Les régions plus froides et plus humides du nord-ouest du Pacifique devraient connaître davantage d'incendies, prédisent de nouvelles simulations


Les forêts des régions les plus fraîches et les plus humides du nord-ouest du Pacifique occidental connaîtront probablement les plus fortes augmentations de la probabilité de brûlage, de la taille des incendies et du nombre d'incendies à mesure que le climat continue de se réchauffer et de s'assécher, selon une nouvelle modélisation menée par un scientifique de l'Université d'État de l'Oregon. .

Comprendre comment les régimes d'incendie peuvent changer selon les futurs scénarios climatiques est essentiel pour développer des stratégies d'adaptation, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Alex Dye.

Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans JGR Biogéosciences.

Dye, chercheur associé au Collège de foresterie de l'OSU, et ses collaborateurs du Service forestier des États-Unis ont mené de nouvelles simulations complètes d'incendies de forêt sur plus de 23 millions d'acres de terres forestières à l'ouest de la crête de la chaîne des Cascades, dans l'Oregon et dans l'État de Washington.

Les simulations ont montré que d'ici 30 ans commençant en 2035, la région des North Cascades de l'État de Washington, les montagnes Olympic, les basses terres de Puget et les Cascades occidentales de l'Oregon pourraient connaître au moins deux fois plus d'activités d'incendie que celles observées au cours des 30 années précédentes, a déclaré Dye. dit.

Dans une moindre mesure, cette tendance s'applique à l'ouest des Cascades de Washington et à la chaîne côtière de l'Oregon, a-t-il ajouté.

Les forêts de toutes les zones touchées sont les piliers de multiples systèmes socio-écologiques dans le Nord-Ouest, a déclaré Dye, ce qui signifie que davantage d'incendies exerceront probablement une pression sur tout, depuis les sources d'eau potable et les ressources en bois jusqu'à la biodiversité et les stocks de carbone.

« Les forêts humides et hautement productives du Nord-Ouest ne sont pas victimes d'incendies aussi souvent que d'autres régions de l'Ouest, comme la Californie ou l'est de l'Oregon », a déclaré Dye. « Mais les incendies se produisent naturellement dans le 'Westside' du PNW, comme nous l'appelons – les régimes d'incendie sont en réalité assez complexes dans cette région. Il peut être difficile d'évaluer la probabilité d'incendie dans un environnement où il n'y a pas beaucoup d'informations empiriques. sur l'histoire des incendies pour construire des modèles.

La rareté relative des incendies signifie également qu'il est facile pour le grand public de considérer le Westside comme n'étant pas une zone à haut risque, et cela signifie également que la région n'est généralement pas un point focal d'études comme celle qu'il vient de terminer, a déclaré Dye. .

Mais de récents incendies majeurs, comme ceux qui se sont produits dans le Nord-Ouest à l’occasion de la Fête du Travail 2020, ont montré ce qui peut se produire lorsque de graves incendies frappent les zones du Westside.

« Et si de tels incendies commençaient à se produire plus fréquemment dans un avenir proche ? » » dit Dye. « Et si cette fréquence tous les 200 ans devenait une fois tous les 50 ans, ou une fois tous les 25 ans, alors que le changement climatique entraîne des conditions plus chaudes et plus sèches dans la région ? »

Le climat n’est qu’un facteur parmi d’autres qui influencent les incendies de forêt, a-t-il souligné, mais il est important. Il considère ces résultats comme un outil de planification crucial pour aider le Nord-Ouest à se préparer à une accélération rapide des incendies au cours des prochaines décennies.

« Décrire les possibilités de savoir comment, quand et où le changement climatique pourrait affecter les régimes d'incendie permet de répondre aux attentes de chacun », a-t-il déclaré. « Parmi nos découvertes, de nouvelles informations sont particulièrement importantes sur la possibilité d'une évolution vers des incendies plus fréquents et plus importants, en particulier ceux de plus de 40 000 hectares, ainsi que sur une évolution vers davantage d'incendies au début de l'automne, lorsque les conditions météorologiques extrêmes peuvent potentiellement augmenter la propagation des incendies. « .

Quarante mille hectares représentent un peu moins de 99 000 acres.

Andy McEvoy et Rebecca Lemons de l'OSU College of Forestry et Matt Reilly, Karin Riley, John Kim et Becky Kerns du Forest Service ont collaboré avec Dye à cette étude. Reilly et Kim travaillent au Western Wildland Environmental Threat Assessment Center à Corvallis, Kerns est à la station de recherche du nord-ouest du Pacifique à Corvallis et Riley est basé au Rocky Mountain Research Center à Missoula, Montana.

Le Western Wildland Environmental Threat Assessment Center et la Pacific Northwest Research Station Westside Fire Initiative ont soutenu la recherche.

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