Le premier film jamais réalisé à Hollywood était ce western muet


La grande image

  • L’industrie cinématographique hollywoodienne a débuté avec le western muet
    Dans la vieille Californie
    réalisé par DW Griffith, inspirant un héritage cinématographique.
  • Le film était une réalisation révolutionnaire, tourné en extérieur avec des techniques cinématographiques avancées pour l'époque.
  • Bien que la plupart des tirages et négatifs de
    Dans la vieille Californie
    ont été détruits, il reste un film incontournable dans l'histoire du cinéma.



Il est difficile d’imaginer une époque où Hollywood n’existait pas. De nombreuses personnes passent des heures et des heures à regarder les séries télévisées et les films qu'elle produit. C’est un lieu intimement intégré au tissu de notre vie quotidienne. Hollywood a réalisé certains des rêves les plus impossibles, et ces rêves ont inspiré des millions de personnes. Les films hollywoodiens ont donné de l’espoir au public dans une période sombre, ou à tout le moins, ont contribué à chasser l’ennui. Hollywood est un lieu légendaire plein de magie et de mystère, et tout a commencé avec un western muet intitulé Dans la vieille Californie, réalisé par le légendaire réalisateur DW Griffith.


Dans la vieille Californie

Une dramatisation historique d'une femme espagnole sous le règne de la Californie, propriété espagnole et mexicaine, au début du 19e siècle.

Date de sortie
10 mars 1910

Directeur
DW Griffith

Casting
Frank Powell , Arthur V. Johnson , Marion Leonard , Henry B. Walthall

Durée
17 minutes

Genre principal
Drame


« Dans la vieille Californie » a lancé un héritage cinématographique

Une image tirée du film muet de 1910 In Old California
Image via le domaine public

Dans la vieille Californie est sorti en 1910 et a été le premier film tourné à Hollywood, en Californie. Le film ne dure que 17 minutes et est antérieur Cecil B.DeMillele long métrage de L'homme Squaw (1914), précédemment identifié comme le premier long métrage tourné à Hollywood. En fait, Le film de Griffith est techniquement le premier plan de quelque durée que ce soit à Hollywood. Le cinéaste avait découvert le village d'Hollywood lors de ses nombreux voyages à travers la Californie. Griffith est tombé amoureux de cette belle ville et de ses habitants sympathiques. Le temps est fantastique, ensoleillé, pittoresque et fiable. C'est le rêve d'un cinéaste. Naturellement, il a décidé d'y faire un film.


Le film de Griffith devait être un mélodrame sur l'époque mexicaine de la Californie, quelque temps avant l'indépendance du Mexique en 1822. Il mettrait en valeur la beauté naturelle de la Californie, ses grands arbres et son terrain montagneux, le tout filmé sous le ciel clair de la Californie. L'intrigue est assez simple : une jeune femme hérite de la terre de son père mais doit la protéger d'un groupe d'hommes égoïstes et dégénérés qui veulent la lui prendre. Les stars du cinéma Marion Léonard comme la belle señorita espagnole Perdita Lergnello. José Manuella, joué par Frank Powell, est profondément amoureux d'elle, mais après avoir découvert qu'elle a été promise au réprouvé répugnant, Pedro Cortez (Arthur V. Johnson), il abandonne ses droits sur elle. Vingt ans plus tard, la vie de Perdita a pris une tournure pire, avec son mari dégénéré buvant l'argent de son père dans une taverne locale. José, en revanche, se porte bien mieux puisqu’il est désormais gouverneur de Californie. Elle supplie son ancien amant de l'aider à faire une vie pour son fils, crédité uniquement comme le fils de Perdita et joué par Henry B. Walthall. Il est à peu près le même que son père, affichant les mêmes attitudes grossières et inférieures envers la vie. En fin de compte, Perdita meurt en femme heureuse, sachant que son fils a changé sa vie. C'est une histoire déchirante sur l'amour d'une mère, et tout se déroule en 17 minutes incroyablement courtes.


« In Old California » était un film révolutionnaire

Le casting du film muet de 1910 In Old California
Image via le domaine public

Dans la vieille Californie était un court métrage qui a laissé dans son sillage un héritage cinématographique. Thomas Ince, un cinéaste américain de l'ère muette, l'a produit. D'après le livre de Marc Wanamaker Le filmInce a parfois été surnommé « le père des westerns » et a réalisé plus de 800 films. Basé sur un scénario écrit par le scénariste Stanner EV Taylor, le film est entré en production en 1910. Il s'est déroulé dans un petit studio du quartier d'Edendale à Los Angeles. Le film a été tourné en seulement deux jours.


Dans la vieille Californie était une prouesse technique monumentale pour l’époque. Griffith a profité de la météo stable et favorable de la Californie pour faire fonctionner son film. Contrairement à de nombreux films de l’époque, celui-ci fut l’un des premiers à être tourné en extérieur. À cette époque, les films se déroulaient généralement dans des studios où le réalisateur avait un contrôle total sur l'environnement. Le cinéma coûte cher et il était difficile de refaire des scènes, donc le tournage sur scène était courant. Griffith a contribué à changer tout cela. Le film présente également une cinématographie révolutionnaire fournie par GW Bitzer. Griffith a utilisé plusieurs angles de caméra, gros plans et techniques transversales créer du suspense et du drame, relativement nouveaux pour l'époque. Celles-ci deviendront plus tard des techniques de réalisation cinématographique standard.

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La plupart des gens n'ont jamais entendu parler du film Dans la vieille Californie, et pour cause. De nombreux tirages et négatifs ont tous été détruits. Après tout, il a plus d’un siècle et il existe peu de marché pour les courts métrages anciens. Il n'y a pas beaucoup d'informations sur la façon dont le film a été reçu ou sur ce que le public en a pensé. De ce fait, le film a ensuite été perdu dans les sables du temps, mais il reste néanmoins un film incontournable du panthéon qu’est l’histoire du cinéma. Sans cette production, nous n’aurions probablement pas les films que nous avons aujourd’hui.

Dans la vieille Californie a, à certains égards, reçu ses fleurs. Le National Film Registry a pu préserver le film. Le 6 mai 2004, le cimetière Hollywood Forever a érigé un monument à Griffith au 1713 Vine Street, juste au nord du célèbre Hollywood Boulevard. Là, ils ont organisé une projection publique d'un film lors du Festival du film de Beverly Hills.. C’était la première fois que quelqu’un regardait le film depuis près d’un siècle. Cependant, quelque chose de magique s'est produit lors de ce festival : plus d'un siècle de cinéma était exposé, deux fins des temps désormais parfaitement liées.


C'est une chose belle et essentielle de connaître son histoire. C’est ainsi que nous, en tant qu’humains, nous orientons et comprenons comment nous en sommes arrivés là. L’art et la culture comptent parmi les transmetteurs cruciaux de l’histoire collective, dont il n’existe peut-être pas de transmetteur plus géant que celui du cinéma, à l’exception de la littérature. Dans la vieille Californie est le début de cette histoire. Il fait partie de l’ADN du cinéma et du récit américains et son héritage a longtemps survécu au celluloïd dans lequel il a été gravé. Malheureusement, le film n’a pas encore été numérisé pour que le public moderne puisse en profiter. D’une certaine manière, ce n’est pas une mauvaise chose. Le film peut conserver une part de mystère – un trésor perdu d’une époque révolue qui obligera une nouvelle génération de cinéastes à continuer de rêver.

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