Le sourire est le secret pour voir le bonheur, révèle une nouvelle recherche


Sourire pendant seulement une fraction de seconde rend les gens plus susceptibles de voir le bonheur sur des visages inexpressifs, a révélé une nouvelle étude de l'Université d'Essex.

L'étude dirigée par le Dr Sebastian Korb, du Département de psychologie, montre que même un léger sourire bref rend les visages plus joyeux.

L’expérience pionnière utilisait la stimulation électrique pour susciter le sourire et s’inspirait des photographies rendues célèbres par Charles Darwin.

Un courant indolore manipula momentanément les muscles pour les mettre en action, créant un bref sourire incontrôlable.

C’est la première fois qu’il est démontré que la stimulation électrique faciale affecte la perception émotionnelle.

Le Dr Korb espère que la recherche pourra explorer des traitements potentiels contre la dépression ou les troubles qui affectent l'expression, comme la maladie de Parkinson et l'autisme.

Il a déclaré : « La découverte selon laquelle une activation contrôlée, brève et faible des muscles du visage peut littéralement créer l’illusion de bonheur sur un visage par ailleurs neutre ou même légèrement triste, est révolutionnaire.

« Cela est pertinent pour les débats théoriques sur le rôle du feedback facial dans la perception des émotions et présente un potentiel pour de futures applications cliniques. »

Le Dr Korb a utilisé une version modernisée d'une technique développée pour la première fois au XIXe siècle par le médecin français Duchenne de Boulogne.

Darwin a publié des dessins du travail de Duchenne dans L'expression des émotions chez l'homme et les animaux, son troisième ouvrage majeur sur l'évolution.

Cependant, la tension a été réduite pour les nouvelles expériences afin d'assurer la sécurité des participants et de mieux contrôler les sourires.

En utilisant des ordinateurs, l’équipe a pu contrôler l’apparition des sourires avec une précision de la milliseconde.

Au total, 47 personnes ont participé à l'étude d'Essex publiée dans Social Cognitive and Affective Neuroscience.

On leur a montré des avatars numériques et on leur a demandé d'évaluer s'ils avaient l'air heureux ou tristes. Dans la moitié des essais, les muscles du sourire étaient activés dès l’apparition du visage.

Il est apparu que produire un faible sourire pendant 500 millisecondes était suffisant pour induire la perception de bonheur.

Le Dr Korb affirme que les résultats nous aident à comprendre les réactions faciales et il espère élargir l'étude.

Il a déclaré : « Nous menons actuellement davantage de recherches pour explorer davantage le phénomène chez les participants en bonne santé.

« À l'avenir, cependant, nous espérons appliquer cette technique pour explorer la reconnaissance des émotions faciales, chez les personnes atteintes de maladies comme la maladie de Parkinson, connues pour avoir réduit le mimétisme facial spontané et la reconnaissance des émotions faciales.

« De plus, nous avons publié des lignes directrices pour permettre à d'autres chercheurs de commencer en toute sécurité à utiliser la stimulation électrique des muscles du visage. »

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