Anthony Hopkins a tenté de faire virer David Lynch de « The Elephant Man »


La grande image

  • Le style narratif unique de Lynch rend son travail émotionnellement impénétrable pour certains spectateurs, captivant pour d'autres.
  • Mel Brooks pensait que les troubles émotionnels et sexuels de Lynch ajoutaient de la profondeur à « The Elephant Man », le défendant contre les critiques.
  • Malgré les premiers affrontements, la mise en scène de Lynch a finalement conduit « The Elephant Man » au succès critique et commercial, gagnant des nominations aux Oscars.



Alors que David Lynch est sans aucun doute l’un des cinéastes cultes les plus réussis de tous les temps, il n’a qu’occasionnellement flirté avec des sensibilités plus traditionnelles. Lynch n’a jamais prétendu « expliquer » son travail et hésite souvent à raconter au public une histoire traditionnellement satisfaisante. Bien que cela ait rendu son travail intensément revoyable et digne de discussion parmi certains cinéphiles, cela les a rendus complètement impénétrables émotionnellement pour d'autres. Alors que Lynch s'est notoirement éloigné du cinéma à gros budget après l'échec de son adaptation en 1984 de Dune, il y a eu un bref exemple où il a fait appel à un public commercial plus large avec un biopic plus simple. Même s'il deviendra l'un des plus gros succès de sa carrière, Lynch aurait été renvoyé de L'homme éléphant si Monsieur Anthony Hopkins il l'avait fait à sa manière.


L'homme éléphant

Un chirurgien victorien sauve un homme lourdement défiguré qui est maltraité alors qu'il gagne sa vie en tant que monstre du spectacle. Derrière sa façade monstrueuse se révèle une personne pleine de gentillesse, d'intelligence et de sophistication.

Date de sortie
10 octobre 1980

Directeur
David Lynch

Durée
124 minutes


Comment « Eraserhead » a conduit David Lynch à réaliser « The Elephant Man »

Basé sur le roman non-fictionnel The Elephant Man : une étude sur la dignité humaine par Ashley Montague, L'homme éléphant explore la vie incroyable de Joseph Merrick, un Anglais né avec de graves malformations physiques. Alors qu'il était un homme à la fois d'une grande intelligence et d'une gentillesse consommée, Merrick a été ostracisé par la société en raison de ses difformités et surnommé « l'homme éléphant ». Un film qui traitait une histoire vraie si tragiqueil fallait une voix sensible derrière la caméra. Il serait irrespectueux de stigmatiser l'histoire de Merrick de quelque manière que ce soit, et le film pourrait être accusé de perpétuer la même haine sociétale qu'il visait à critiquer.


L'histoire avait attiré l'attention du génie de la comédie Mel Brooks, qui estimait qu'une adaptation cinématographique avait le potentiel de contenir une rhétorique puissante sur l'importance de l'acceptation et les horreurs de la haine systématique. Alors qu'il s'investissait pour que justice soit rendue à l'histoire de Merrick, Brooks a choisi de ne pas réaliser le film lui-même étant donné son association avec le genre comique.. Ayant gagné une audience mondiale massive grâce au succès de ses chefs-d'œuvre comiques de 1974 Selles flamboyantes et Le jeune Frankenstein, Brooks a développé la société de production Brooksfilms. Cependant, il craignait que son nom soit trop étroitement associé au genre parodique et que cela puisse amener le public à faire des hypothèses erronées sur le ton et l'intention du film.


Brooks a choisi de rester sur le projet non crédité, car il voulait que le film réussisse selon ses propres mérites. Cependant, Brooks a joué un rôle essentiel dans la sélection de Lynch pour réaliser le film. Le premier film de Lynch, Tête de gomme, avait été produit dans des circonstances inhabituelles, mais avait réussi à gagner un large public sur le circuit des « films de minuit ». Les changements de ton déconcertants du film, les étranges moments d'horreur corporelle et la satire des angoisses parentales indiquaient que Lynch était un cinéaste au potentiel immense. Brooks tenait à en profiter et estimait que Lynch était la personne idéale pour raconter l'histoire ; alors qu'un cinéaste plus commercial s'est peut-être trop penché sur la sentimentalité, Lynch a pu se mettre à la place de Merrick et faire de lui un protagoniste auquel on peut s'identifier.

Pourquoi Anthony Hopkins n'aimait pas Lynch

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Image via Paramount Pictures


Alors que Tête de gomme avait été l'un des films cultes les plus populaires des années 1970, Lynch avait bénéficié d'une totale liberté de création compte tenu de son approche indépendante. L'homme éléphant représentait le premier film de Lynch produit dans le système des studios, qui était accompagné de son propre ensemble de règles et de règlements qu'il devait observer attentivement. Si Lynch a pu apporter sa touche stylistique au scénario du film en collaborant avec les scénaristes Christophe De Vore et Éric Bergrenles effets de maquillage du film ont créé de nombreux maux de tête sur le plateau. John blessé a dû subir une transformation physique complète pour jouer Merrick, et se maquiller le corps chaque jour de tournage. L'homme éléphantLa production est encore plus stressante.


Alors que Lynch avait d'abord tenté d'appliquer personnellement les effets de maquillage, il a été contraint d'embaucher un artiste avancé possédant une expertise dans le domaine. Bien que ses tentatives de s'impliquer personnellement dans la plus grande partie possible de la production soient admirables, Le processus créatif unique de Lynch l'a amené à se heurter à Hopkins, qui a été choisi pour incarner le médecin de Merrick et éventuel meilleur ami, Frederick Treves. Bien que L'homme éléphant est cité comme l'une des plus grandes performances de Hopkins, il a estimé que Lynch n'était pas professionnel et mal équipé pour un film de cette envergure. Hopkins a appelé Brooks pour tenter de faire virer Lynch et de le remplacer par un cinéaste plus expérimenté.

Pourquoi Mel Brooks a défendu Lynch

Malgré les inquiétudes légitimes de Hopkins quant à la direction que prenait la production du film, Brooks a choisi de défendre Lynch et de le garder attaché à L'homme éléphant. Ardent défenseur du film, Brooks a déclaré que les manières uniques de Lynch étaient un avantage pour l'histoire, car il « projette ses propres troubles émotionnels et sexuels dans son travail et nous assaille avec les sentiments par lesquels il est agressé. » Brooks a fini par avoir raison. dans son hypothèse, comme L'homme éléphant est devenu un succès commercial et critique important, remportant des nominations aux Oscars pour le meilleur film et le meilleur réalisateur pour Lynch. Le film a suscité davantage d'intérêt pour l'histoire de Merrick et a même convaincu Bradley Cooper s'intéresser au métier d'acteur.


Même si le succès de L'homme éléphant a indiqué qu'il était capable de percer auprès du grand public, Lynch se retirerait des projets hollywoodiens et choisirait de développer ses propres films d'art et essai. Même s'il avait autrefois été considéré comme un dirigeant potentiel Le retour du Jedi pour Lucasfilm, la décision de Lynch de travailler sur Dune (et les obstacles créatifs auxquels il a été confronté lors de sa production) l'ont amené à abandonner toute tentative de réalisation de films à succès. Sauf pour une séquence de rêve bizarre, L'homme éléphant est quelque peu une exception par rapport au travail plus surréaliste de Lynch. Cependant, c'est un film qui profite de ses tendances plus idiosyncratiques et a réussi à donner à Lynch une plate-forme qui le mènerait vers de futurs chefs-d'œuvre.

L'homme éléphant est diffusé sur Prime Video aux États-Unis

À regarder sur Prime Vidéo

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