Gene Haas explique les raisons de sa rupture avec Guenther Steiner


Gene Haas a cité les performances sur piste comme la principale raison pour laquelle Guenther Steiner a perdu son poste de directeur de l'équipe Haas de Formule 1 cette semaine.

La nouvelle choc a été annoncée mercredi et signifie que 2024 sera la première saison pour l’équipe Haas sans Steiner à la tête.

« C'était une question de performance », a déclaré Haas sur le site officiel de la Formule 1 lorsqu'on lui a demandé pourquoi le contrat de Steiner n'avait pas été renouvelé. « Nous en sommes à notre huitième année, sur 160 courses – nous n'avons jamais eu de podium. Ces dernières années, nous étions 10ème ou neuvième.

« Je ne dis pas que c'est la faute de Günther, ou quoi que ce soit du genre, mais il semble que c'était le moment approprié pour faire un changement et essayer une direction différente, car il ne semble pas que continuer avec ce que nous avions était ça va vraiment marcher. »

Haas a terminé dixième au classement des constructeurs en 2023 – la deuxième fois en trois ans qu'il se classe dernier du championnat et une baisse par rapport à la huitième place en 2022. Le résultat signifie qu'il perdra environ 20 millions de dollars en prix par rapport à l'année dernière.

« Nous devons faire mieux », a ajouté Haas. « Il est plus facile de conserver et d'attirer des sponsors si nous sommes une équipe de milieu de peloton et non une équipe dernière morte. C'est mon point de vue à ce sujet.

« En même temps, si nous pouvons courir un peu plus vite, nous obtiendrons plus de FOM. [Formula One Management prize] de l'argent, ce qui rendra la vie un peu plus facile. « Il s'agit vraiment de gagner. Nous avons une grande équipe, nous avons d'excellents moteurs, nous avons de très bons pilotes. Il n'y a aucune raison pour que nous soyons 10èmes. Je ne comprends pas comment nous pouvons être avec tout l'équipement et les gens dont nous disposons. » « 

Haas est inhabituel parmi les équipes de Formule 1 dans la mesure où il utilise autant de composants que le permet la réglementation Ferrari plutôt que de les construire lui-même. L'équipe est toujours responsable de la conception de son châssis et de ses surfaces aérodynamiques, et c'est sur ce dernier point que Haas pense que son équipe a sa plus grande faiblesse.

« Je pense que nous avons en fait une excellente formule ici », a-t-il poursuivi. « Nous avons des moteurs Ferrari qui ont probablement plus de puissance que quiconque à l'heure actuelle. Nous avons du matériel Ferrari. [as per the permitted listed parts within the regulations]nous avons un bon châssis.

« Je parle à beaucoup d'ingénieurs et je pense que notre plus gros échec est l'aéro ; notre programme aéro a besoin de travail. Quand vous êtes sur la piste et que vous êtes humilié chaque week-end, je vais arrêter de prendre celui-là. » « 

L'ancien directeur de l'ingénierie de Haas, Ayao Komatsu, remplacera Steiner en tant que chef d'équipe avec effet immédiat. Bien qu'un certain nombre d'anciens directeurs d'équipe soient actuellement au chômage – dont l'ancien patron de Ferrari Mattia Binotto et l'ancien patron d'Alpine Otmar Szafnauer – Haas a déclaré qu'il souhaitait promouvoir au sein de l'équipe comme il l'a fait auparavant avec ses machines-outils. exploitation, Haas Automation.

« Je dirige Haas Automation depuis plus de 40 ans maintenant », a-t-il ajouté. « En faisant venir des gens de l'extérieur, il leur faut du temps pour apprendre, six mois à un an, et beaucoup de temps, même si on ne les aime pas.

« Il vaut mieux prendre des gens que vous connaissez, et même s'ils ne correspondent pas parfaitement, au moins vous savez ce que vous allez obtenir.

« Cela a plutôt bien fonctionné pour nous ici chez Haas Automation, donc j'applique vraiment beaucoup des éléments de base qui étaient ici à l'équipe de Formule 1.

« J'aime vraiment avoir des gens que je connais, qui comprennent les opérations quotidiennes, comprennent les gens, [rather] que de faire venir un étranger qui va tout faire bouger et créer le désordre. »

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