Un traitement très précoce des nouveau-nés séropositifs pourrait entraîner une rémission sans médicament pour de nombreux bébés


Selon une étude multinationale publiée dans Lancet HIV.

« S’éloigner du recours quotidien au traitement antirétroviral (TAR) pour contrôler le VIH constituerait une amélioration considérable de la qualité de vie de ces enfants », a déclaré la coprésidente du protocole et auteure principale Ellen Chadwick, MD, ancienne directrice de la section de pédiatrie, Infection par le VIH chez les adolescentes et les mères à l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago et professeur de pédiatrie à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern.

L’étude de validation de principe visait à reproduire le cas de rémission du VIH observé chez le « bébé du Mississippi » signalé en 2013. Dans ce cas, le nourrisson a commencé le TAR à 30 heures de sa vie, a été traité pendant 18 mois, et obtenu 27 mois de rémission sans TAR avant que le virus ne rebondisse. Généralement, si le TAR est arrêté, le virus réapparaît en un mois.

L’étude comprenait un régime de TAR à trois médicaments initié dans les 48 heures suivant la vie, le quatrième médicament étant ajouté dans les 2 à 4 semaines. Il s’agit d’un traitement très précoce par rapport aux soins standards où le TAR à trois médicaments ne peut pas commencer avant l’âge de 2 à 3 mois. Aux États-Unis, cependant, d’après les résultats antérieurs de cette étude, un traitement très précoce est désormais la norme pour les nourrissons présentant un risque élevé de contracter l’infection par le VIH de leur mère.

« Avec un traitement plus précoce, nous espérons limiter ou empêcher l’établissement de réservoirs viraux dans le corps. Ces réservoirs viraux contiennent de petites quantités de virus cachés qui sont difficiles à atteindre avec le TAR. En réduisant ces réservoirs, nous espérons augmenter la durée que les patients peuvent être en rémission, sans avoir besoin d’un TAR quotidien », a déclaré la co-auteure Jennifer Jao, MD, MPH, de Lurie Children’s, qui est coprésidente du protocole avec le Dr Chadwick. Elle est professeur de pédiatrie à la faculté de médecine Feinberg de l’Université Northwestern et est titulaire de la chaire du conseil des fondateurs Susan B. DePree sur l’infection par le VIH chez les enfants, les adolescents et les mères.

Le Dr Chadwick ajoute : « Un autre avantage des réservoirs viraux plus petits pourrait être que des traitements plus récents tels que des thérapies par anticorps à action prolongée ou des vaccins thérapeutiques pourraient potentiellement être utilisés à la place du TAR quotidien.

« Nos résultats montrent qu’un pourcentage plus élevé d’enfants pourraient être éligibles à interrompre le traitement que prévu, et la prochaine étape consiste à arrêter le TAR et à voir combien d’enfants obtiennent réellement une rémission », a déclaré le Dr Chadwick. « Si ne serait-ce qu’un enfant obtenait une rémission, cela serait considéré comme un succès. Aujourd’hui, de nouveaux médicaments contre le VIH, plus efficaces et mieux tolérés, sont disponibles pour les nourrissons qu’au début de l’étude, renforçant ainsi la perspective de limiter les réservoirs viraux et de tester une éventuelle rémission chez les nourrissons et « 

L’étude a été menée dans 11 pays : Brésil, Haïti, Kenya, Malawi, Afrique du Sud, Tanzanie, Thaïlande, Ouganda, États-Unis, Zambie et Zimbabwe.

Le soutien global au Réseau international d’essais cliniques sur le SIDA chez l’adolescent pédiatrique maternel (IMPAACT) a été fourni par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) avec le cofinancement de l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé de l’enfant et du développement humain (NICHD) et le National Institute of Mental Health (NIMH), toutes les composantes des National Institutes of Health (NIH), sous les numéros d’attribution UM1AI068632-15 (IMPAACT LOC), UM1AI068616-15 (IMPAACT SDMC) et UM1AI106716-09 (IMPAACT LC), et par le numéro de contrat NICHD HHSN275201800001I. Le contenu relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles du NIH.

La recherche à l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago est menée par l’intermédiaire du Stanley Manne Children’s Research Institute, qui se concentre sur l’amélioration de la santé des enfants, la transformation de la médecine pédiatrique et la garantie d’un avenir plus sain grâce à la recherche incessante des connaissances. Lurie Children’s est une organisation à but non lucratif qui s’engage à fournir un accès à des soins exceptionnels à chaque enfant. Il est classé parmi les meilleurs hôpitaux pour enfants du pays par Nouvelles américaines et rapport mondial. Lurie Children’s est le terrain de formation pédiatrique de la faculté de médecine Feinberg de l’Université Northwestern.

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