Les émojis sont interprétés différemment selon le sexe, la culture et l'âge du spectateur.


Le sexe, la culture et l'âge semblent tous jouer un rôle dans la façon dont les emojis sont interprétés, selon une étude publiée le 14 février 2024 dans la revue en libre accès. PLOS UN par Yihua Chen, Xingchen Yang et leurs collègues de l'Université de Nottingham, Royaume-Uni.

Images stylisées de visages exprimant différentes émotions, les émojis peuvent ajouter à la fois des nuances émotionnelles et une ambiguïté potentielle aux messages électroniques.

Pour comprendre comment le sexe, l'âge et la culture peuvent influencer l'interprétation des emoji, Chen, Yang et leurs collègues ont recruté un groupe de 253 adultes chinois et 270 adultes britanniques (51 % de femmes et 49 % d'hommes, âgés de 18 à 84 ans) pour examiner 24 emojis différents que les auteurs ont sélectionnés pour représenter six états émotionnels de base : heureux, dégoûté, craintif, triste, surpris et en colère. (Chacun des six émojis étudiés a été représenté quatre fois, en utilisant des émojis des plateformes Apple, Windows, Android et WeChat, toutes légèrement différentes les unes des autres.)

Les chercheurs ont évalué la fréquence à laquelle les interprétations des participants sur la signification des émojis correspondaient aux étiquettes d'émotion attribuées par les auteurs de l'étude. Ils ont constaté que plus le participant était âgé, moins ses interprétations correspondaient aux étiquettes des émojis surpris, craintifs, tristes et en colère. Les interprétations des femmes des émojis heureux, craintifs, tristes et en colère étaient plus susceptibles de correspondre aux étiquettes que celles des hommes. Les interprétations des participants britanniques étaient plus susceptibles que celles des participants chinois de correspondre aux étiquettes attribuées pour tout, à l'exception de l'emoji dégoûté.

Étant donné que seuls six types d’emoji de base ont été utilisés, ils peuvent ne pas correspondre exactement aux emojis utilisés dans la vie réelle avec accès à tous les types d’emoji potentiels. (Par exemple, l'emoji choisi pour représenter le « dégoût » dans cette étude est classé comme « visage confus » sur Unicode.org, ce qui explique peut-être pourquoi tous les participants ont eu des difficultés à classer ce visage.)

Les résultats soulignent l’importance du contexte lors de l’utilisation des emojis – par exemple, la possibilité que l’emoji « sourire » classé comme « heureux » dans cette étude ne soit pas toujours utilisé pour signifier le bonheur, en particulier pour les participants chinois. En outre, certaines différences démographiques étaient partiellement médiées par la familiarité des participants avec un emoji particulier ; les études futures devraient examiner les différences individuelles dans l’interprétation d’une sélection plus large d’emojis fréquemment utilisés dans et hors contexte. Les auteurs notent que l’ambiguïté des emojis est un sujet qui mérite des recherches plus approfondies, en particulier lors de la communication entre sexes, âges ou cultures.

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