Une solution locale pour lutter contre la pauvreté menstruelle


Les femmes et les filles dans une grande partie du monde en développement n’ont pas accès aux produits menstruels. Cela signifie que pendant au moins une semaine environ chaque mois, de nombreuses filles ne va pas à l’écoleils prennent donc du retard sur le plan éducatif et ne rattrapent souvent jamais leur retard économique.

De nombreux produits menstruels conventionnels sont traditionnellement fabriqués à partir d’hydrogels fabriqués à partir de produits pétrochimiques toxiques. Il y a donc eu une tendance à les fabriquer à partir de biomatériaux. Mais il s’agit généralement de cellulose issue du bois, qui est très demandée à d’autres fins et n’est pas facilement disponible dans de nombreuses régions du monde. Alex Odundo a donc trouvé un moyen de résoudre ces deux problèmes : fabriquer des maxi coussinets en sisal, une plante d’agave tolérante à la sécheresse qui pousse facilement dans les climats semi-arides comme son Kenya natal.

Mettre une espèce envahissante au travail

Le sisal est une plante envahissante dans les zones rurales du Kenya, où il est souvent planté comme clôture pour le bétail et comme matière première. Il ne nécessite pas d’engrais et ses feuilles peuvent être récoltées toute l’année sur une période de cinq à sept ans. Odundo et ses partenaires du laboratoire de Manu Prakash à l’Université de Stanford ont développé un procédé permettant de générer un matériau doux et absorbant à partir des feuilles de sisal. Il repose sur un traitement avec de l’acide peroxyformique dilué (1 %) pour augmenter sa porosité, suivi d’un lavage à l’hydroxyde de sodium (4 %), puis d’un essorage dans un mélangeur de table pour améliorer la porosité et le rendre plus doux.

Ils ont testé leurs fibres avec un mélange d’eau mélangée à du glycérol – pour les rendre plus épaisses, comme du sang – et ont constaté qu’elles sont aussi absorbantes que le coton utilisé dans les maxi serviettes disponibles dans le commerce. Il était également aussi absorbant que la pâte de bois et plus absorbant que les fibres préparées à partir d’autres biomatériaux, notamment le chanvre et le lin. De plus, leur processus est moins gourmand en énergie que les procédures de traitement conventionnelles, qui sont généralement effectuées à des températures et des pressions plus élevées.

Dans une analyse du cycle de vie de l’empreinte carbone du début à la fin, incluant la culture, la récolte, la fabrication et le transport du sisal, la production de microfibres de cellulose de sisal a eu à peu près les mêmes résultats que la production de microfibres de cellulose à partir du bois et bien mieux que celle du coton en termes de deux. l’empreinte carbone et la consommation d’eau, peut-être parce que le coton nécessite beaucoup d’engrais en amont. Une grande partie de l’empreinte provient du transport, ce qui souligne à quel point il peut être utile de fabriquer des produits comme celui-ci dans les mêmes communautés qui en ont besoin.

La science pour le bien commun

Ce n’est pas la première incursion d’Odundo dans l’utilisation du sisal ; à Entreprises technologiques Olex à Kisumu, au Kenya, il réalise des machines pour transformer les feuilles de sisal en corde depuis plus de 10 ans. Cela profite aux agriculteurs locaux puisque la corde de sisal et même les fibres de sisal se vendent dix fois plus cher que les feuilles de sisal. En plus de réaliser des maxi pads, Odundo a également construit un poêle qui brûle de la sciure de bois, des balles de riz et d’autres déchets biodégradables.

En réduisant les poêles à bois, il réduit la déforestation et améliore la santé des femmes qui respirent la fumée des feux de cuisine. Adoption de l’art.Ces poêles sont un objectif des écologistes depuis des annéeset bien qu’un certain nombre de prototypes aient été développés par des ingénieurs principalement masculins dans les pays développés, ils n’ont pas été largement utilisés car ils ne sont pas très pratiques ou attrayants pour les cuisinières majoritairement féminines des pays en développement – les personnes qui ont réellement besoin de cuisiner avec eux. , mais n’ont pas été consultés dans leur conception.

Le site Internet du laboratoire de Manu Prakash proclame que «nous nous engageons à inventer et à distribuer des outils de « science frugale » pour démocratiser l’accès à la science. S’associer avec Alex Odundo pour fabriquer des produits menstruels dans les communautés rurales à faible revenu qui en ont le plus besoin semble être l’apothéose de cet objectif.

Ingénierie des communications, 2023. DOI : 10.1038/s44172-023-00130-y

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