Emotional Millman prend sa retraite après la sortie des qualifications AO


John Millman a refoulé ses larmes en remerciant ses fidèles fans après que le « batteur » du tennis, avoué, ait joué le dernier match de sa riche carrière professionnelle de 18 ans.

L'ancien quart de finaliste de l'US Open et favori des fans a perdu 6-4 6-3 contre le Slovaque Alex Molcan au deuxième tour des qualifications de l'Open d'Australie jeudi.

La défaite a privé le joueur de 34 ans d'une chance de se retirer sur l'un des terrains d'exposition de Melbourne Park pendant l'Open proprement dit – mais Millman était généralement d'accord pour terminer sur l'humble court n°3.

« J'ai remporté mon premier match au meilleur des cinq sur ce terrain contre Gilles Muller. Celui-là me reste toujours », a-t-il déclaré lorsqu'on l'a interrogé sur son souvenir préféré à l'Open après ses débuts en 2009.

« A chaque fois que la foule me soulevait, ce qui arrivait souvent, j'avais besoin de cette aide.

« Je n'ai jamais été le plus gros joueur ni le plus gros frappeur. J'avais besoin de toute mon énergie et ils sont toujours venus en masse, même en qualifications.

« Cela ne semble peut-être pas grand-chose de se retirer des qualifications, mais cela signifie beaucoup. »

Il n’a peut-être jamais été un poids lourd, mais Millman a quand même surmonté toutes sortes de blessures pour se forger une place particulière dans les livres d’histoire du tennis australien avec une victoire décisive au quatrième tour contre Roger Federer à l’US Open 2018 à New York.

Il a été le premier Australien à renverser le grand suisse lors d'un grand chelem depuis Pat Rafter à Roland-Garros en 1999, alors que Federer était encore adolescent.

Millman a été sur le point de répéter l'exploit à l'Open d'Australie 2020, perdant en cinq sets après avoir mené Federer 8-4 dans le super bris d'égalité décisif.

« J'aurais adoré inverser la tendance et le battre ici à l'Open d'Australie alors que j'avais perdu en cinq », a-t-il déclaré.

« Mais il y a eu beaucoup de hauts. Ce n'est probablement pas le point culminant de ma carrière.

« Chaque fois que j'ai pu m'habiller en vert et or lors de la Coupe Davis en particulier et des Jeux Olympiques, ce sont des moments que j'ai vraiment appréciés, et ce sont ceux qui me resteront probablement gravés. »

Lors de sa première de deux participations olympiques, à Rio de Janeiro en 2016, Millman est devenu le premier joueur de l'histoire des Jeux à remporter un match en simple 6-0 6-0, contre le Lituanien Ricardas Berankis.

Il a atteint le 33e rang mondial en carrière en octobre 2018, a remporté son seul titre ATP en simple au Kazakhstan en 2020 et a disputé cinq matchs de Coupe Davis pour l'Australie.

En plus de son parcours émouvant à Flushing Meadows il y a cinq ans, où il a fallu Novak Djokovic pour l'arrêter, Millman a atteint à deux reprises le troisième tour à Melbourne Park et à Wimbledon.

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