La perte de cheveux courante et les médicaments contre la prostate peuvent également réduire le risque de maladie cardiaque chez les hommes et les souris


Le finastéride, également connu sous le nom de Propecia ou Proscar, traite la calvitie masculine et l'hypertrophie de la prostate chez des millions d'hommes dans le monde. Mais une nouvelle étude Urbana-Champaign de l'Université de l'Illinois suggère que le médicament pourrait également apporter un bénéfice surprenant et salvateur : réduire le cholestérol et réduire le risque global de maladie cardiovasculaire.

L'étude, publiée dans le Journal de recherche sur les lipidesont trouvé des corrélations significatives entre l'utilisation du finastéride et des taux de cholestérol plus faibles chez les hommes participant à l'Enquête nationale sur la santé et la nutrition entre 2009 et 2016. Chez les souris prenant des doses élevées de finastéride, les chercheurs ont constaté une réduction du cholestérol plasmatique total, un retard dans la progression de l'athérosclérose et une inflammation plus faible. dans le foie et les bienfaits associés.

« Lorsque nous avons examiné les hommes prenant du finastéride dans le cadre de l'enquête, leur taux de cholestérol était en moyenne 30 points inférieur à celui des hommes ne prenant pas ce médicament. Je pensais que nous observerions la tendance inverse, donc c'était très intéressant », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Jaume Amengual. , professeur adjoint au Département des sciences de l'alimentation et de la nutrition humaine et à la Division des sciences de la nutrition, tous deux faisant partie du Collège des sciences de l'agriculture, de la consommation et de l'environnement (ACES) de l'Université d'I.

Aussi passionnants que soient les résultats de l’enquête, ils avaient leurs limites. Sur près de 4 800 répondants à l’enquête répondant aux critères de santé généraux pour être inclus dans l’analyse, seuls 155, tous des hommes de plus de 50 ans, ont déclaré utiliser du finastéride. Et les chercheurs ne pouvaient pas dire combien ni combien de temps les hommes interrogés avaient pris ce médicament.

« Il ne s'agit pas d'une étude clinique dans laquelle on peut tout contrôler parfaitement », a déclaré Amengual. « C'était plutôt une observation qui nous a amené à dire : 'D'accord, maintenant nous avons vu cela chez les humains. Voyons ce qui se passe chez les souris.' »

Mais d’abord, pourquoi un médicament contre la chute des cheveux et la prostate affecterait-il le cholestérol ? Amengual étudie l'athérosclérose, la condition dans laquelle les plaques de cholestérol obstruent les artères, entraînant des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques et d'autres formes de maladies cardiovasculaires. Parce que la maladie est beaucoup plus fréquente chez les hommes que chez les femmes préménopausées, les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que la testostérone, une hormone sexuelle, est importante dans l'athérosclérose, même si son rôle n'est pas tout à fait clair.

Le finastéride agit en bloquant une protéine présente dans les follicules pileux et la prostate qui active la testostérone. Le fil conducteur, la testostérone, a suffi à piquer l’intérêt d’Amengual.

« Un jour, je lisais des informations sur ce médicament et j'ai commencé à remarquer qu'il n'y avait pas beaucoup d'études à long terme sur les implications de ce médicament. Au départ, c'était juste ma propre curiosité, basée sur le fait que les niveaux d'hormones sont connus pour avoir un effet sur l'athérosclérose, la perte de cheveux et les problèmes de prostate », a-t-il déclaré. « Alors nous avons décidé de creuser la question. »

Après avoir documenté le tout premier lien, quoique observationnel, entre le finastéride et la baisse du cholestérol chez les hommes, Amengual a demandé à Donald Molina Chaves, doctorant, de voir si le schéma se maintenait chez la souris.

Molina Chaves a testé quatre niveaux de finastéride – 0, 10, 100 et 1 000 milligrammes par kilogramme de nourriture – chez des souris mâles génétiquement prédisposées à l'athérosclérose. Les souris ont consommé le médicament, ainsi qu’un régime « occidental » riche en graisses et en cholestérol, pendant 12 semaines. Après l'expérience, Molina Chaves a analysé les niveaux de cholestérol et d'autres lipides chez les souris, ainsi que la présence de plaques d'athérosclérose. Il a également testé l’expression des gènes dans le foie, examiné le métabolisme des acides biliaires et analysé les stéroïdes, les triglycérides, l’activité immunitaire, etc.

« Les souris ayant reçu une dose élevée de finastéride ont montré des taux de cholestérol plus faibles dans le plasma ainsi que dans les artères », a déclaré Molina Chaves. « Il y avait également moins de lipides et de marqueurs inflammatoires dans le foie. »

Bien que les effets n’aient été significatifs qu’à la dose la plus élevée, un niveau qu’Amengual qualifie de scandaleux pour les humains, il explique que les souris métabolisent le finastéride différemment des humains.

« Il s'agit d'un niveau de médicament incroyablement élevé. Mais nous utilisons des souris comme modèle, et elles sont extrêmement résistantes à des choses qui pourraient tuer n'importe lequel d'entre nous », a-t-il déclaré. « Donc, ce n'est pas si fou quand on y pense de cette façon. »

Les humains prennent quotidiennement des doses de 1 milligramme ou 5 milligrammes de finastéride pour la perte de cheveux et l’hypertrophie de la prostate. Le fait qu’une tendance claire soit apparue dans une enquête auprès d’hommes susceptibles de prendre l’une de ces doses suggère que le médicament pourrait réduire le cholestérol sans les mégadoses testées chez la souris.

La prochaine étape consiste pour les médecins à commencer à suivre le taux de cholestérol chez les patients atteints de finastéride ou à mener un essai clinique pour vérifier l'effet. Amengual dit qu'il peut être particulièrement important de comprendre comment le finastéride affecte les personnes trans.

« Au cours de la dernière décennie, les médecins ont commencé à prescrire ce médicament aux personnes en transition soit d'homme à femme, soit de femme à homme. Dans les deux cas, les changements hormonaux peuvent déclencher la perte de cheveux », a-t-il déclaré. « Ce qui est intéressant, c'est que les personnes transgenres courent également un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires. Ce médicament pourrait donc avoir un effet bénéfique potentiel pour prévenir les maladies cardiovasculaires, non seulement chez les hommes cis, mais également chez les personnes transgenres. »

Enfin, note Amengual, comme tout médicament, le finastéride n'est pas sans risque. Les gens devraient consulter leur médecin pour en savoir plus.

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