L’exposition à des robots mous diminue les craintes des humains à l’idée de travailler avec eux


Voir des robots fabriqués avec des pièces souples et flexibles en action semble réduire l’anxiété des gens à l’idée de travailler avec eux ou même d’être remplacés par eux.

Une étude de l’Université de l’État de Washington a révélé que regarder des vidéos d’un robot logiciel travaillant avec une personne pour sélectionner et placer des tâches réduisait les préoccupations des téléspectateurs en matière de sécurité et leur sentiment d’insécurité de l’emploi. Cela était vrai même lorsque le robot mou était montré travaillant à proximité immédiate de la personne. Cette découverte montre que les robots souples présentent un avantage psychologique potentiel par rapport aux robots rigides en métal ou en d’autres matériaux durs.

« Des recherches antérieures ont généralement montré que plus vous êtes proche d’un robot rigide, plus vos réactions sont négatives, mais nous n’avons pas trouvé ces résultats dans cette étude sur les robots mous », a déclaré l’auteur principal Tahira Probst, professeur de psychologie à la WSU.

Actuellement, les travailleurs humains et les robots rigides doivent maintenir une distance définie pour des raisons de sécurité, mais comme l’indique cette étude, la proximité des robots mous pourrait être non seulement plus sûre physiquement, mais aussi plus acceptée psychologiquement.

« Cette découverte doit être reproduite, mais si elle persiste, cela signifie que les humains pourraient travailler plus étroitement avec les robots mous », a déclaré Probst.

L’étude, publiée dans la revue Transactions IISE sur l’ergonomie du travail et les facteurs humains, ont constaté que des interactions plus rapides avec un robot mou avaient tendance à provoquer davantage de réponses négatives, mais lorsque les participants à l’étude avaient déjà eu une expérience avec des robots, une vitesse plus rapide ne les dérangeait pas. En fait, ils préféraient les interactions plus rapides. Cela renforce la conclusion selon laquelle une plus grande familiarité augmente le confort général avec les robots mous.

Selon Probst, environ la moitié des professions impliqueront probablement un certain type d’automatisation au cours des deux prochaines décennies, en particulier celles liées à la production, au transport, à l’extraction et à l’agriculture.

Les robots souples, fabriqués à partir de matériaux flexibles comme le tissu et le caoutchouc, constituent encore une technologie relativement nouvelle par rapport aux robots rigides déjà largement utilisés dans le secteur manufacturier.

Les robots rigides présentent de nombreuses limites, notamment leur coût élevé et leurs problèmes de sécurité élevés – deux problèmes que les robots souples peuvent potentiellement résoudre, a déclaré Ming Luo, co-auteur de l’étude et professeur adjoint à l’École d’ingénierie mécanique et des matériaux de la WSU.

« Nous fabriquons des robots souples qui sont naturellement sûrs, nous n’avons donc pas besoin de nous concentrer beaucoup sur du matériel et des capteurs coûteux pour garantir la sécurité, comme c’est le cas avec des robots rigides », a déclaré Luo.

À titre d’exemple, Luo a noté qu’un robot rigide utilisé pour la cueillette des pommes pourrait coûter environ 30 000 dollars, alors que le coût actuel de recherche et développement pour un robot souple, englobant tous les composants et la fabrication, est inférieur à 5 000 dollars. En outre, ce coût pourrait être considérablement réduit si la production était augmentée.

L’équipe de Luo est en train de développer des robots souples pour une série de fonctions, notamment la cueillette des fruits, la taille et la pollinisation. Les robots logiciels peuvent également aider les personnes âgées ou handicapées à domicile ou dans les établissements de soins de santé. Il reste encore beaucoup à faire avant que cela devienne une réalité, a déclaré Luo, mais son laboratoire d’ingénierie s’est associé à l’équipe de psychologie de Probst pour mieux comprendre les interactions homme-robot dès le début du processus.

« Il est bon de savoir à l’avance comment les humains réagiront aux robots mous, puis d’intégrer ces informations dans la conception », a déclaré Probst. « C’est pourquoi nous travaillons en tandem, où le côté psychologie éclaire le développement technique de ces robots à leurs balbutiements. »

Pour tester davantage les résultats de cette étude, les chercheurs prévoient d’amener les participants dans le laboratoire pour interagir directement avec des robots mous. En plus de recueillir des enquêtes auto-déclarées par les participants, ils mesureront également les réactions de stress physique des participants, telles que la fréquence cardiaque et les réponses galvaniques de la peau, qui sont des changements dans la résistance électrique de la peau en réaction au stress émotionnel.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*