Cary Grant nous a offert une romance interdite dans ce classique de Noël


La grande image

  • L'icône du grand écran Cary Grant est à son meilleur dans La femme de l'évêqueun classique des fêtes rempli à ras bord de la vieille magie hollywoodienne.
  • Grant incarne Dudley, un ange joyeusement suave envoyé par le ciel pour aider un évêque en difficulté, et finit par tomber amoureux de la femme de l'évêque.
  • La femme de l'évêque milite contre le matérialisme et souligne l'importance de prendre soin des nécessiteux pendant la période de Noël.


Plus de 100 ans après sa naissance, Cary Grant c'est encore le moment. Qui sommes-nous pour argumenter ? Peu d'acteurs continuent de captiver avec autant d'effort les spectateurs de toutes les générations et de faire en sorte que cet exploit paraisse aussi simple que respirer – ou, dans le cas de Grant, une chute élégamment inélégante. Il y a un film pour tous les goûts dans l'œuvre substantielle de Grant, et cela inclut la belle mais nébuleuse saison entre le 1er novembre et le 31 décembre. Lorsque le souffle embue l'air et que les lumières scintillantes illuminent les rues sombres de la ville, l'hiver nous prédispose à privilégier La femme de l'évêque. Sorti en 1947 et réalisé par Henri Coster, le film se déroulant à Noël voit le diabolique Grant jouer à contre-courant et jouer à ses côtés dans le rôle de Dudley, l'ange le plus charmant du cinéma. La mission céleste de Dudley consiste à aider une famille en difficulté. Des problèmes surgissent lorsque ce membre ostensiblement responsable et moralement soumis de l'armée céleste tombe amoureux de la femme de l'évêque titulaire. Ce film offre plus d'éléments charnus que ce à quoi on pourrait s'attendre de son côté ouvertement religieux. Il soutient que le monde ira en enfer dans un panier à main à la vitesse d'une Formule 1 lorsque l'ambition personnelle l'emportera sur le soin des nécessiteux. C'est aussi une fable de vacances chaleureuse qui fait vibrer la vieille magie hollywoodienne par excellence. Et bien sûr, Grant incarne un ange amoureux prêt à devenir mortel pour une femme mariée. (Son mari est un con, ça va.)

La femme de l'évêque

Un ange débonnaire vient sur Terre pour aider un évêque épiscopalien et sa femme dans leur quête visant à collecter des fonds pour la nouvelle église.

Date de sortie
16 février 1948

Directeur
Henri Coster
Casting
Cary Grant, Loretta Young, David Niven, Monty Woolley

Durée
109 minutes

Genre
Comédie, Drame, Fantastique

Écrivains
Robert E. Sherwood, Leonardo Bercovici, Robert Nathan


De quoi parle « La femme de l’évêque » ?

Cary Grant était bien établi en 1947. La légende du grand écran avait déjà réalisé une bonne partie de ses performances les plus célèbres, comme L'horrible vérité, Élever bébé, Sa copine vendredi, L'histoire de Philadelphieet Célèbre. Son emprise sur le public était suffisamment impressionnante pour que, lorsque La femme de l'évêque n'a pas réussi à susciter l'intérêt du box-office, selon le producteur Samuel Goldwyn je l'ai temporairement renommé Cary et la femme de l'évêque. Les ventes de billets ont augmenté de 25 %. Malgré des débuts difficiles, La femme de l'évêque n'était pas en reste. Il a reçu cinq Oscars, dont celui du meilleur film, et celui du réalisateur Penny Marshall a donné sa vision de l'idée avec son film de 1996 La femme du pasteuravec Whitney Houston, Denzel Washingtonet Courtney B.Vance.

Rejoindre Grant dans La femme de l'évêqueLes axes dramatiques de sont Henry Brougham (David Niven), un évêque épiscopalien, et son épouse Julia (Loretta Jeune). Les circonstances fondamentales sont presque C'est une vie magnifique du point de vue de l'ange. Henry, désespéré de reconstruire sa petite église en une cathédrale grandiose, implore l'aide de Dieu. Le ciel intervient auprès de Dudley, mais pas avant que la fixation d'Henry sur le sauvetage de Saint-Timothée (son église) ne l'ait consumé. Le clergé doit servir ceux qui sont dans le besoin. Henry abandonne tout et tout le monde pour améliorer un bâtiment. Sa relation tendue avec sa famille est à peine visible. La dévouée Julia ressent vivement l'absence de son mari, tout comme leur fille Debby (Karolyn Grimes).

Entre Dudley, une prière littéralement exaucée. (Et faites une mauvaise blague sur la prière pour Cary Grant.) Il intervient pour améliorer la vie des Brougham, mais pas d'une manière conforme aux priorités déformées d'Henry. L'éternellement charismatique Grant est exactement cela, séduisant et effervescent. Pourtant, il est d'un autre type de fringant que le personnage généralement évoqué par le nom de « Cary Grant ». Pour Dudley, un ange qui gagne ses ailes, Grant tempère son élégance en quelque chose de bienveillant. Il y a ce mal ineffaçable dans ses yeux brillants (après avoir reçu un message « que Dieu vous bénisse », il répond : « Je vais transmettre cette recommandation ! »), mais Dudley altruiste est béatif. La chaleur de Dudley s'apparente davantage à celle d'un collègue éternellement joyeux ou à la patience tranquille d'un parent qu'à l'audace habituelle de Grant. Il est vif, apaisant, un peu sournois et correcteur sans méchanceté. Dudley est avant tout un protecteur, un aspect que Grant introduit avec sa joie réservée et souligne avec une physicalité vigilante. Dudley considère que s'occuper des gens est un privilège et Grant respire la confiance en sa peau. La caméra est assez audacieuse pour s'attarder sur lui lorsqu'il interagit avec une pièce, car l'aisance nette de Grant peut attirer l'attention du public. L'acteur devait initialement jouer Henry avant de changer de rôle avec David Niven. N’en déplaise à Niven, cette alternative est difficile à envisager.

Cary Grant est le plus charmant dans « The Bishop's Wife »

En parlant d'Henry, l'évêque résident ne fait pas confiance à Dudley. Il est l'exception parmi une lignée de fous : sa femme et sa fille, la servante des Brougham (une amoureuse Elsa Lanchester), et les plus douteux des misérables cyniques de la ville. C'est l'influence de Dudley, identique à celle de Cary Grant, sauf qu'elle est kaléidoscopique à travers une lentille différente et avec des intentions divergentes.. Dudley détourne le destin pour s'assurer que les petites choses qui comptent le plus l'emportent sur les pires instincts de l'humanité. Bien sûr, Dudley évite à une poussette de rouler dans la circulation, ce qui est autant un geste de bon gars que donner un coup de pied à un chiot indique un méchant. Il s'assure également que Debby se joint à une bataille de boules de neige et que la chorale de garçons arrive à l'heure. Mis à part les moments de révélation, les plus petits moments s’accumulent et guérissent les cœurs au fil du temps.

Cependant, si vous avez une certaine disposition, rien n'empêche Dudley de tomber amoureux de Julia. Compte tenu du titre du film, c'est un regrettable oubli que la femme de l'évêque ne soit pas le personnage central. Les moments les plus empathiques de Julia montrent qu'elle a parfaitement le droit d'avoir le cœur brisé à propos de son mariage. Elle pleure l'amour qu'elle a partagé avec Henry et se résigne à une routine de déception, d'isolement et de licenciement constants – si Henry se souvient d'elle en premier lieu. Le béguin de Dudley commence d'une manière inoffensive et poignante : regarder les escaliers après une Julia désemparée. Plus Henry est absent, plus l'amour de Dudley évolue vers une tenue de main chargée, un contact visuel soutenu et un patinage sur glace impromptu joue contre joue. Grant confère à Dudley un sentiment d'émerveillement étonné. Un être immortel est suffisamment captivé par cette femme humaine pour déployer des regards nostalgiques et d'énormes sourires ; tout à coup, le charme divin de Dudley a un poids plus important derrière lui. Pour faciliter le bonheur de Julia, Dudley se comporte mal. Il boit sa joie. Leur chauffeur de taxi suppose qu'ils sont fiancés, et, genre, euhbien sûr qu'il le fait quand Cary Grant la regarde comme ça.

La volonté de Dudley de rejeter le paradis pour une femme mortelle – et/ou le fait qu'il ait dit à un Henry jaloux que « je t'ai représenté avec ta femme » – fait finalement sortir Henry de sa transe. Je suppose que c'est impressionnant qu'Henry veuille frapper un être céleste pour sa femme. Mais c'est Dudley, le mème vole ta fille incarné qui mérite d'avoir la fille, en grande partie parce que Julia mérite mieux. Mais le Code Hays n'autorise même pas l'adultère angélique. Julia dit à Dudley de partir. Une fois le travail de Dudley terminé, il honore sa demande. Il reste altruiste même après avoir donné tout son cœur à Julia dans un discours digne de Jane Austen. La famille ne se souviendra pas de lui et son regard vigilant est désormais ardent. Mais il est satisfait ; il a amélioré leur vie. Cary Grant livre une performance subtile, douce et résolument différente de celle d'un acteur qui n'a jamais été nécessairement enfermé dans des archétypes. mais avait toujours un style reconnu par association. Dudley est l'angoisse d'un ange qui veut une femme qu'il ne peut pas avoir, et jamais Grant ne donne l'impression que cela est idiot, sucré ou bon marché. Juste sérieux, génial et gentil sans ruse.

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« La femme de l'évêque est un film de Noël parfait

Cary Grant dans le rôle de Dudley se tient près de Loretta Young dans le rôle de Julia, tous deux devant un grand sapin de Noël décoré, dans The Bishop's Wife
Image via RKO Images

La femme de l'évêque constitue une montre de vacances parfaite lors des froides nuits d'hiver. Il capture le mirage hollywoodien unique et démodé de Noël.: rues enneigées, lacs gelés, mitaines et manteaux, tintements de clochettes et vœux, chœurs d'enfants chantant, familles le nez collé aux vitrines des grands magasins. C'est le même spectacle confortable évoqué par Miracle sur la 34e rue et C'est une vie magnifique. La femme de l'évêque il suffit de lancer un ange de Cary Grant décorant comme par magie un arbre de Noël pour faire bonne mesure.

La suite de ce film est un réquisitoire et demi. Deux ans après la Seconde Guerre mondiale et huit ans depuis la dernière année de la Grande Dépression, La femme de l'évêque plaide contre le matérialisme. Il soutient que l’argent qu’Henry collecte pour transformer sa modeste cathédrale en une grande cathédrale – via un riche mécène faisant avancer son ego – est un gaspillage. Cet argent pourrait fournir de la nourriture et un abri à d’innombrables personnes. Pour assurer Saint-Timothée « [stands] face à la marche du progrès », Henry oublie pourquoi l'Église institutionnelle existe : pour accueillir tous les gens et les célébrer pour leurs différences. Le Dieu de Dudley se souvient « même du moineau le plus humble », et les sympathiques chauffeurs de taxi soutiennent que le monde serait un meilleur endroit. si « les gens pouvaient seulement apprendre à se comporter comme des êtres humains. » De telles affirmations ne compromettent jamais l’atmosphère chaleureuse de Noël recherchée par les téléspectateurs : elles la rehaussent. Tout comme la vraie vie dans les années 2020, La femme de l'évêque détient deux vérités opposées en tandem : lutter contre le narcissisme et célébrer la joie de Noël.

Se comporter comme un humain honnête La femme de l'évêque cela inclut de ne pas être un imbécile ignorant envers votre famille. Henry fait amende honorable avec sa femme et sa fille négligées, et dans un petit coin du monde, les choses se sont améliorées. Avant que Dudley ne parte, il rappelle ostensiblement à Henry que l'évêque assiégé a en fait prié pour obtenir des conseils, et non une plus grande église. C'était le choix d'Henry d'accepter ou d'ignorer son appel au réveil divin personnalisé. Les téléspectateurs modernes peuvent en prendre autant ou aussi peu qu'ils le souhaitent. La femme de l'évêque. Un message plus profond sur les principes moraux ; l'ambiance de Noël nostalgique et irrécréable ; ou tout simplement Cary Grant en tant qu'ange amoureux dans un amour non partagé. N’importe lequel de ces éléments suffit. Ensemble, ils réalisent un saut en patinage sur glace à triple boucle qui colle l'atterrissage avec grand – devrais-je dire, Grant – s'épanouit.

La femme de l'évêque est disponible en streaming sur Prime Video.

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