Le directeur de la photographie d'El Conde explique son approche d'un personnage historique lorsque le despote est un véritable vampire


Début 2022, Pablo Larraín a demandé au célèbre directeur de la photographie Edward Lachman s'il serait intéressé à tourner un film sur Augusto Pinochet, le dictateur du XXe siècle responsable de la torture, de l'enlèvement ou de l'exécution de milliers de Chiliens au cours de ses 17 années de règne. Larraín est le maître de l'anti-biopic, ayant réalisé des films peu orthodoxes sur la princesse Diana (2021 Spencer), Jacqueline Kennedy (2016 Jackie) et Pablo Neruda (2016 Neruda), et Compter – co-écrit avec son compatriote chilien Guillermo Calderón – serait son plus décalé à ce jour : une satire en noir et blanc dépeignant Pinochet (Jaime Vadell) comme un vampire de 250 ans qui a simulé sa mort et boit maintenant des smoothies au sang dans un restaurant isolé. ferme tandis que ses enfants tentent de le quitter pour obtenir leur héritage.

Lachman en a rapidement déduit que la fusion extrême d'horreur gothique, de comédie noire et de portée politique de Larraín nécessitait une esthétique accrue, contrairement à tout ce que le cinéaste a réalisé au cours des cinq dernières décennies. Ainsi, à peine deux mois avant le début de la production, il a mis en place un équipement qui a innové dans l'apparence et le ton du film.

Lachman a demandé au fabricant ARRI de construire une caméra monochrome légère qui aurait l'air fluide une fois fixée à une grue de 15 pieds afin que lui et Larraín puissent filmer en niveaux de gris au lieu de convertir des images couleur en post-production. Lachman a recherché les objectifs qu'Orson Welles utilisait dans les films en noir et blanc des années 40, comme Les magnifiques Amberson et Citoyen Kane. Il a ensuite tout fait passer par un système d'exposition qu'il avait construit pour manipuler les gradations en temps réel, un peu comme ce qu'Ansel Adams faisait lorsqu'il photographiait les ombres et le brouillard.

Le résultat est une palette à la fois sombre et brillante, évoquant les premiers classiques des vampires que Lachman a étudiés en préparation – des exemples expressionnistes allemands comme ceux de 1922. Nosferatu et les années 1932 Vampireainsi que l'original d'Universal Pictures Dracula de 1931. (« El conde » signifie « comte » en espagnol.) « Ce n'est pas la perception romantique traditionnelle d'un vampire mais une perception métaphorique de Pinochet, comment il a pris le sang du peuple sur les plans politique, social et économique », Lachman raconte THR. « C'est ainsi qu'une société peut se plier et se laisser séduire par le fascisme, ce qui n'est pas unique au Chili des 50 dernières années. »

Lachman s'adresse à THR le lendemain du déjeuner annuel des nominés aux Oscars, où il a dîné à côté de Robert Downey Jr., son collègue de Moins que zéro. Compter marque la troisième nomination du caméraman de 75 ans aux Oscars. Les deux premiers sont venus pour son travail sur Todd Haynes Loin du paradis et Carole, ce dernier qu'il a tourné en Super 16 mm. Ses autres crédits illustres incluent Je cherche désespérément Susan, Les suicides vierges, Erin Brockovitch et Un compagnon de maison des Prairies. Lachman a également travaillé en noir et blanc sur des sections du drame impressionniste de Haynes, Bob Dylan. Je ne suis pas làmais il dit que le cinéma se voulait bien plus naturaliste que Compter.

« Le film Dylan essayait de montrer la façon dont ils se voyaient dans les années 70 », dit-il à propos de la légende folk et de ses associés. « Il y a un artifice créé dans Compter. Le problème avec l’expressionnisme, c’est qu’il essaie de créer un état psychologique chez le spectateur.

Lachman et Larraín, qui étaient amis avant cette collaboration, ont suffisamment apprécié l'expérience pour refaire équipe pour le prochain film de Larraín, mettant en vedette Angelina Jolie dans le rôle de la soprano grecque Maria Callas. Lorsqu'on lui a demandé si Marie, qu'ils ont tourné à l'automne, ressemblera en tout point aux autres anti-biopics de Larraín sur des femmes célèbres, dit Lachman : « Visuellement, c'est un opéra. Les images ont une qualité d’opéra.

Parce que Larraín cherchait à utiliser autant d'effets pratiques que possible sur Compter, l'objectif de Lachman était de tout perfectionner dans le cadre de la caméra. Pour les scènes se déroulant à l'intérieur du manoir poussiéreux de Pinochet en Patagonie, il a tapissé les fenêtres afin que la lumière envahissante soit atténuée. Lorsqu'il a eu besoin d'ajouter des flaques de soleil – dans des scènes avec Paula Luchsinger, par exemple, qui joue une nonne apparemment angélique envoyée pour découvrir la fortune de Pinochet – il a découpé des fentes dans le papier. Lorsque le personnage de Luchsinger est corrompu par Pinochet, elle s'envole dans le ciel dans une rêverie spirituelle. La séquence a été capturée à l'aide d'une grue de 90 pieds. Tout est conçu pour favoriser une aura surnaturelle digne d'un voyou dont la tyrannie continue de hanter l'histoire de son pays près de deux décennies après sa mort. Les blancs du film, y compris le manteau de fourrure que l'épouse de Pinochet (Gloria Münchmeyer) porte dans la maison, semblent radieux sur ses noirs austères.

« La justice est un désir collectif et non une réalité – et ce n’était certainement pas une réalité pour le Chili », déclare Lachman. « Les personnes qui ont souffert n’ont jamais eu de représailles parce que Pinochet est mort multimillionnaire, libre de ses crimes. Il vit comme un vampire au sens propre du terme : sa cape plane au-dessus du Chili. La souffrance et la douleur qu’ils ont vécues pendant ces 17 années seront toujours éternelles.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro indépendant de février du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.

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