Les embryons congelés sont des « enfants », selon la Cour suprême de l'Alabama


La Cour suprême de l'Alabama a statué vendredi que les embryons congelés sont des « enfants », bénéficiant de tous les droits de la personne, et que quiconque les détruit pourrait être tenu responsable en cas de mort injustifiée.

Cette décision, la première du genre, remet en question l'utilisation future de la technologie de procréation assistée (ART) impliquant la fécondation in vitro pour les patients de l'Alabama et au-delà. Grâce à cette technologie, les personnes qui souhaitent avoir des enfants mais qui ont des difficultés à concevoir peuvent créer des embryons en milieu clinique, qui peuvent ou non être implantés dans un utérus.

Dans le cas de l'Alabama, un patient de l'hôpital a traversé une porte non verrouillée, a retiré des embryons congelés et conservés d'un stockage en dessous de zéro et, souffrant d'une brûlure due à la glace, a laissé tomber les embryons, les détruisant. Les patients FIV concernés ont intenté des poursuites pour mort injustifiée contre la clinique de FIV en vertu de la loi de l'État sur la mort injustifiée d'un mineur. L'affaire a été initialement rejetée par un tribunal inférieur, qui a jugé que les embryons ne répondaient pas à la définition d'un enfant. Mais la Cour suprême de l'Alabama a statué que « cela s'applique à tous les enfants, nés et à naître, sans limitation ». Dans une opinion concordante, le juge en chef Tom Parker a cité ses croyances religieuses et cité la Bible pour étayer sa position.

« La vie humaine ne peut pas être injustement détruite sans encourir la colère d'un Dieu saint, qui considère la destruction de son image comme un affront envers lui-même », a écrit Parker. « Même avant la naissance, tous les êtres humains portent l'image de Dieu, et leur vie ne peut être détruite sans effacer sa gloire. »

En 2020, le ministère américain de la Santé et des Services sociaux a estimé qu'il y avait plus de 600 000 embryons congelés dans tout le pays, dont un pourcentage important ne donnera probablement jamais lieu à une naissance vivante.

Le processus de FIV se déroule généralement comme suit : premièrement, la production d’ovules est surstimulée par les traitements hormonaux. Ensuite, les médecins récoltent les ovules ainsi que le sperme. Le nombre d’ovules récoltés peut varier, mais les médecins tentent parfois d’en récupérer le plus possible, allant d’une poignée à plusieurs dizaines, en fonction des facteurs de fertilité. Les ovules récoltés sont fécondés en clinique, parfois en les combinant avec du sperme dans un incubateur ou par le processus plus délicat consistant à injecter directement du sperme dans un ovule mature (injection intracytoplasmique de spermatozoïdes). Tous les ovules fécondés résultants peuvent ensuite subir des préparations supplémentaires, notamment une « éclosion assistée », qui prépare la membrane de l'embryon à se fixer à la muqueuse de l'utérus, ou un dépistage génétique pour garantir que l'embryon est sain et viable.

Réalité redoutée

Ce processus donne parfois plusieurs embryons, ce qui est généralement considéré comme une bonne chose car chaque cycle de FIV peut avoir des taux d'échec importants. Selon les données nationales sur le TAR recueillies par les Centers for Disease Control and Prevention, le pourcentage de prélèvements d'ovules qui échouer Le taux de naissances vivantes varie de 46 à 91 pour cent, selon l'âge de la patiente. Le pourcentage de transferts d’ovules ou d’embryons fécondés qui n’aboutissent pas à une naissance vivante varie de 51 à 76 pour cent, selon l’âge. De nombreux patients subissent plusieurs cycles de prélèvement d’ovules et de transferts d’embryons.

L’ensemble du processus de FIV crée souvent de nombreux embryons mais conduit à beaucoup moins de naissances vivantes. En 2021, près de 240 000 patients aux États-Unis ont subi plus de 400 000 cycles de TAR, ce qui a donné lieu à 97 000 nourrissons nés vivants, selon le CDC.

Les personnes qui ont des embryons supplémentaires issus de la FIV peuvent actuellement choisir quoi en faire, notamment les congeler pour d'autres cycles ou de futures tentatives de conception, les donner à d'autres personnes souhaitant concevoir, les donner à la recherche ou les jeter.

Mais si, comme l'a statué la Cour suprême de l'Alabama, les embryons sont considérés comme des « enfants », cela pourrait signifier que tout embryon détruit ou rejeté au cours du processus de FIV ou par la suite pourrait faire l'objet de poursuites pour mort injustifiée. La décision crée une responsabilité potentiellement paralysante pour les cliniques de TAR et les patients qui les utilisent. Les médecins peuvent choisir de tenter de créer uniquement des embryons un par un pour éviter toute responsabilité liée à la création d’extras, ou ils peuvent refuser complètement de pratiquer la FIV pour éviter toute responsabilité lorsque les embryons ne survivent pas au processus. Cela pourrait exacerber le processus de FIV, déjà épuisant financièrement et émotionnellement, le mettant potentiellement hors de portée pour ceux qui souhaitent utiliser la technologie et mettant les cliniques en faillite.

Barbara Collura, PDG de RESOLVE : The National Infertility Association, a déclaré à USA Today que la décision mettrait probablement fin à la plupart des travaux de FIV en Alabama. « C'est exactement ce dont nous avions peur et nous inquiétions de la direction que cela prendrait », a déclaré Collura. « Nous sommes extrêmement préoccupés par le fait que cela puisse se produire dans d'autres Etats. »

Mais les risques hypothétiques ne s’arrêtent pas là. Les défenseurs de la santé craignent que l'idée de la personnalité d'une boule embryonnaire composée de quelques cellules puisse s'étendre aux issues de la grossesse, telles que les fausses couches ou l'utilisation de contraceptifs.

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