Trois décennies de données au Bangladesh montrent un risque élevé de mortalité infantile dans les zones sujettes aux inondations


Une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Scripps Institution of Oceanography de l’UC San Diego et de l’UC San Francisco estime que 152 753 décès infantiles excessifs étaient imputables au fait de vivre dans des zones sujettes aux inondations au Bangladesh au cours des 30 dernières années. De plus, au cours de la période d’étude, les enfants nés pendant les mois pluvieux couraient un risque de décès plus élevé que ceux nés pendant les mois secs.

L’article a été publié le 5 décembre dans le Actes de l’Académie nationale des sciences et soutenu par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Les résultats commencent à dévoiler les impacts à long terme sur la santé publique des risques environnementaux récurrents tels que les inondations, les incendies de forêt ou la chaleur extrême, dont beaucoup deviennent plus courants ou plus graves en raison du changement climatique, a déclaré Tarik Benmarhnia, co-auteur de l’étude et professeur agrégé. à Scripps Oceanography qui étudie le changement climatique et la santé.

Benmarhnia et ses co-auteurs ont été motivés à entreprendre cette étude comme moyen d’aller au-delà du catalogage des impacts aigus sur la santé publique des risques naturels liés au changement climatique.

« Nous voulions documenter ce qui se passe lorsque, année après année, certaines communautés sont exposées à ces aléas climatiques », a déclaré Benmarhnia.

Benmarhnia et ses co-auteurs voulaient trouver un moyen d’examiner le fardeau à long terme de la santé publique lié à la vie dans des zones sujettes aux inondations en termes de mortalité infantile et le Bangladesh semblait offrir une opportunité de quantifier ce fardeau sur une longue période.

« La mortalité infantile est un indicateur de conséquences négatives sur la santé facilement évitables », a déclaré Benmarhnia. « Si nous ne parvenons pas à éviter la mortalité infantile, des problèmes de malnutrition, de santé mentale et de maladies transmissibles risquent également de se poser. Du point de vue de la santé publique, la mortalité infantile n’est que la pointe de l’iceberg. »

Le Bangladesh est situé dans le bassin fluvial Gange-Brahmapoutre-Meghna, qui traverse également le Tibet, le Népal, le Bhoutan et le nord de l’Inde et abrite plus de 618 millions de personnes. Chaque année, la saison de la mousson entraîne d’importantes inondations au Bangladesh, et ces inondations devraient devenir plus fréquentes et extrêmes en raison du changement climatique.

Pour examiner les implications à long terme sur la santé d’une exposition répétée aux inondations, l’étude a combiné un outil bien établi de cartographie des zones d’inondation à résolution spatiale et des données sur la santé de 58 945 mères et 150 081 naissances collectées par le programme d’enquêtes démographiques et sanitaires (DHS) de l’US AID. entre 1988 et 2017. L’étude a comparé des mères presque identiques pour d’autres caractéristiques mesurables susceptibles d’avoir un impact sur la mortalité infantile, telles que la richesse et l’éducation, et ne différaient que par le risque d’inondation de leur lieu de naissance.

« Nous voulions isoler autant que possible l’effet de la vie dans des zones sujettes aux inondations des autres facteurs susceptibles de modifier le risque de mortalité infantile », a déclaré Benmarhnia.

L’étude a estimé que vivre dans des zones sujettes aux inondations était associé à un excès de risque de mortalité infantile de 5,3 décès supplémentaires pour 1 000 naissances par rapport à vivre dans des zones non sujettes aux inondations sur une période de 30 ans entre 1988 et 2017, avec des enfants nés pendant des périodes pluvieuses. mois à un risque de décès plus élevé que ceux nés pendant les mois secs.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des données démographiques nationales, une analyse statistique pondérée et les mêmes outils de cartographie des zones inondables pour extrapoler leurs résultats avec ce groupe initial à l’ensemble du pays du Bangladesh. Cette analyse à l’échelle nationale estime que 152 753 décès infantiles excédentaires étaient imputables au fait de vivre dans des zones sujettes aux inondations au Bangladesh au cours des 30 dernières années.

Les résultats de l’étude n’indiquent aucun mécanisme particulier expliquant comment l’exposition aux inondations pourrait entraîner une augmentation de la mortalité infantile, et Benmarhnia a déclaré que la recherche des causes potentielles serait une étape nécessaire dans le développement d’interventions efficaces. Cela dit, il a suggéré que les inondations peuvent avoir un impact sur la sécurité alimentaire et la stabilité financière, en particulier pour les communautés agricoles.

Benmarhnia a déclaré que les résultats suggèrent que se concentrer uniquement sur les effets immédiats des inondations pourrait sous-estimer leur impact sur la santé de la population, et que les effets sur la mortalité infantile en particulier semblent se manifester sur une échelle de temps plus longue. L’étude fournit également un modèle pour mesurer les impacts à long terme des inondations sur la santé et un exemple généralisable de la manière d’étudier les effets à long terme sur la santé des risques environnementaux liés au climat.

Le rôle du changement climatique n’a pas été explicitement inclus dans l’analyse, a déclaré Benmarhnia, mais il a déclaré qu’il y avait une augmentation continue du risque global de mortalité infantile au cours des trois décennies de l’étude.

« Nous n’avons pas quantifié le rôle du changement climatique, mais c’est l’éléphant dans la pièce », a déclaré Benmarhnia. « Bien que nos données ne puissent pas lier explicitement nos résultats au changement climatique, elles sont compatibles avec l’idée selon laquelle le changement climatique aggrave les inondations et les impacts sur la santé publique qui en découlent. »

À la lumière de leurs conclusions, les auteurs de l’étude étudient désormais le potentiel d’interventions nutritionnelles saisonnières susceptibles de renforcer la sécurité alimentaire lorsque les communautés sont les plus exposées aux inondations et à d’autres expositions sensibles au climat.

« Nous devons réfléchir et faire face aux conséquences à long terme d’autres aléas climatiques et de phénomènes météorologiques dits extrêmes », a déclaré Benmarhnia. « Nous devrons peut-être aussi redéfinir notre concept d’extrême. L’intensité est extrême mais ces risques environnementaux comme les inondations sont de moins en moins rares. Nous devrons peut-être recadrer ces problèmes comme des problèmes récurrents, et pas seulement comme des situations d’urgence. »

En plus de Benmarhnia, l’étude a été co-écrite par François Rerolle, chercheur postdoctoral à l’UC San Francisco et Scripps Oceanography, et Benjamin Arnold de l’UC San Francisco.

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