant réellement de tels diaphragmes auront jusqu'à 12 ans pour passer à des membranes sans amiante. Selon l'EPA, huit installations aux États-Unis utilisent ces diaphragmes contenant de l'amiante, dont six devraient les éliminer progressivement d'ici cinq ans. Mais l'EPA a donné plus de latitude aux entreprises possédant plusieurs installations, en leur donnant jusqu'à cinq ans pour convertir la première installation, jusqu'à huit ans pour convertir la deuxième et jusqu'à 12 ans pour convertir la troisième.

Dans le même temps, l'interdiction entrera en vigueur dans deux ans pour la plupart des joints en feuille contenant de l'amiante, tandis que les joints en feuille destinés à la production de dioxyde de titane et au traitement des matières nucléaires seront progressivement éliminés dans cinq ans. Les patins de frein pour champs pétrolifères contenant de l'amiante, les freins et garnitures automobiles de rechange, d'autres produits de friction pour véhicules et d'autres joints verront l'interdiction entrer en vigueur dans six mois.

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