Le procureur de l'Ohio déclare qu'il est tenu de porter l'affaire de fausse couche devant un grand jury


COLUMBUS : Un procureur de l'Ohio déclare qu'il n'est pas en son pouvoir d'abandonner les poursuites pénales contre une femme qui a fait une fausse couche dans les toilettes de son domicile, quelle que soit la pression exercée par le National attention sur son cas. Procureur du comté de Trumbull Denis Watkins a déclaré dans un communiqué publié mardi soir qu'il était obligé de présenter l'accusation d'abus de cadavre contre la Bretagne. Watts33 ans, de Warren, à un grand jury.
« Les procureurs du comté ont le devoir de respecter la loi de l'Ohio », a-t-il écrit, soulignant que le mémo suffirait comme seul commentaire de son bureau sur la question.
Watkins a déclaré que c'était le rôle du grand jury de déterminer si Watts devait être inculpé. Les accusés ne sont « pas facturés », ou ne sont pas inculpés, dans environ 20 % des centaines de cas entendus chaque année par les grands jurys de comté, a-t-il déclaré.
« Ce bureau, comme toujours, présentera chaque cas avec équité », Watkins a écrit. « Notre responsabilité implique des obligations spécifiques de veiller à ce que justice soit rendue à l'accusé et à sa présomption d'innocence et à ce que sa culpabilité soit décidée sur la base de preuves suffisantes. »
Watts a fait une fausse couche à la maison le 22 septembre, quelques jours après qu'un médecin lui ait dit que son fœtus avait un battement de cœur mais qu'il n'était pas viable. Elle a visité à deux reprises Mercy Health-St. Joseph's Hospital à Warren et est parti à deux reprises avant de recevoir des soins.
Une infirmière a appelé la police lorsque Watts est revenue ce vendredi-là, saignant, n'étant plus enceinte et disant que son fœtus était dans un seau dans la cour. La police est arrivée à son domicile, où elle a trouvé les toilettes bouchées et le fœtus de 22 semaines coincé dans les canalisations. Les autorités ont saisi la cuvette des toilettes et extrait le fœtus.
Watts a finalement été accusé d'abus sur un cadavre, un crime du cinquième degré passible d'un an de prison et d'une amende de 2 500 USD. L'affaire a déclenché une tempête nationale sur le traitement des femmes enceintes, en particulier celles comme Watts qui sont noires, à la suite de la décision de la Cour suprême des États-Unis de juin 2022 annulant les protections fédérales contre l'avortement.
Un procureur de la ville a déclaré à un juge municipal que les actions de Watts enfreignaient la loi. Il a déclaré qu'après avoir tiré la chasse d'eau, plongé et vidé les toilettes après sa fausse couche, elle avait quitté la maison en sachant qu'elles étaient bouchées et « avait continué sa journée ».
Watts a plaidé non coupable. Son avocat a fait valoir devant le tribunal qu'elle était « diabolisée pour quelque chose qui se passe tous les jours ». L'autopsie n'a révélé « aucune blessure récente » sur le fœtus, décédé in utero.
Vendredi, Médecins de l'Ohio pour Droits reproductifs – une coalition derrière le nouveau vote de l'Ohio droits reproductifs amendement – a écrit à Watkins, l'exhortant à abandonner les charges retenues contre Watts. Le groupe a déclaré que l'accusation viole « l'esprit et la lettre » de l'amendement.



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