L'armée de l'air de Singapour va ajouter davantage de chasseurs furtifs à mesure qu'elle abandonne progressivement ses anciens avions à réaction


Singapour achètera huit F-35 supplémentaires combattants furtifsremplaçant finalement ses anciens F-16 et plaçant l'armée de l'air singapourienne « dans la première ligue » comme menaces régionales croître, a déclaré cette semaine le ministre de la Défense de la cité-État.
Le ministre de la Défense, Ng Eng Hen, a déclaré que l'armée de l'air de la République de Singapour (RSAF) achèterait des F-35A – une variante plus grande et à plus longue portée des avions à réaction de Lockheed Martin Corp – pour compléter les 12 F-35B qu'elle a déjà commandés.
Les premiers F-35B seront livrés à Singapour en 2026, a indiqué M. Ng.
Le modèle B est capable de décoller et d’atterrir verticalement, élément crucial des opérations à bord de navires ou dans des endroits dépourvus de pistes traditionnelles.
« Les F-35A sont conçus pour une plus grande endurance et ont la capacité de transporter des charges utiles de plus grande capacité », a déclaré Ng en expliquant la décision au Parlement. « Ils complètent les F-35B, qui ont des capacités de décollage court et d'atterrissage vertical. »
L'achat et le remplacement à long terme de ses plusieurs dizaines de F-16 par des F-35 à partir du milieu des années 2030 montrent que la RSAF a noté la capacité croissante de l'armée de l'air de l'Armée populaire de libération chinoise, qui a commencé à piloter des avions avancés tels que le J-20B, a déclaré Malcolm Davis, analyste principal à l'Australian Strategic Policy Institute.
« Cela place Singapour encore plus loin devant les autres forces aériennes d'Asie du Sud-Est », a déclaré Davis, ajoutant que l'Australie, la Corée du Sud, le Japon et les États-Unis utilisant également des F-35 dans la région, il existait des opportunités pour des accords communs de maintenance et de soutien.
Ng n'a pas divulgué le coût de l'achat lors de son discours devant le parlement de Singapour mercredi. Le F-35 le prix unitaire peut varier selon le client et le modèle ; L'année dernière, le ministère américain de la Défense a attribué un contrat de 7,8 milliards de dollars à Lockheed Martin pour 126 F-35.
Lockheed Martin a refusé de commenter le prix unitaire ou la valeur totale de l'accord, se disant « honoré que le gouvernement singapourien ait choisi le F-35A comme élément de la future flotte d'avions de combat de la RSAF ».
Le ministère de la Défense de Singapour a refusé de commenter le coût unitaire ou total de l'avion.
Des milliers de F-35 sont en service aux États-Unis et chez leurs alliés dans le monde.
Le budget de la défense de Singapour augmentera de 2,5 % au cours du prochain exercice financier, pour atteindre 20,2 milliards de dollars singapouriens, a indiqué M. Ng.
« Le risque d'un conflit régional, voire mondial, même au cours de la prochaine décennie, est devenu non nul », a déclaré Ng au Parlement. « Je ne fais pas cette évaluation à la légère. »



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