Pourquoi les agriculteurs européens souffrent-ils de problèmes de santé mentale ?


Jürgen Donhauser n'est pas étranger aux difficultés de vie agricole.
La ferme de son fils, située à une heure à l'est de Nuremberg, en Allemagne, appartient à la famille depuis des générations.
Mais lorsqu'il a assumé un rôle pastoral dans l'Église il y a quelques années, les agriculteurs locaux ont commencé à se confier à lui sur le stress et incertitude financière de leur travail. Leurs histoires l'ont choqué.
Certains avaient besoin d'alcool pour dormir, pour étouffer l'idée de tout perdre. « Ensuite, il y a d'autres histoires comme… » Si tout se termine, je me pendrai au prochain arbre «  », explique Donhauser.
Être celui qui ferme une ferme qui appartient à la famille depuis 10, voire 15 générations est une charge écrasante à supporter, explique Donhauser. La pression à laquelle sont confrontés ces agriculteurs est « brutale ».
Des pressions croissantes sur tout le continent
Récemment, c'est la colère des agriculteurs européens qui protestaient qui a fait la une des journaux, illustrée par des images de convois de tracteurs klaxonnant et de piles de pneus en feu devant le Parlement européen.
Mais les chercheurs documentent le jumeau plus discret et invisible de cette histoire. Leurs études suggèrent que bon nombre des pressions qui poussent les agriculteurs à descendre dans la rue – comme la politique climatique, la réglementation, la hausse des coûts et la baisse des prix de vente – nuisent également à leurs revenus. santé mentale.
Une enquête menée auprès de plus de 250 agriculteurs irlandais a révélé que 20 % d'entre eux avaient eu des pensées suicidaires au cours des deux semaines précédentes et que près de 40 % ont déclaré avoir subi un stress modéré à extrêmement grave. Dans le nord de la Belgique, près de la moitié des 600 agriculteurs interrogés ont déclaré que leur travail leur causait une détresse mentale. Et en Allemagne et en Autriche, plus d’un quart ont déclaré souffrir d’épuisement professionnel, soit deux fois le taux observé dans la population générale.
Pressé à la fois par le changement climatique et par la politique climatique
Bien que les raisons des problèmes de santé mentale soient complexes, les chercheurs affirment que la politique climatique constitue l’une des principales pressions qu’ils ont identifiées.
On estime que 10 % des gaz à effet de serre de l'UE proviennent du secteur agricole, en grande partie produit par le bétail et les engrais utilisés sur les terres, qui libèrent du méthane et de l'oxyde d'azote. Les deux sont des gaz puissants qui entraînent le réchauffement planétaire. Les pesticides utilisés par les agriculteurs pour maintenir la stabilité des cultures ont également été critiqués pour avoir entraîné une perte désastreuse de la biodiversité.
Mais certains agriculteurs affirment que les politiques climatiques visant à réduire ces émissions sont appliquées d’une manière qui les place dans des situations impossibles.
Sebastian Luhmer, qui dirige une ferme biologique au sud de Bonn, en Allemagne, affirme que les réglementations européennes visant à réduire l'utilisation d'engrais de 20 % sont un véritable casse-tête.
Les engrais à base d’azote sont responsables d’environ 5 % des gaz à effet de serre mondiaux et polluent également les eaux souterraines. Mais Luhmer affirme qu’empêcher les agriculteurs de les utiliser pendant les mois d’hiver présente d’énormes défis logistiques pour gérer une ferme. Cela s’explique en partie par le fait que cela réduit encore plus la fenêtre d’opportunité de fertiliser que les changements climatiques ne l’ont déjà fait.
Luhmer souligne qu'il n'est pas contre la politique climatique : en fait, les agriculteurs comme lui sont en première ligne du changement climatique. La sécheresse et les saisons de plus en plus imprévisibles sont désormais une réalité.
En plus de cela, il se dit coincé par la hausse des coûts et le durcissement des réglementations en matière de construction qui rendent impossibles à la fois la planification et le profit. Son grand-père pouvait acheter un tracteur avec une seule bonne récolte, explique Luhmer, mais aujourd'hui, même dix récoltes ne suffiraient pas.
Représentations négatives dans les médias
De nombreux agriculteurs affirment que le projet de suppression progressive des subventions aux carburants agricoles – qui a poussé des milliers d’agriculteurs dans les rues en Allemagne et en France – n’était que la goutte d’eau qui a fait déborder le vase.
Donhauser dit qu'après la Seconde Guerre mondiale, la génération d'agriculteurs de son père a été invitée à « tout donner pour que nous n'ayons plus à souffrir de la faim ». Mais il pense désormais que tout respect pour leur rôle de gestionnaires de la terre et de fournisseurs de nourriture a disparu.
« Nous sommes constamment critiqués et c'est épuisant », déclare Donhauser. « Qui a envie d'être traité de tueur d'insectes, d'empoisonneur de puits, de tortionnaire d'animaux ? Bien sûr, cela affecte une personne. »
Les agriculteurs ont déclaré avoir du mal à faire face aux représentations négatives de leur industrie dans les médias.
« Ils ont le sentiment d'être devenus des boucs émissaires, comme s'ils étaient à l'origine de la crise climatique de manière disproportionnée au-delà de leur rôle », a déclaré Louise McHugh, professeur de psychologie à l'University College de Dublin et co-responsable de l'étude sur la santé mentale. Agriculteurs irlandais.
Trouver des solutions et proposer un accompagnement
McHugh affirme que les agriculteurs avec lesquels elle a parlé dans le cadre de son étude étaient motivés à s'engager dans des pratiques et des politiques innovantes pour lutter contre le changement climatique, mais estimaient que celles-ci devaient inclure leurs voix et, surtout, être réalisables sur le terrain.
Le secteur agricole est peut-être l’un des canaris du charbon lorsqu’il s’agit de s’adapter au changement climatique, ajoute-t-elle.
« Nous devons tenir compte de la santé mentale et de tous les changements auxquels nous devrons tous faire face dans les années à venir, dans un monde en pleine évolution », a déclaré McHugh. Ils ont déjà commencé à proposer des modules sur la santé mentale aux étudiants en sciences agricoles.
Il est également important de garantir que les agriculteurs reçoivent davantage d'informations et aient la possibilité de dialoguer, selon Franziska Aumer, qui suit une formation de productrice laitière en Bavière, en Allemagne.
Aumer est l'une des trois jeunes femmes fondatrices d'Ackerschwestern, ce qui se traduit en gros par « Farm Sisters ». Il s’agit d’une campagne d’information mise en place en 2021 pour contrer l’influence des politiciens d’extrême droite qui tentent, selon eux, d’exploiter le désespoir des agriculteurs.
Cela a été un chemin difficile. Depuis leur création, chacun d'eux a connu un agriculteur qui s'est suicidé.
« Dans mon cas, c'était un jeune homme, il avait 25 ans », raconte Aumer. « Il était plein de vie. Il s'est battu pour sa ferme pendant des années. »
Franziska dit que son ami, qui était néerlandais, avait perdu sa ferme, comme beaucoup d'autres agriculteurs aux Pays-Bas, à la suite d'une réglementation plus stricte sur les émissions d'azote.
Malgré les histoires tragiques qu’elle a vécues et les défis auxquels le secteur est confronté, Aumer affirme qu’abandonner n’est pas une option pour elle.
« J'espère que les politiques et la société nous apprécieront et nous apporteront leur soutien pour que notre profession ait un avenir », déclare Aumer. « Et pour que ça ne brise pas les gens. »



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