MMA confidentiel : la vitrine de Ngannou n'est que le début des combattants de l'UFC en boxe


Francis Ngannou a débouché un court crochet gauche qui est entré en collision avec la mâchoire de Tyson Fury. L’impact du coup a envoyé Fury au tapis – et aurait pu changer la trajectoire de l’économie des sports de combat dans un avenir prévisible.

Ngannou a perdu le match de boxe contre Fury en octobre dernier par décision, mais il l'a laissé tomber au troisième tour et, dans l'ensemble, a bien boxé contre le meilleur poids lourd du monde. Ngannou, qui a quitté l’UFC en tant que champion des poids lourds début 2023, faisait ses débuts en boxe professionnelle dans ce combat et beaucoup pensaient qu’il aurait dû gagner sur les cartes.

La tendance des combattants de MMA à courir après beaucoup d'argent en boxe, stimulée au début par Floyd Mayweather contre Conor McGregor en 2017 et donnée une véritable direction par le matchmaking intelligent de Jake Paul, semblait s'atténuer… jusqu'à ce que Ngannou manque de renverser Fury.

Aujourd'hui, la transition du MMA vers la boxe a une nouvelle vie, avec un manager disant à Crumpa qu'un de ses clients actuels de l'UFC cherche à se battre pour son contrat en pensant au ring de boxe et un autre représentant pronostiquant que McGregor pourrait être le prochain à faire. le saut (encore). Les acteurs de l'industrie, cependant, sont divisés sur la question de savoir s'il existe ou non des opportunités légitimes et cohérentes de réussite pour les combattants de MMA en boxe ou s'il s'agit simplement d'un pot d'or pour les imbéciles.

« Francis a fait cela pour garder la porte ouverte plus longtemps, et plus la porte est ouverte longtemps, plus d'opportunités peuvent se présenter, plus il y a de chances que quelque chose se produise », a déclaré à Crumpa un éminent manager de MMA sous couvert d'anonymat. « Je pense que c'est quelque chose dont on parle fréquemment dans les gymnases et les vestiaires, que les gars en MMA peuvent concourir en boxe plus facilement que le revers de la médaille. »

Ngannou participera vendredi à son deuxième match de boxe professionnelle contre Anthony Joshua, un ancien champion unifié des poids lourds très suivi par de nombreux fans, en Arabie Saoudite. Cela viendra avec un autre salaire géant, quelque part dans les huit chiffres – le genre d'argent que même les plus grandes stars de l'UFC (non nommées McGregor) sont souvent incapables de gagner.

Dans la plupart des cas, les meilleurs boxeurs des événements principaux tirent la part du lion des revenus des événements, tandis que l'UFC lui-même prend environ 80 % des revenus, selon les documents de l'affaire antitrust en cours contre la promotion. L'UFC a même pris une part de l'argent gagné entre Mayweather et McGregor, car McGregor était sous contrat avec l'organisation et l'UFC agissait essentiellement en tant que promoteur.

« Nous avons des combattants sur notre liste qui veulent boxer, qui choisissent en fait de ne pas signer à nouveau avec l'UFC – de ne pas prendre le double du montant d'argent – ​​parce qu'ils veulent voir s'il existe une option pour boxer », a déclaré un manager. avec plusieurs combattants de haut niveau de l'UFC.

Un ancien champion de l'UFC a déclaré que la raison pour laquelle cela se produit est « tout l'argent », car en boxe « si vous vendez 50 000 pay-per-views, 100 000 pay-per-views, vous gagnez quand même beaucoup d'argent parce que vous gagnez de l'argent ». dès le premier achat. » En d’autres termes, si l’UFC joue le rôle d’intermédiaire, il y aura plus de fonds disponibles pour les combattants, même si l’événement ne se vend pas bien par rapport aux cartes UFC.

« Cela va continuer », a déclaré l'ancien champion. « Si vous pensiez que c'était la fin, je pense que nous n'en sommes qu'au début. Je pense que davantage de gars dont le nom est reconnu, quand ils en auront fini avec l'UFC, emprunteront cette voie pour voir. »

Les combattants de MMA surveillent de près le monde de la boxe et ce que Ngannou y fait, ont déclaré des acteurs de l'industrie. Mais ceux qui sont au courant lancent également un avertissement : l’herbe n’est pas toujours plus verte de l’autre côté. La « reconnaissance du nom » est une expression clé.

« Je pense que la rémunération de l'UFC est, pour la plupart des combattants, le niveau de rémunération le plus élevé qu'ils recevront ailleurs », a déclaré l'éminent manager. « Je pense que la rémunération de l'UFC évolue dans la bonne direction. »

McGregor et Ngannou ont été les deux seuls combattants de l'UFC à combattre en boxe en dehors de l'organisation alors qu'ils étaient encore dans la fleur de l'âge. D’autres, comme Mike Perry, se sont taillé une niche lucrative au Bare Knuckle FC. Mais certains autres athlètes, comme les anciennes têtes d’affiche de l’UFC Nate Diaz, Anderson Silva, Tyron Woodley, Anthony Pettis et Jose Aldo, sont entrés dans le ring de boxe à la fin de leur carrière de combattant. Jorge Masvidal a déclaré à Crumpa la semaine dernière qu'il prévoyait également de concourir en boxe la prochaine fois, après avoir pris sa retraite de l'UFC l'année dernière.

« A part Francis et Conor, je ne pense pas que quiconque l'ait fait de manière aussi significative », a déclaré un autre manager qui a représenté plusieurs champions de l'UFC.

Ngannou aurait pu être le seul combattant de MMA à vraiment donner une vraie course à un boxeur de haut niveau. Mais gagner des millions de dollars a aussi un sens. Plusieurs des combattants qui se sont lancés dans la boxe ont gagné plus d’argent dans ces combats que dans n’importe quel combat de l’UFC, y compris Diaz.

Un entraîneur majeur a noté que l'entraînement en boxe est également moins fatigant pour le corps – il n'y a pas de lutte ni de lutte à affronter – et dans la plupart des cas, il n'entraîne pas une réduction de poids aussi importante que le MMA.

« Je pense que cela dure grâce à la valeur monétaire que ces gars-là obtiennent », a déclaré un important entraîneur de MMA. « Et je pense que les gens devraient se demander pourquoi les gars ont une carrière prolongée dans le MMA et peuvent ensuite immédiatement se lancer dans la boxe et gagner autant, voire plus, dans ce domaine ? Mais ils subissent également moins de blessures, Je n'ai pas réduit autant de poids et je suis capable d'avoir un redressement rapide en boxe. Aldo s'est battu [in boxing] et a dit : 'Je pourrais me battre la semaine prochaine.' »

Dans le même esprit, l’entraîneur a déclaré que passer à la boxe ne fonctionnerait pas pour tout le monde. Les combattants de MMA qui ne sont pas de grands noms ne deviendront pas soudainement des stars de premier plan et gagneront des millions simplement parce qu'ils mettent de plus gros gants et portent des chaussures. Il y a aussi un élément de classe de poids. Ngannou avait une opposition populaire toute faite à laquelle il serait intriguant d’affronter. Un combattant de MMA venant à la boxe aurait toujours besoin d’un partenaire de danse de renom.

« S'il n'y a pas de plan clair disant: 'Je peux réellement obtenir ce combat', qu'allez-vous faire? » a déclaré le manager des anciens champions. « Vous frayez un chemin jusqu'à la fin d'un contrat ? Et puis c'est comme : 'OK, maintenant je suis un agent libre et je peux aller boxer le n°16 de la WBC que personne ne connaît et faire la même chose que moi. faire en MMA ?' »

L'éminent manager a déclaré que le « point idéal » à l'heure actuelle se situe autour de 190 livres, car un combattant de MMA populaire pourrait être capable de se battre avec quelqu'un comme Paul, KSI ou Tommy Fury. Ce manager a déclaré qu'il était possible que Conor McGregor, qui a encore deux combats avec l'UFC, entre dans cette catégorie. McGregor a récemment taquiné un match de boxe avec Manny Pacquiao.

« Il sera le prochain », a déclaré l'éminent manager à propos de McGregor. « Et c'est pourquoi vous demandez : 'Est-ce que ça va sécher ?' Non, parce qu'il combattra Canelo [Alvarez], il combattra Jake Paul. Quelque chose arrive avec lui qui va rouvrir tout ça. »

Pas plus tard que la semaine dernière, le champion des poids coq de l'UFC, Sean O'Malley, et Ryan Garcia se sont disputés sur les réseaux sociaux au sujet de leur volonté de se battre en boxe. En partie grâce à Ngannou, il ne semble pas y avoir de fin en vue à la mode des combattants de MMA qui passent à la boxe. Même si cela n’a pas de sens pour tous ceux qui combattent dans l’Octogone.

« La boxe n'est pas ce jardin de roses que les gens pensent », a déclaré un manager de longue date du MMA. « Ce n'est pas le cas. Si vous regardez le fonctionnement de la boxe, la plupart des combattants gagnent beaucoup moins que le MMA. »

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