Le western qui a rompu la relation entre Jimmy Stewart et Anthony Mann


La grande image

  • Le partenariat entre Jimmy Stewart et Anthony Mann a produit huit films remarquables en seulement six ans, durant l'âge d'or du western.
  • Désaccords sur le film
    Passage de nuit
    a déclenché une rupture entre les deux, menant à la fin amère de leur collaboration.
  • Malgré leur dispute, Stewart et Mann ont continué à avoir des carrières réussies, Stewart nouant une relation de travail avec Alfred Hitchcock et Mann réalisant des films notables comme
    L'homme de l'Occident
    .



Peu de collaborations ont duré aussi longtemps au cinéma que celle d'acteur James Stewart et directeur Antoine Mann. Les deux légendes du grand écran semblaient indissociables dans la dernière décennie de l’âge d’or du western. Entre eux, ils ont réalisé huit films en six ans, dont cinq westerns. Mais des désaccords avant le début d'un énième partenariat, qui aurait pu être leur neuvième, ont marqué le point culminant de l'odyssée de Stewart et Mann sur grand écran. Une odyssée qui a commencé avec Winchester '73 en 1950 et s'est terminé par L'homme de Laramie en 1955. Leur sixième tentative d'équipe visant à ce que Mann présente sa violence caractéristique du Far West, dirigeant Stewart alors qu'il tirait des balles sur ses adversaires à l'écran, a ricoché. Passage de nuitle film sur lequel ils devaient travailler, s'est terminé avec seulement la moitié du duo, marquant la fin amère de leur création de magie occidentale ensemble.


Sorti en 1957, Passage de nuit est basé sur le roman du même nom de Norman A. Fox et tourne autour d'un cheminot licencié, Grant McClaine (Stewart). Grant est embauché pour transporter une masse salariale de 10 000 $ en or vers une ville minière isolée, mais alors qu'il assure la livraison en toute sécurité de l'argent sur une route dangereuse du Far West, il est confronté à un certain nombre de défis. Bien qu'il soit soupçonné de collusion avec des hors-la-loi en quête d'argent, Grant travaille également pour aider son ancien frère, également connu sous le nom de The Utica Kid, joué par Audi Murphy.

Passage de nuit

Un cheminot licencié est réembauché et chargé de gérer en secret une masse salariale de 10 000 $, même s'il est soupçonné d'être lié à des hors-la-loi.

Durée
90 minutes

Studio
Images universelles

Directeur
James Nielsen

Date de sortie
24 juillet 1957



Qu'est-ce qui a déclenché la rupture entre Anthony Mann et Jimmy Stewart ?

Alors que le partenariat entre Anthony Mann et Jimmy Stewart était évident dans leurs collaborations à l'écran, dans les coulisses, les choses se dégradaient. Comme le raconte la biographie, Jimmy Stewart : la vérité derrière la légende par l'historien du cinéma Michael Munn, La remarque désobligeante de Mann sur la façon dont Passage de nuit C'était une « poubelle » qui a déclenché une rupture entre lui et Stewart. Mann aurait considéré l'histoire du film comme inférieure aux normes et estimait que Stewart insistait seulement pour faire le film parce que cela lui donnerait l'opportunité de jouer de l'accordéon, un instrument auquel il était habitué depuis son enfance. Cette remarque, selon les récits de Munn, a tellement rendu Stewart furieux qu'il n'a plus jamais parlé à Mann.

Cependant, de manière surprenante, Mann L'homme de l'Occidentle film qu'il a réalisé après avoir laissé passer l'opportunité de réaliser Passage de nuit, qui est sorti peu de temps après, n'était pas si différent en termes d'histoire. La distinction claire entre les deux films réside dans L'homme de l'Occident étant un récit plus Mann-esque – un film axé sur les personnages avec un ton sombre et introspectif, explorant les thèmes de la violence, de la rédemption et du bien contre le mal. C'était un western réaliste et réaliste, alors que Passage de nuitfinalement dirigé par James Nielsonétait un western passionnant, plein d'action, léger et aventureux avec encore quelques éléments à la Mann, en particulier dans la fin.


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Ce fut le coup de foudre, jusqu'à ce que la mort les sépare.

Selon les propres mots de Mann, exprimés dans une interview accordée à la BBC en 1967 : « Vous ne montrez jamais d'ambitions personnelles dans la glorification. Très peu de gens sont exaltés. Je ne pense pas avoir jamais terminé aucun de mes films avec exaltation. (Le protagoniste est toujours) assez (finit) fatigué d'avoir fait le travail.'' Cette caractérisation est évidente dans la représentation de Jimmy Stewart dans leurs récits partagés, et même de Grant McLaine dans Passage de nuit est fatigué et désillusionné après avoir affronté son méchant frère, Utica Kid d'Audie Murphy, le frère mourant tout en le protégeant.

Quel était le problème avec « Passage de nuit » ?


Cette caractérisation pourrait prêter à confusion si vous n’avez pas vu les films occidentaux réalisés par les deux collaborateurs. Leurs films présentent souvent de légères variations sur des thèmes similaires. Dans Winchester '73, le film qui a présenté la magie cinématographique du duo au monde en 1950, le personnage de Jimmy Stewart traque son méchant frère. Cependant, contrairement à la problématique Passage de nuitoù les liens du sang s'avèrent finalement plus forts alors que son méchant frère trahit audacieusement ses amis de gang pour le sauver, Lin McAdam de Stewart dans Winchester '73 est animé par une quête incessante de vengeance pour deux raisons : premièrement, pour punir son frère pour avoir tué leur père, et deuxièmement, pour récupérer son arme précieuse, l'arme principale du film. Dans ce rôle, Stewart s'éloigne de son casting pimpant habituel, décrivant plutôt un personnage prêt à franchir la ligne et à tuer son frère dans le but de se venger. En le mettant à contre-courant et en le mettant au défi d'explorer des rôles de type noir qu'il ne connaissait pas, Mann a revitalisé la carrière de l'oscarisé du meilleur acteur en 1941 et a marqué le début d'une collaboration extraordinaire qui aboutirait à huit films remarquables en six ans.


Ce fut un grand voyage ensemble. Cependant, mis à part le mauvais scénario de Munn, Munn écrit que Mann avait également des réserves quant au choix d'Audie Murphy comme le frère à l'écran de Stewart dans le film. Le célèbre réalisateur a particulièrement remis en question la crédibilité du casting., surtout compte tenu de leurs différences physiques. Mann avait également des doutes sur les capacités d'acteur de Murphy, le considérant pas tout à fait à la hauteur d'un rôle de premier plan. Alors que Stewart et Murphy avaient gagné le respect à Hollywood et à l'extérieur après leur service héroïque en temps de guerre. et leurs carrières d'acteur ultérieures, leurs réalisations d'acteur étaient très différentes. Stewart avait surmonté ses problèmes d'estime de soi d'après-guerre et avait connu le succès, notamment dans ses collaborations avec Mann. En revanche, Murphy jouissait toujours de la gloire de son statut plus grand que nature de héros national. Le générique d'acteur immédiat de Murphy avant Passage de nuità l'exception du biopic sur la Seconde Guerre mondiale En enfer et retour, dans lequel il a joué lui-même, étaient banals. Cependant, dans Passage de nuitle personnage de Murphy dans le rôle d'Utica Kid se démarque comme peut-être le plus mémorable, un témoignage de la représentation captivante de l'acteur du méchant complexe et sympathique.


Le partenariat entre Jimmy Stewart et Anthony Mann est l'un des meilleurs d'Hollywood

Jimmy Stewart dans le rôle de Lin McAdam tenant un fusil de chasse dans Winchester 73
Image via Images universelles

On voit rarement un acteur et un réalisateur d'élite collaborer sur autant de projets qui définissent le cinéma en aussi peu de temps que le partenariat entre Jimmy Stewart et Anthony Mann. Les deux hommes s'étaient d'abord associés sur scène où Mann dirigeait des pièces. Selon l'interview de Mann à la BBC, c'est grâce à ces projets scéniques qu'il a rencontré le lauréat d'un Oscar. Emporté par le vent producteur, David O. Selznick, entre autres, qui a fait culminer son intérêt pour le cinéma. Selon Munn, Stewart, désillusionné par ses rôles précédents et peu confiant après une série de films infructueux depuis qu'il avait remporté un Oscar, avait signé un accord avec Universal Pictures qui l'avait amené à choisir son réalisateur pour les films dans lesquels il jouait le rôle principal. in. Cela lui a également permis de gagner des commissions sur les films. Quand Winchester73 est arrivé, Stewart a décidé de choisir son ancien collaborateur de scène comme directeur. Winchester '73 a suivi le personnage de Stewart alors qu'il cherchait à se venger de son frère qui avait tué leur père, tout en emportant son arme rare et précieuse « Winchester '73 ». Même si Winchester '73 n'était pas le premier western de Mann (il avait déjà réalisé La porte du diable dans la même année), il a marqué le début d'un voyage qui a consolidé son héritage et celui de Stewart en tant que personnalités les plus influentes à l'âge d'or d'Hollywood.


Deux ans plus tard, en 1952, le duo se lance dans Courbe de la rivièreune première itération de Passage de nuit où le personnage de Stewart conduit un train de wagons vers l'Oregon, pour ensuite être volé par son ancien partenaire hors-la-loi. Un an plus tard, ils se sont réunis pour L'éperon nu, l'une des plus belles œuvres de Mann, mettant en scène Stewart dans le rôle d'un chasseur de primes escortant un tueur à travers les dangereuses montagnes Rocheuses. Les deux légendes du cinéma se sont aventurées au-delà du Far West pour trois films : Thunder Bay, L'histoire de Glenn Milleret Commandement aérien stratégique. Ils ont également réalisé des « drames en plein air », comme ils appelaient leurs films occidentaux dans leurs promos, en collaborant sur Le pays lointain, un film de cow-boy littéral sur deux éleveurs, et enfin, L'homme de Laramie, un autre film chaud sur la vengeance.

Les westerns collaboratifs de Stewart et Mann ont bouleversé le genre, acclamé pour son utilisation innovante de la technologie pour capturer visuellement l'immensité du Far West et pour sa création de personnages complexes et nuancés avec de la profondeur, malgré des variations subtiles. Les films étaient également réputés pour leur violence distinctive, ce qui, selon Mann, était un élément inévitable dans la création de grands drames occidentaux.


Qu'est-il arrivé à Anthony Mann et James Stewart après les retombées de « Night Passage » ?

Alors que les désaccords entre Anthony Mann et Jimmy Stewart sur la production de Passage de nuit marquait la fin du chemin pour la convergence des deux artistes talentueux, ce n'était pas la dernière fois que nous entendions parler d'eux séparément. Mann a continué en faisant Les hommes en guerre mettant en vedette Robert Ryan et Aldo Ray; L'étoile d'étain, qui avait Henri Fonda opposé Anthony Perkins en 1957, entre autres films, avant de clôturer ses grands westerns par un échec au box-office, Homme de l'Ouest, qui est depuis devenu un classique culte. Stewart, quant à lui, a réalisé plusieurs autres films, parmi lesquels des westerns. Comment l'Occident a été conquis, L'homme qui a tué Liberty Valanceet Cheyenne Automne. Stewart a également noué une autre formidable relation de travail avec Alfred Hitchcock.


Même si nous ne saurons peut-être jamais avec certitude pourquoi des artistes qui semblaient si parfaits en travaillant ensemble comme Mann et Stewart se sont disputés, leur héritage dans le genre western est scellé. Leur collaboration sur les westerns n'est peut-être qu'après celle de John Ford et John Wayne.. Ensemble, Mann et Stewart nous ont offert certains des classiques les plus durables du genre western. Leurs collaborations cinématographiques resteront à jamais chéries par les cinéphiles, rappelant intemporellement que lorsque de tels grands se réunissent avec des objectifs de caméra, la magie cinématographique se produit.

Passage de nuit est disponible en streaming sur Roku.

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