Le Texas a arrêté des milliers de personnes pour intrusion à la frontière. Les passages illégaux sont toujours nombreux


EAGLE PASS : Avant de vous installer La ville de New York comme des milliers d'autres migrants cette année, Abdoul, 32 ans originaire de Afrique de l'Ouesta fait un détour inattendu : des semaines passées dans une prison isolée du Texas pour des accusations d'intrusion locale après avoir traversé le Frontière américano-mexicaine. « J'ai passé beaucoup d'heures sans dormir, assis par terre », a déclaré Abdoul, un militant politique qui a fui Mauritaniecraignant d'être persécuté. Il s'est exprimé à la condition que son nom de famille ne soit pas publié, de peur de compromettre sa demande d'asile.
À partir de mars, le Texas autorisera la police à arrêter les migrants qui entrent illégalement dans l’État et donnera aux juges locaux le pouvoir de leur ordonner de quitter le pays. La nouvelle loi intervient deux ans après que le Texas a lancé une opération à plus petite échelle visant à arrêter les migrants pour intrusion. Mais même si cette opération visait également à endiguer les passages illégaux, rien n’indique qu’elle y soit parvenue.
Les résultats soulèvent des questions sur l'impact des arrestations sur la dissuasion de l'immigration, alors que le Texas se prépare à donner à la police des pouvoirs encore plus étendus pour appréhender les migrants accusés d'entrée illégale. Des organisations de défense des droits civiques ont déjà intenté des poursuites pour faire obstacle à la nouvelle loi signée par le gouverneur républicain. Greg Abbottle qualifiant d'excès inconstitutionnel qui empiète sur les autorités d'immigration du gouvernement américain.
Depuis 2021, les autorités du Texas ont arrêté près de 10 000 migrants pour délit d'intrusion dans le cadre de ce qu'Abbott a appelé une opération « d'arrestation et d'emprisonnement » : les propriétaires fonciers frontaliers concluent des accords avec l'État autorisant les arrestations pour intrusion, ouvrant ainsi la voie aux forces de l'ordre pour appréhender les migrants qui entrent dans le pays. États-Unis à travers ces propriétés.
Les arrestations ont donné lieu à des contestations constitutionnelles devant les tribunaux, notamment des allégations de violations des procédures régulières. Plus récemment, un propriétaire foncier a demandé aux autorités de mettre fin aux arrestations pour intrusion sur sa propriété, affirmant que les autorités n'avaient jamais eu la permission en premier lieu.
Abbott avait prédit que les arrestations pour intrusion produiraient des résultats rapides. « Quand les gens commenceront à en prendre connaissance, ils cesseront de traverser la frontière du Texas », a-t-il déclaré à Fox News en juillet 2021, lorsque le nombre de passages frontaliers entre le Texas et le Mexique a atteint 1,2 million au cours de cet exercice.
Ce nombre a encore augmenté au cours du dernier exercice financier, dépassant 1,5 million.
« Ils continuent de passer par ici », a déclaré le shérif Tom Schmerber du comté de Maverick, où Abdoul a traversé la frontière et a été rapidement arrêté en juillet.
Abbott a suggéré ce mois-ci que le Texas pourrait bientôt éliminer progressivement les arrestations pour intrusion à mesure qu'il avance avec des accusations d'entrée illégale qui peuvent être appliquées presque partout dans l'État, y compris à des centaines de kilomètres de la frontière.
Ces arrestations pour intrusion constituent la pierre angulaire de la mission frontalière d'Abbott, d'un montant de près de 10 milliards de dollars, connue sous le nom d'Opération Lone Star, qui a mis à l'épreuve l'autorité du gouvernement fédéral en matière d'immigration. Abbott a également envoyé environ 80 000 migrants dans des bus vers des villes dirigées par les démocrates, suspendu des barbelés à barbelés à la frontière et installé des bouées de sécurité sur le Rio Grande. La semaine dernière, Abbott a envoyé un vol de 120 migrants à Chicago dans le cadre d'une intensification de ses opérations de transport en bus.
La mission est visible dans le comté de Maverick, où de nombreuses arrestations ont eu lieu. Des voitures de patrouille sont garées tous les quelques kilomètres le long des routes à deux voies menant à la ville frontalière d'Eagle Pass. Le long du Rio Grande, les soldats de l'État de Floride, l'un des nombreux États dirigés par le Parti républicain qui ont envoyé des membres de la Garde nationale et des forces de l'ordre à la frontière, travaillent en tandem avec les responsables du Texas.
Abdoul a été arrêté dans le Shelby Park de la ville, un petit coin de verdure au bord de la rivière avec une rampe pour les plaisanciers. C'était le 4 juillet lorsqu'Abdoul mettait le pied pour la première fois sur le sol américain. Les policiers qui se trouvaient à proximité lui ont posé quelques questions et l'ont rapidement placé en garde à vue.
Il a déclaré qu'on lui donnait de petites portions de nourriture en prison et qu'il était si malheureux qu'il disait n'importe quoi pour sortir. Il a plaidé coupable d'intrusion, une accusation passible d'une peine maximale d'un an de prison.
On ne sait pas combien de personnes arrêtées à la frontière pour intrusion restent aux États-Unis, ont été expulsées, ont été autorisées à rester pour demander l'asile ou ont vu leur dossier rejeté. Mais Kristen Etter, une avocate qui a déclaré que son organisation juridique avait représenté plus de 3 000 migrants dans le cadre d'accusations d'intrusion, a déclaré que la majorité de leurs clients avaient été autorisés à rester et à demander l'asile.
Elle a expliqué que de nombreux migrants recherchent les forces de l'ordre à la frontière parce qu'ils veulent se rendre.
« Au contraire, plutôt que d'avoir un effet dissuasif, cela attire davantage de gens », a-t-elle déclaré.
Les arrestations pour intrusion sont menées par le ministère de la Sécurité publique du Texas, qui a déclaré que les opérations frontalières de l'État ont abouti à plus de 37 000 arrestations criminelles au total. La porte-parole Ericka Miller a déclaré que les agents avaient empêché les membres de gangs, les trafiquants d'êtres humains, les délinquants sexuels et autres d'entrer dans le pays.
« Si nous n'avions pas été là, tout cela serait probablement entré dans le pays sans entrave », a déclaré Miller dans un e-mail. « L'État du Texas s'efforce d'envoyer un message à ceux qui envisagent de traverser illégalement le pays pour qu'ils réfléchissent à nouveau. »
Rolando Salinas, le maire d'Eagle Pass, a signé un affidavit général d'accusation d'intrusion pour permettre des arrestations comme celle d'Abdoul dans le parc lors d'une augmentation du nombre de passages de migrants en juillet. À la suite de réactions négatives locales, il a annulé l'affidavit avant de le signer à nouveau des semaines plus tard. En fin de compte, a déclaré Salinas, il soutient l'opération parce qu'elle a permis d'amener le personnel chargé de l'application des lois dans la ville.
« Notre force n'est pas assez grande pour maintenir la paix à Eagle Pass si nous avons 10 à 15 000 personnes qui y passent », a déclaré Salinas.
Représentant de l'État. David Spiller, qui est l'auteur de la nouvelle loi sur les arrestations signée par Abbott ce mois-ci, a déclaré qu'il pensait que le nombre de passages aux frontières serait beaucoup plus élevé sans les poursuites pour intrusion. Mais il a ajouté que ces affaires alourdissent la charge de travail des procureurs, dépendent de la coopération des propriétaires fonciers et que, même si les accusés sont reconnus coupables, l'infraction n'est pas expulsable en vertu de la loi fédérale.
Les personnes inculpées, a déclaré Spiller, sont vraisemblablement en train de s’assimiler à la population américaine.
« Nous faisons ce que nous pouvons, mais nous ne faisons que ralentir ce processus », a déclaré Spiller. « Nous n'avons arrêté personne. »
Abdoul s'est rendu à New York après sa libération, où il a déclaré avoir été autorisé à séjourner dans un refuge pendant un mois. Il loue désormais une chambre chez un cousin et attend un permis de travail. Ensuite, dit-il, il trouvera un emploi et essaiera d'aller à l'école jusqu'à ce qu'un juge de l'immigration décide de son avenir au printemps prochain.
« Quand tout sera terminé et que mon cas sera garanti, je veux aller à l'école parce que j'ai commencé l'école et mon rêve est d'être bien éduqué », a déclaré Abdoul.



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