L'Équateur « en état de guerre » au troisième jour de la campagne terroriste des cartels


QUITO: Avec des rues en grande partie désertes en dehors d'un déploiement militaire massif, l'Équateur s'est retrouvé mercredi dans un « état de guerre » alors que les cartels de la drogue ont mené une campagne brutale d'enlèvements et d'attaques en réponse à la répression gouvernementale.
Des centaines de soldats ont patrouillé dans la capitale Quito, où les habitants étaient saisis par la peur face à une vague de violence qui a également suscité l'inquiétude à l'étranger.
Le petit pays d'Amérique du Sud est plongé dans la crise après des années de contrôle croissant des cartels transnationaux qui utilisent ses ports pour expédier de la cocaïne vers les États-Unis et l'Europe.
La dernière explosion de violence a été déclenchée par la découverte dimanche de l'évasion de prison de l'un des plus puissants patrons du trafic de drogue du pays, José Adolfo Macias, connu sous le pseudonyme de « Fito ».
Le lundi, Président Daniel Noboa a imposé l'état d'urgence et un couvre-feu nocturne, mais les gangs ont riposté en déclarant la « guerre », menaçant d'exécuter les civils et les forces de sécurité.
Ils ont également provoqué de nombreuses émeutes dans les prisons, déclenché des explosions dans des lieux publics et mené des attentats au cours desquels au moins 14 personnes ont été tuées.
Plus de 100 gardiens de prison et membres du personnel administratif ont été pris en otages, a indiqué l'autorité pénitentiaire du SNAI.
Dans la ville portuaire de Guayaquil, des assaillants cagoulés ont pris d'assaut mardi une chaîne de télévision publique, prenant brièvement en otage plusieurs journalistes et membres du personnel et tirant des coups de feu dans des scènes dramatiques retransmises en direct avant l'arrivée de la police.
Les médias locaux ont rapporté que certains des assaillants n'avaient que 16 ans.
Cette attaque a particulièrement semé la panique au sein de la population, dont beaucoup ont quitté leur travail et fermé leurs magasins pour se réfugier chez eux.
« Aujourd'hui, nous ne sommes pas en sécurité, tout peut arriver », a déclaré Luis Chiligano, un agent de sécurité de Quito de 53 ans, qui a expliqué avoir choisi de se cacher plutôt que d'affronter « les criminels, qui sont mieux armés ».
« Il y a de la peur, il faut faire attention, regarder ici et là, si vous prenez ce bus, que va-t-il se passer », a déclaré à l'AFP une femme de 68 ans ailleurs dans la capitale, s'exprimant sous couvert d'anonymat et se décrivant elle-même. comme terrifié.
Noboa a déclaré mercredi que le pays était désormais dans un « état de guerre », et s'est engagé à ne pas céder aux gangs.
– « Nous ne pouvons pas céder » –
Le président de 36 ans, en poste depuis moins de deux mois, a donné l'ordre de « neutraliser » les groupes criminels, qui devraient compter environ 20 000 membres.
« Nous sommes en état de guerre et nous ne pouvons pas céder face à ces groupes terroristes », a déclaré mercredi Noboa à la radio Canela, s'engageant à « affronter sans relâche » ces « organisations terroristes ».
« Ce gouvernement prend les mesures nécessaires que personne ne voulait prendre ces dernières années. Et cela nécessite des balles de la taille d'œufs d'autruche », a-t-il déclaré.
Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, s'est dit « très alarmé par la détérioration de la situation dans le pays ainsi que par ses conséquences perturbatrices sur la vie des Équatoriens », selon son porte-parole Stéphane Dujarric.
Brian Nichols, le plus haut diplomate américain pour l'Amérique latine, a déclaré que Washington était « extrêmement préoccupé », s'engageant à fournir son aide et à « rester en contact étroit » avec l'équipe de Noboa.
L'ambassade et les consulats de Chine en Équateur ont suspendu leurs services au public, tandis que la France et la Russie ont déconseillé à leurs citoyens de se rendre dans le pays.
Le Pérou a déclaré l'état d'urgence à sa frontière avec l'Équateur, envoyant 500 policiers et soldats supplémentaires pour sécuriser la frontière.
L'armée colombienne a également annoncé qu'elle renforçait la sécurité aux frontières.
– Le taux de meurtres a quadruplé –
La géographie et la corruption sont parmi les raisons pour lesquelles ce pays autrefois paisible est devenu un foyer de criminalité transnationale organisée.
L'Équateur est voisin des deux plus grands producteurs mondiaux de cocaïne : la Colombie et le Pérou.
Le port de Guayaquil, d'où la plupart des drogues sont expédiées à l'étranger, est considéré comme soumis à des contrôles faibles.
Cela a attiré la mafia étrangère de Colombie, du Mexique et d’Europe, alliée à des gangs locaux qui mènent des guerres brutales pour le contrôle des routes lucratives de la drogue.
Une grande partie des violences s'est concentrée dans les prisons, où les affrontements entre détenus ont fait plus de 460 morts, dont beaucoup décapités ou brûlés vifs depuis février 2021.
Le taux de meurtres dans le pays a quadruplé entre 2018 et 2022 et l'année dernière a été la pire à ce jour, avec 7 800 meurtres sur une population d'environ 17 millions d'habitants et un nombre record de 220 tonnes de drogue saisies.
Noboa a déclaré qu'il cible 22 groupes criminels, dont les plus puissants sont Los Choneros, Los Lobos et Tiguerones.
Les autorités affirment que le leader de Los Chonero, Fito, dirigeait l'entreprise criminelle depuis sa cellule de Guayaquil depuis 12 ans jusqu'à son évasion.
Mardi, des responsables ont déclaré qu'un autre patron du narco, Fabricio Colon Pico, le leader de Los Lobos, s'était également évadé après son arrestation vendredi dernier pour son implication présumée dans un complot visant à assassiner le procureur général de l'Équateur.



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