Hollywood Sign : un monument hollywoodien de 9 lettres, un blockbuster et atteint la barre des 100


HOLLYWOOD : Le mot historique planait sur Tinseltown bien avant que les films ne commencent à parler, devenant ainsi un symbole de l’ensemble de industrie du cinéma. Pour la première fois depuis des décennies, le Le signe d’Hollywood – au moins une petite partie – a été illuminée vendredi pour célébrer son 100e anniversaire.
Le signe de neuf lettres est officiellement centenaire mais, comme c’est le cas pour de nombreuses grandes dames vieillissantes d’Hollywood, il semble toujours aussi frais. Comme les acteurs et actrices qu’il méprise, le signe a figuré dans son lot de films. Les réalisateurs qui souhaitent faire savoir à leur public qu’un film se déroule à Los Angeles ont un plan d’établissement facile, tandis qu’un cinéaste qui souhaite signifier la destruction de l’Amérique peut lâcher son équipe d’effets spéciaux sur le panneau. Il a également été témoin de tragédies réelles : l’actrice d’origine britannique Peg Entwistle s’est suicidée en plongeant du haut de la lettre H en 1932.
Le panneau, incontournable pour tout cinéphile ou touriste visitant Los Angeles, indiquait initialement « HOLLYWOODLAND », ayant été construit en 1923 comme publicité pour un développement immobilier haut de gamme. Au cours de sa première décennie, il était régulièrement éclairé par des milliers d’ampoules, avec « HOLLY », « WOOD » et « LAND » illuminés tour à tour comme un phare des maisons désirables proposées ci-dessous. Dans les années 1940, les lettres semblaient un peu irrégulières. Le Los Angeles Times a rapporté que des vandales ou des tempêtes de vent avaient endommagé le H, avant que les habitants ne décident qu’ils en avaient assez et demandent à la ville de le démolir.
Le Chambre de commerce d’Hollywoodreconnaissant qu’ils avaient un superproduction marque sur leurs mains, a proposé de la réparer. Mais les quatre dernières lettres devaient disparaître : le panneau devait représenter la ville entière, pas seulement une propriété à la mode, et en 1949, le panneau nouvellement restauré indiquait simplement « HOLLYWOOD ». Trois décennies de soleil brûlant et de tempêtes occasionnelles ont eu des conséquences néfastes sur les lettres en bois de 15 mètres de haut. Finalement, le premier O s’est réduit à un « u » minuscule et le O final s’est complètement renversé.
C’est le cas d’Alice Cooper, le père du choc rock, qui a mené une campagne pour redonner à l’enseigne son ancienne gloire, en faisant un don de 28 000 $. Huit autres personnes, dont l’acteur Gene Autry, le fondateur de Playboy Hugh Heffner et le chanteur Andy Williams, ont fait de même, chacun parrainant une lettre. (Cooper est le premier O, Autry le deuxième L, Heffner a obtenu le Y et Williams a décroché le W).
Les lettres de remplacement sont un peu plus compactes, à peine 44 pieds de haut, mais fabriquées en acier, même si elles restent typiquement décalées.
Le Hollywood Sign Trust a déclaré l’année dernière que les repeintures effectuées à temps pour le 100e anniversaire avaient nécessité près de 400 gallons (1 500 litres) de peinture et d’apprêt. L’éclairage de vendredi soir était purement symbolique, a déclaré le président du Hollywood Sign Trust, Jeff Zarrinnam, avec juste un petit tronçon du deuxième L traversant l’obscurité. Contrairement à la plupart des monuments du monde, le panneau Hollywood n’est généralement pas éclairé la nuit, en partie à cause des objections des personnes vivant à proximité.



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