Réactions excessives du GP de Bahreïn : Ferrari clairement favorite derrière Red Bull


Il n'y a pas de meilleur moment pour faire des déclarations radicales sur une nouvelle saison de Formule 1 que les jours qui suivent la première course.

Devant, les choses se ressemblaient de la même manière, avec Max Verstappen remportant la victoire pour Red Bull. Mais le tableau est moins clair, alors que deux équipes – RB et Alpine – ont fait la une des journaux négatifs pour de mauvaises raisons.

Nous examinons ici quelques généralisations radicales que vous pourriez faire dès maintenant avant la deuxième course de 2024, le Grand Prix d'Arabie Saoudite, et si elles sont valides.

Ferrari est actuellement le challenger le plus proche de Red Bull

Ferrari a semblé solide tout au long des deux semaines à Bahreïn, avec un test impressionnant suivi d'une solide semaine de course. Lewis Hamilton a eu du mal à reproduire le rythme de George Russell pour Mercedes tandis que McLaren et Aston Martin n'ont pas participé à la lutte pour le podium comme ils l'espéraient. Alors, bonne nouvelle pour Ferrari ?

Verdict : RÉACTION EXHAUSTIVE

Ce fut sans aucun doute un bon début de saison pour Ferrari, mais il y a quelques mises en garde importantes à considérer ici. La première, et la plus évidente, est que Bahreïn n’est qu’un échantillon de courses. Le circuit du désert a toujours été une piste épouvantable pour McLaren et, dans une moindre mesure, pour Mercedes, alors que Ferrari y a toujours été forte.

Les espoirs de George Russell de défier Carlos Sainz pour une place sur le podium ont été contrecarrés par un problème de surchauffe de sa Mercedes au début, ce qui a faussé la compréhension de la vitesse réelle de cette voiture.

Les marges sont si serrées entre ces trois équipes qu’il faudra un peu de temps pour comprendre l’ordre. Cela pourrait rester trop serré pour être annoncé pendant un certain temps et le GP d’Arabie Saoudite pourrait brouiller encore davantage le tableau.

Djeddah présente de nombreux virages à grande vitesse dans lesquels McLaren a prospéré l'année dernière, tandis que Mercedes semblait confiante dans sa performance sur le circuit urbain. Et n'oublions pas non plus Aston Martin : même si leur match d'ouverture a été décevant par rapport à il y a 12 mois, l'équipe de Silverstone ne peut pas être exclue de ce combat compte tenu de l'ambition et de l'investissement du propriétaire de l'équipe, Lawrence Stroll.

La seule chose dont nous sommes sûrs à propos du peloton de chasse, c'est qu'il sera très serré jusqu'à ce que l'un d'entre eux fasse une rupture nette avec le reste en termes de développement automobile.

Red Bull est vraiment dans une « galaxie différente », comme l'a dit Toto Wolff

Max Verstappen a remporté la course d'ouverture au galop, avec la voiture non Red Bull la plus proche à 25 secondes de la route. Le patron de Mercedes, Wolff, a donné une sombre évaluation de la saison qui attend les rivaux de Red Bull, suggérant que l'équipe est à un niveau différent des autres, tandis que George Russell a déclaré que la meilleure équipe rivale puisse espérer est de se battre pour une victoire ici et là. .

Verdict : PAS UNE RÉACTION EXHAUSTIVE

Soyons réalistes maintenant. Les médias de la F1 peuvent parfois se rendre coupables d'avoir tenté de survendre le produit, mais il n'y a aucun moyen de peaufiner ou de déformer cette situation. Tout au long de la préparation de la course, on avait l'impression que beaucoup essayaient désespérément de trouver une raison – n'importe quelle raison – Red Bull était peut-être plus proche des autres que nous le pensions tous, mais Verstappen semblait intouchable dès le début de la course. L'écart peut diminuer ailleurs, mais il est rare en F1 de voir un avantage significatif disparaître d'une course à l'autre.

– Unlapped : Comment écouter ou regarder l'émission F1 d'Crumpa

Red Bull a livré une voiture fantastique avec la RB20 et, surtout lorsqu'elle est entre les mains de Verstappen, c'est une bête différente des autres. Si Sergio Pérez parvient à comprendre les problèmes de qualification qui l'obligent constamment à démarrer les courses hors de sa position, il n'y a aucune raison de penser qu'il sera toujours aussi proche du peloton de chasse qu'il l'était à Bahreïn.

Plus inquiétant encore, étant donné que la nouvelle voiture d'Adrian Newey représentait une nouvelle direction radicale par rapport à la RB19, la logique veut qu'il y ait d'énormes gains à réaliser. Red Bull apportera des améliorations tout comme ses rivaux et Newey est sans égal pour améliorer considérablement les voitures tout au long d'une saison.

Alpine est une équipe en grande difficulté

Après un mauvais test, Alpine était bon dernier en qualifications. Il n’y a eu que peu d’amélioration pendant la course. Les sonnettes d'alarme autour de l'équipe se sont transformées en sirènes à plein régime lorsque le directeur technique Matt Harman et le directeur de l'aéro Dirk de Beer, essentiellement les deux hommes guidant la conception de la voiture, ont remis leur démission avant la saison.

Verdict : PAS UNE RÉACTION EXHAUSTIVE

Pour emprunter une citation d'Edmund Blackadder, personnage principal de la célèbre comédie britannique : « C'est une crise. Une grande crise, une crise de douze étages avec un hall d'entrée magnifique, de la moquette partout, un portage 24 heures sur 24 et une énorme pancarte sur sur le toit en disant « C'est une grande crise ».

Chez Crumpa, nous ne pouvions pas vraiment croire aux pires critiques sur Alpine qui ont suivi les tests de pré-saison, mais les choses étaient vraiment aussi mauvaises que cela lors de l'ouverture. Déjà freiné par ce qui est connu pour être le moteur le plus sous-alimenté de la grille, Alpine a livré une voiture gravement en surpoids pour la nouvelle année. Les nouvelles d'Harman et de De Beer n'ont été surprenantes que par la rapidité avec laquelle les changements de personnel ont eu lieu.

La situation va irriter à la fois Esteban Ocon et Pierre Gasly, deux pilotes qui espéraient progresser dans l'ordre compétitif de la F1 à ce stade de leur carrière, et non l'inverse. Tous deux ont lancé un cri de ralliement à l'équipe au cours du week-end et ont appelé à la patience, promettant leur confiance dans l'orientation à long terme de l'équipe, mais rien à l'extérieur ne suggère qu'Alpine a beaucoup de raisons d'être optimiste à ce stade de la saison.

Il existe un exemple récent que l'argument contraire pourrait prendre : McLaren était dans une situation similaire il y a 12 mois, en difficulté lors de la pré-saison et de la course d'ouverture, puis se séparant du leader technique James Key.

Une amélioration lors du Grand Prix d'Autriche a propulsé l'équipe au rang de concurrent le plus proche de Red Bull en termes de rythme pur. Une différence clé par rapport à la situation actuelle chez Alpine était que le PDG de McLaren, Zak Brown, a rapidement installé une nouvelle équipe technique et avait déjà promis sa confiance à long terme dans le chef d'équipe, Andrea Stella.

Alpine a été une porte tournante de talents de pilotage et techniques ces dernières saisons et il reste à voir si le chef d'équipe Bruno Famin est l'homme idéal pour le poste ou simplement le prochain homme à être guillotiné.

RB est clairement une équipe constituée autour de Daniel Ricciardo

La première course de RB sous sa nouvelle forme s'est terminée dans des circonstances controversées. Yuki Tsunoda a tardé à obéir à un ordre d'équipe d'échanger ses positions avec son coéquipier, une décision qui n'a pas été annulée lorsque Daniel Ricciardo n'a pas réussi à dépasser Kevin Magnussen en 12e position. Tsundoa a ensuite plongé sur Ricciardo dans le tour de récupération et l'a dépassé, ce qui a conduit Ricciardo à le dénoncer pour « immaturité ». De nombreux fans ont estimé que l'incident montrait où se situaient réellement les priorités de l'équipe cette année.

Verdict : RÉACTION EXHAUSTIVE

Yuki Tsunoda s'est clairement senti lésé par ce qui s'est passé pendant la course, mais ses actions par la suite ont été imprudentes et dangereuses, il a donc ruiné la bonne volonté qu'il aurait autrement pu avoir en étant victime d'un appel injuste. Ricciardo et l'équipe ont déclaré que la possibilité d'un échange de pilote avait été discutée avant la course, car les deux étaient susceptibles d'adopter des stratégies différentes tardivement – ​​l'élaboration de scénarios comme celui-ci est une pratique courante.

L’appel avait du sens. Les fans étaient ennuyés que l'équipe ait échangé des pilotes pour des positions bien en dehors des points, mais la logique de la F1 veut toujours que tout puisse arriver devant. Alors que la fiabilité à toute épreuve contribue à accroître le sentiment de prévisibilité autour de la F1 ces jours-ci, si deux voitures devant étaient entrées en collision ou avaient eu des problèmes, RB aurait déploré de se contenter de la 13e place alors que Magnussen semblait rattrapable devant.

Là où RB a mal tourné, ce n’est pas en renversant les deux pilotes une fois que Ricciardo n’a pas réussi à gagner cette position. La situation dans son ensemble a été mal gérée, soulignant peut-être le fait que c'était la première fois que le patron de l'équipe, Laurent Mekies, dirigeait une équipe depuis le mur des stands. De petits moments comme celui-là peuvent être cruciaux dans le management.

Il convient de noter que Mekies et le PDG de RB, Peter Bayer, ont fait un point en répondant aux questions sur la valeur marchande de Ricciardo pour mentionner également l'importance de Tsunoda pour l'équipe et souligner la superbe saison qu'il a eu en 2023, donc en public, ils ont activement insisté sur le fait que son une équipe de deux pilotes.

Alors, était-ce une stratégie mal exécutée ? Absolument. Était-ce la preuve que RB a déjà tous ses œufs dans le panier de Ricciardo ? Non. Tsunoda devrait absolument s'assurer que cela n'arrivera pas chaque semaine, mais il peut également maintenant souligner le fait qu'il devrait bénéficier d'un traitement similaire s'il se retrouve avec une stratégie plus rapide derrière Ricciardo à l'avenir. S'il ne comprend pas, alors cette suggestion sera valable.

Le boom mondial de la F1 est en difficulté

Pour la deuxième année consécutive, après une seule course, la Formule 1 sait déjà que Max Verstappen remportera le titre – la question est de savoir quand, pas si. La F1 a surfé sur la vague d’une incroyable popularité aux États-Unis et à l’échelle internationale au cours de cette décennie, mais les audiences en 2023 avaient commencé à montrer des signes de déclin. Une autre saison unilatérale et inévitable pourrait intensifier cette tendance à la baisse.

Verdict : PAS UNE RÉACTION EXHAUSTIVE

Félicitations à Red Bull pour ce qu'ils ont accompli ces derniers temps – comme toujours, les plaintes concernant la domination de la F1 ne sont pas une attaque contre l'équipe dominante. Mais, comme tout sport, la F1 s’appuie sur la valeur du divertissement pour conserver une base de fans et 2023 a été une saison difficile à regarder étant donné à quel point tout était prévisible devant. Vous pouvez insister sur la lutte pour la deuxième, la troisième, la quatrième ou la cinquième place autant que vous le souhaitez, mais en fin de compte, se mettre en danger devant est ce dont la F1 a besoin de son produit sur piste. Avec Verstappen et Red Bull dans ce rythme actuel, ce n’est tout simplement pas le cas.

L’histoire montre que cela sera mauvais pour les affaires. Les chiffres d'audience ont considérablement chuté au cours de l'époque dominante de Lewis Hamilton et Mercedes du milieu à la fin des années 2010, et ce partenariat n'a jamais produit de séquences de victoires et les records que Verstappen et Red Bull établissent actuellement. La domination de Michael Schumacher sur Ferrari a également été néfaste pour les affaires au début du millénaire.

Les équipes devraient s’en préoccuper. Il y a eu un afflux de partenariats importants en F1 (en particulier de la part d'entreprises américaines) et le sport est en mauvaise santé dans tous les domaines. Il y a moins de dix ans, plusieurs équipes luttaient pour réussir course après course, nous sommes maintenant dans un monde différent de cette réalité. Mais qu’arrive-t-il à tout cela si les fans arrêtent de regarder ? Beaucoup ont souligné que la F1 avait fait preuve d'une courte vue en rejetant Andretti et ce, pour plusieurs raisons, l'une d'entre elles étant que les bons moments ne durent pas. L’intérêt de rejoindre la F1 pourrait ne plus être présent dans quelques années si le boom s’effondre.

La F1 ne peut pas continuer éternellement à souligner l’incroyable championnat 2021. Le spectacle n’est plus au rendez-vous depuis un moment et on a l’impression qu’on se dirige vers une saison difficile. Et voici autre chose à considérer : l'année prochaine, les équipes auront un œil sur la construction de leur voiture 2026 selon la nouvelle réglementation, ce qui signifie qu'il est peu probable que nous assistions à beaucoup de développement de voitures en 2025. Si Red Bull est encore significativement en avance dans 12 mois, son rival Les équipes pourraient bien envisager de se concentrer immédiatement sur la voiture suivante.

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