Hamilton encouragé par la « fantastique » Mercedes après les qualifications de Bahreïn


SAKHIR, Bahreïn — Lewis Hamilton était déçu de ses propres efforts de qualification pour le Grand Prix de Bahreïn, mais encouragé par le fait que la séance semblait confirmer le pas franchi par Mercedes pour 2024.

Hamilton prendra le départ de la course de samedi soir depuis la neuvième place, mais son coéquipier George Russell s'est qualifié troisième, à 0,3 seconde du grand favori du championnat, Max Verstappen.

Hamilton, qui entame sa dernière saison avec Mercedes avant de rejoindre Ferrari en 2025, a été motivé par les performances de sa nouvelle voiture.

« Oh oui, la voiture est vraiment fantastique, c'est une vraie grande amélioration par rapport aux années précédentes », a déclaré Hamilton vendredi soir.

« Beaucoup plus stable, beaucoup plus amusant à piloter mais nous avons encore du travail à faire comme vous pouvez le voir. Mais que George soit à trois dixièmes de Max, c'est incroyable. »

Hamilton n'a pas remporté de course depuis novembre 2021, mais semblait optimiste que la nouvelle voiture de Mercedes pourrait éventuellement se retrouver dans le mix cette année.

Il ajouta: « [I’m] beaucoup plus excité. Pour que la première séance de qualification ait été aussi médiocre, il y a eu tellement de préparation aujourd'hui et puis ça ne s'est pas passé comme prévu… Mais c'est la course. Mais en termes de saison, c'est sûr. Savoir que nous avons un package avec lequel nous pouvons potentiellement nous battre est vraiment agréable. »

Concernant spécifiquement les efforts de qualification de Russell, Hamilton a déclaré : « Cela montre ce qui est possible, oui. Et je pense que nous devons vraiment continuer à ajouter des performances. Si c'est notre plate-forme à partir d'ici, nous pouvons poursuivre jusqu'à la fin de la saison. »

Hamilton n'a jamais hésité à procéder à des changements de configuration agressifs lors de la préparation des courses de F1 et le septuple champion a admis qu'il avait pris une direction différente de celle de Russell après les deux séances d'essais de vendredi.

« Hier, George et moi avions des réglages de voiture identiques et la voiture se sentait bien, puis nous avons dévié. Il est allé dans un sens et moi dans l'autre. On pourrait dire que celui sur lequel j'étais n'était pas bon sur un seul tour. Je j'espère que ça se passe bien en course. »

Hamilton a déclaré qu'il avait insisté en faveur du changement après avoir effectué les courses plus longues de vendredi, ce qui constitue effectivement les meilleures données de l'équipe sur ce à quoi pourrait ressembler la course.

« Je n'étais pas à l'aise avec mon rythme de course et j'ai donc changé de voiture pour, espérons-le, améliorer le rythme de course. Nous verrons demain si c'est vraiment le cas, mais en essayant de trouver un bon équilibre pour le rythme de course. »

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