Les mères ont besoin de davantage de soutien en matière d’allaitement maternel exclusif


Il est prouvé que l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie protège la santé de la mère et de l’enfant. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), entre 2015 et 2021, 48 % des mères ont allaité exclusivement au sein, ce qui signifie que leur bébé n’a reçu aucun autre aliment ou liquide. Cependant, ce chiffre est basé sur des données collectées à partir d’enquêtes qui rapportent ce qu’un enfant a reçu au cours des 24 heures précédentes. Une équipe de recherche, comprenant des membres de l’Université de Tokyo, a découvert que cette méthode de « rappel de 24 heures » surestime l’allaitement exclusif d’environ six fois par rapport à une méthode de « rappel depuis la naissance ». Les données de rappel sur 24 heures ne reflètent pas non plus l’impact positif du soutien et des conseils en matière d’allaitement à l’hôpital. Davantage d’indicateurs sont nécessaires pour évaluer les pratiques d’alimentation des enfants et les expériences des mères afin d’accroître l’allaitement exclusif et d’améliorer les résultats de l’allaitement dans les deux cas.

L’allaitement est un comportement naturel mais aussi un comportement acquis qui nécessite un accompagnement adapté. L’Organisation mondiale de la santé et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) recommandent que les bébés soient allaités exclusivement au sein jusqu’à l’âge de six mois. Le lait maternel contient des anticorps et des hormones, ainsi que des nutriments, qui peuvent aider à renforcer la résistance des bébés aux maladies infantiles courantes et peuvent même réduire le risque de certaines maladies à l’âge adulte. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l’allaitement maternel profite également à la mère en réduisant le risque de cancer du sein et des ovaires, de diabète de type 2 et d’hypertension artérielle. Cependant, de nombreuses femmes allaitent sans aide ou conseils suffisants, ce qui peut amener les mères à avoir du mal à accomplir cette tâche exigeante et à arrêter plus tôt.

L’OMS s’est fixé pour objectif mondial d’augmenter l’allaitement maternel exclusif au cours des six premiers mois, d’environ 38 % entre 2006 et 2010, à plus de 50 % d’ici 2025. Pour évaluer les progrès vers cet objectif, l’OMS et l’UNICEF collectent des données sur l’alimentation des enfants des enquêtes auprès des ménages basées sur la population tous les trois à cinq ans. Ces enquêtes demandent quels bébés de moins de 5 mois ont été nourris et à quelle fréquence au cours des dernières 24 heures. Cependant, cette méthode de rappel de 24 heures a été critiquée parce qu’elle ne donne pas une image fidèle des pratiques d’allaitement.

« Nous avons constaté que le simple fait de demander aux mères si elles allaitent actuellement surestime la prévalence de l’allaitement et néglige également l’importance de fournir un soutien approprié dans les maternités », a déclaré le professeur adjoint Keiko Nanishi de la faculté de médecine de l’université de Tokyo. « J’ai longtemps pensé que le rappel de 24 heures utilisé par l’OMS comme indicateur ne reflétait pas les responsabilités du personnel et des établissements de santé. En tant que mère, pédiatre, consultante en lactation et chercheuse en santé maternelle et infantile, je pense que l’allaitement maternel la promotion devrait se concentrer sur la création d’un environnement convivial pour la mère et le bébé, y compris le personnel de santé et les établissements mettant en œuvre des pratiques d’alimentation du nourrisson fondées sur des données probantes.

Dans une étude portant sur plus de 4 000 mères au Japon, Nanishi et son équipe ont comparé les réponses aux questions sur l’allaitement maternel en utilisant la méthode de rappel sur 24 heures et la méthode de rappel depuis la naissance. Pour ces dernières, des questions supplémentaires ont été posées sur le début et la fin de l’allaitement au cours des mois écoulés depuis la naissance, le moment où le lait maternisé a été introduit et arrêté, et le moment où l’alimentation complémentaire a commencé. Les participantes ont également été interrogées sur le soutien à l’allaitement maternel à l’hôpital, mesuré par rapport aux dix étapes recommandées par l’OMS pour un allaitement réussi, ainsi que sur leurs intentions d’allaiter, leur origine sociale et les facteurs liés à leur expérience de l’accouchement.

Les résultats des enquêtes ont montré qu’en utilisant la méthode de rappel de 24 heures, l’allaitement exclusif au sein pour les enfants de moins de 5 mois était estimé beaucoup plus élevé, à 29,8 %, par rapport au rappel depuis la naissance, qui était de 4,4 %. En outre, l’allaitement exclusif était clairement plus courant lorsqu’un soutien accru à l’allaitement maternel était fourni à l’hôpital (suivant les dix étapes de l’OMS). Cependant, le lien entre le soutien à l’hôpital et l’allaitement exclusif semble faussement plus faible et incohérent lorsqu’on s’appuie sur les données d’un rappel de 24 heures, par rapport à un rappel depuis la naissance.

« Le développement, la mise en œuvre et l’amélioration des politiques de santé nécessitent des indicateurs appropriés pour évaluer des facteurs tels que la prévalence de l’allaitement maternel dans un pays ou une région, qui a besoin d’un soutien explicite, si le soutien est efficace et si les taux d’allaitement s’améliorent », a expliqué Nanishi. « Bien que la méthode de rappel dans les 24 heures ait été largement utilisée (par exemple, dans La situation des enfants dans le monde rapport de l’UNICEF), nous avons constaté que son utilisation risquait d’induire les décideurs politiques en erreur. »

Sur la base de ces résultats, Nanishi suggère que pour améliorer les taux d’allaitement, des environnements et des politiques plus favorables sont nécessaires. « Les professionnels de la santé ont tendance à utiliser inconsciemment la méthode du rappel de 24 heures dans leur pratique. Ils ont tendance à demander à leurs clients : « Allaitez-vous actuellement votre bébé ?  » et ensuite essayer de trouver la cause de l’échec de l’allaitement chez la mère. Au lieu de cela, ils doivent se demander :  » Lorsque cette mère a accouché, lui avons-nous fourni des soins appropriés pour l’allaitement ? « , a déclaré Nanishi.

« J’aimerais que le grand public, en particulier les mères, sache que le succès de l’allaitement ne relève pas de leur seule responsabilité et que des soins hospitaliers appropriés et des politiques de santé appropriées sont très importants », a expliqué Nanishi. « Les mères ont tendance à se blâmer lorsque l’allaitement ne fonctionne pas. Mais au lieu de se blâmer, elles ont le droit de demander des politiques et un soutien plus appropriés. J’espère une société saine et durable, et je crois que le soutien à l’allaitement maternel est essentiel pour cela. « 

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