Le Seigneur des Anneaux est-il la plus grande trilogie de tous les temps ?


Ce mois-ci, il y a vingt ans, la trilogie Le Seigneur des Anneaux de Peter Jackson se terminait avec Le Retour du Roi. Le film de plus de trois heures – la grande finale d’une série composée de La Communauté de l’Anneau de 2001 et Les Deux Tours de 2002 – a rapporté la somme colossale de 1,156 milliard de dollars au box-office mondial. Il a également dominé la 76e cérémonie des Oscars, où il a remporté un nombre étonnant de 12 statues, dont celles du meilleur film et du meilleur réalisateur.

Mais deux décennies après sa sortie, où en est la signification cinématographique de LOTR ?

Depuis sa sortie, d’autres franchises ont tenté d’égaler sa portée épique. Quelques-uns s’en sont approchés, mais aucun n’a répondu aux attentes massives fixées par leurs prédécesseurs. Au cours des deux dernières décennies, les cinéphiles ont connu l’ascension et la chute de Matrix, de Spider-Man de Sam Raimi, de La Planète des singes, de Pirates des Caraïbes et de X-Men, entre autres. Chacune de ces franchises a commencé en force, a atteint son apogée avec un formidable chapitre central, puis a explosé auprès du public (et des critiques) dès la troisième entrée.

Le retour du roi, cependant, a bloqué l’atterrissage – et plus encore. Lorsque Samwise Gamgee (Sean Astin) entre dans sa petite maison de Hobbit dans la Comté, un an après sa périlleuse aventure avec Frodon (Elijah Wood), et que les mots « La Fin » remplissent l’écran, c’est une conclusion satisfaisante. ROTK en donne aux cinéphiles pour leur argent avec des décors plus grands que nature, des héros fringants et un spectacle époustouflant, mais Jackson passe également autant de temps à conclure des arcs de personnages cruciaux.

Ou ce bref échange entre Legolas (Orland Bloom) et Gimli (John Rhys-Davies) qui se produit avant l’impasse décisive devant les Portes Noires du Mordor :

Les gens ont hésité face aux multiples fins du film. Loin avec vous! ROTK traite ses héros comme de vraies personnes. La série n’a jamais porté sur la mission de détruire l’Anneau Unique, mais sur la façon dont le voyage a changé ceux qui l’ont parcouru. Frodon est passé d’un jeune insouciant à un adulte mûr prêt à se lancer dans la prochaine étape de sa vie ; Sam est devenu un homme confiant et a épousé la femme qu’il aimait ; Gandalf (Ian McKellen) a commencé comme un sorcier grisonnant, peu sûr de lui, est mort et a réapparu sous le nom de Gandalf le Blanc, un homme sage capable de mener d’énormes forces au combat. Aragorn (Viggo Mortensen) devient également un leader, tandis que Legolas et Gimli mettent de côté leurs préjugés et découvrent l’amitié.

C’est ce qui fait de LOTR une trilogie si satisfaisante. Jackson établit plusieurs battements de personnages apparemment sans conséquence dans Fellowship of the Ring qui portent tous leurs fruits dans ROTK. Qu’il s’agisse de Sam demandant à Rosie Cotton de l’épouser ou de la relation entre Aragorn et Arwen, chaque fil de l’histoire est lié dans un joli petit nœud.

Bon sang, j’ai pleuré pendant les adieux de Gandalf – et je ne pleure pas dans les films !

Jackson a si bien développé ces personnages tout au long de la trilogie que nous nous en sommes vraiment souciés lorsqu’ils ont fait leurs adieux.

Condamner. Ce film est incroyable. Y a-t-il quelque chose de mieux ? J’oserais dire que la Justice League de Zack Snyder capture la même sensation radicale de ROTK, mais la trilogie Snyder a eu trop de hauts et de bas pour rivaliser avec Jackson. Comme indiqué, la trilogie Dark Knight de Nolan s’en rapproche, mais je suis toujours légèrement déçu par Rises. C’est une belle finale tout à fait épique qui n’est malheureusement pas du même niveau que The Dark Knight.

LOTR s’est amélioré à chaque film

Alors, qu’en est-il des trilogies plus anciennes ? Comment se comparent-ils à LOTR ? Eh bien, ce n’est pas le cas. La trilogie originale d’Indiana Jones se rapproche le plus de la perfection de LOTR, à mon avis. Raiders reste un classique, Temple of Doom offre une évasion palpitante et Last Crusade est un jeu parfait qui met fin à toute l’aventure de manière satisfaisante. Aucun n’est aussi ambitieux que LOTR, et Last Crusade est critiqué pour s’en tenir trop près de la formule. Retour vers le futur? La deuxième partie est nulle et la III manque d’ambition. Guerres des étoiles? Les Ewoks ont fait dérailler la saga. Le parrain? Même un montage réalisé par un réalisateur de la troisième partie n’a pas pu sauver le dernier chapitre décevant. Extraterrestres? Terminateur ? Mad Max? Le tout maudit avec un troisième acte décevant.

Bien sûr, de grandes trilogies existent. J’adore les trois Die Hards, la série Evil Dead de Raimi et la trilogie Dollars de Sergio Leone. Toy Story 1-3 est fantastique, tout comme les trois premiers films de Bourne Identity. Pourtant, j’hésite à les placer au-dessus de LOTR ne serait-ce que parce que ROTK est un troisième acte monumentalement étonnant qui fait honte à tous les autres. Toutes ces années plus tard, j’ai toujours envie de regarder la glorieuse épopée de Jackson – un blockbuster presque parfait – un spectacle à l’ancienne réalisé par des gens qui aiment vraiment ce matériau.

De toutes les franchises qui se sont succédé au cours de ma vie, Le Seigneur des Anneaux est celle vers laquelle je reviens toujours. Vingt ans plus tard, je m’incline toujours devant le roi.

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