Les bousiers montrent leur amour en partageant la charge


Les bousiers se partagent la charge lorsqu'il s'agit de se montrer mutuellement leur affection, lors du transport d'une « boule de couvain ».

Les bousiers sont connus pour collecter des tas d’excréments à des fins diverses. L'une d'elles est appelée « boule à couvain », où ils pondent un œuf dans chaque boule après l'avoir enterré. Lorsque l'œuf éclot, la larve utilise la balle comme pépinière, la mangeant de l'intérieur vers l'extérieur, rasant les couches pour garder la balle intacte.

« La boule de couvain est un véhicule que les coléoptères adultes utilisent pour transmettre leurs gènes à la génération suivante », explique le professeur Marcus Byrne de l'École d'études animales, végétales et environnementales de l'Université du Witwatersrand (Wits University), à Johannesburg. Afrique du Sud.

Byrne et le professeur Marie Dacke du Vision Group de l'Université de Lund, en Suède, étudient le comportement de navigation des bousiers depuis plus de deux décennies. Ils ont découvert que la source de nourriture des bousiers ne se trouve jamais au même endroit et que, par conséquent, ils disposent d'un moyen extrêmement limité de mémoriser les signaux environnementaux autour des excréments. Au lieu de cela, ils utilisent les étoiles, le vent, le soleil et la lune, entre autres, pour s'éloigner des sources de fumier et éviter la concurrence.

Les bousiers qui roulent des boules transportent des boules de fumier et les enterrent dans le sol, pour se nourrir ou se reproduire. Après avoir soigneusement construit une boule de fumier sur le site de largage, ces coléoptères la font immédiatement rouler le long d'un chemin linéaire, évitant ainsi la compétition intra et interspécifique pour la nourriture et les sites de nidification.

Dans leur dernière étude, publiée dans Les actes de la Royal Society BByrne, Dacke et l'auteur principal, le Dr Claudia Tocco (anciennement à Wits et maintenant à l'Université de Lund, en Suède) ont découvert que lors du transport d'une boule à couvain, les bousiers mâles et femelles travaillent ensemble pour transporter la boule vers un endroit qu'aucun d'eux ne connaît au préalable. .

« Il est important de noter que chaque fourmi ou araignée impliquée dans le transport coopératif de nourriture s'efforce vers la même destination finale connue : soit un nid, soit un abri étroitement tissé, dans lequel stocker la nourriture », explique Tocco. « En revanche, des couples de bousiers mâles et femelles collaborent couramment pour transporter de la nourriture vers un endroit inconnu de l'une ou l'autre des parties au début de leur voyage commun. »

Pour leur étude, Byrne et ses collègues ont étudié le comportement de transport des boules de couvain par paires d'animaux d'Afrique australe. Sisyphe emmitouflé et européen Sisyphe schaefferi. Ces deux espèces de bousiers sont de petite taille et associées aux habitats boisés, où ils rencontrent généralement des obstacles sur leurs chemins roulants, généralement des matières végétales tombant des arbres.

L'équipe a constaté que des paires de Sisyphe les coléoptères coopèrent au transport des boules de couvain, ce qui permet une plus grande efficacité du transport face aux obstacles. Cette coopération est motivée par des mouvements coordonnés où le mâle dirige tandis que la femelle aide principalement à soulever le ballon chaque fois qu'il faut franchir des obstacles.

La fuite en ligne droite caractéristique garantit non seulement que les coléoptères roulants ne reviendront pas par inadvertance vers la compétition sur le site de chute, mais maximise également efficacement la distance entre les coléoptères et chaque pas effectué.

Lorsqu'ils sont en couple pour l'accouplement, l'endroit exact où le couple choisit de s'arrêter et d'enterrer sa boule de couvain est également sélectionné au fur et à mesure, sur la base des propriétés du terrain traversé.

« Pour assurer un transport fluide et efficace, une communication efficace doit avoir lieu entre le mâle et la femelle du couple de coléoptères. Cependant, le mécanisme qui permet au couple de coléoptères de communiquer et de coordonner leurs actions communes n'est actuellement pas connu », explique Byrne. Cela ouvre des opportunités pour étudier la collaboration dans de nombreux autres domaines, tels que la robotique.

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