Aucun investissement supplémentaire dans Virgin Galactic, déclare Richard Branson


Sir Richard Branson a exclu d’investir plus d’argent dans sa société déficitaire de voyages spatiaux Virgin Galactic, affirmant que son empire commercial « n’a plus les poches les plus profondes ».

Virgin Galactic, fondée par Branson en 2004, a annoncé le mois dernier qu’elle supprimerait des emplois et suspendrait ses vols commerciaux pendant 18 mois à partir de l’année prochaine, dans le but de préserver les liquidités nécessaires au développement d’un avion plus gros pouvant transporter des passagers jusqu’aux confins de l’Amérique. espace.

Le groupe a déclaré disposer de suffisamment de fonds pour le mener à bien jusqu’en 2026, date à laquelle le plus gros véhicule Delta devrait entrer en service. Mais certains analystes s’attendent à ce que Galactic demande plus d’argent aux investisseurs vers 2025.

Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait d’investir plus de liquidités dans l’entreprise si nécessaire, Branson a déclaré au Financial Times : « Nous n’avons pas les poches les plus profondes après Covid, et Virgin Galactic a 1 milliard de dollars, ou presque. Je pense qu’elle devrait disposer de fonds suffisants pour faire son travail par elle-même.»

Branson a déclaré qu’il «aimait toujours» le projet Virgin Galactic et qu’il avait «vraiment fait ses preuves ainsi que la technologie» des vols spatiaux commerciaux. Galactic vient de terminer son sixième vol commercial en six mois, avec des billets à partir de 450 000 $ par siège sur son avion spatial Unity propulsé par fusée.

Virgin Group est toujours l’un des principaux actionnaires de Galactic, malgré la vente de plus d’un milliard de dollars d’actions en 2020 et 2021, réduisant sa participation à 7,7 % et utilisant les fonds pour protéger d’autres parties de son activité tentaculaire de loisirs et de voyages pendant la pandémie.

La start-up de fusée de Branson, Virgin Orbit, s’est effondrée il y a huit mois après un échec de lancement depuis le Royaume-Uni, la première de cinq missions. La start-up, détenue à 75 % par Branson, s’est retrouvée à court de liquidités alors que sa mission au Royaume-Uni rencontrait des retards répétés.

Les analystes ont déclaré que Galactic avait retenu la leçon d’Orbit et n’était pas prêt à dépenser tout son argent dans des vols déficitaires. « Cette entreprise est conçue pour être exploitée à grande échelle et en proposant des vols uniquement sur Unity, vous saviez qu’elle n’atteindrait pas l’échelle nécessaire et ne couvrirait pas ses coûts », a déclaré Greg Konrad, analyste à la banque d’investissement Jefferies. Delta devrait transporter six passagers, contre quatre pour Unity, et lancera plus fréquemment.

Galactic, qui n’a pas encore réalisé de bénéfices, était valorisée à 2,3 milliards de dollars lors de ses débuts à la Bourse de New York en 2019. La société était valorisée à 935 millions de dollars à la clôture des marchés vendredi.

Branson, qui a passé des décennies à redorer l’image de son entreprise avec des aventures et des cascades de grande envergure, a déclaré qu’il consacre désormais 90 % de son temps à des œuvres philanthropiques, mais qu’il se passe encore « énormément de choses » au sein du groupe Virgin.

Le groupe possède un portefeuille d’investissement qui comprend des participations dans diverses activités, notamment dans les domaines du voyage, du divertissement et des télécommunications.

Branson a également déclaré que l’entreprise pourrait à nouveau s’impliquer dans les services ferroviaires britanniques. Son implication a pris fin en 2019 après que Virgin Trains ait perdu la franchise West Coast. « Je ne serais pas surpris si un jour Virgin ne revenait pas dans les trains », a-t-il déclaré.

Branson a parlé au FT sur un vol de Virgin Atlantic qui a été le premier à voler de Londres à New York avec de la nourriture et des graisses animales réutilisées.

Il a déclaré que le Royaume-Uni devrait soutenir l’industrie des carburants durables, en partie pour réduire sa dépendance au pétrole importé.

« Il faut que le gouvernement s’assoie avec l’industrie simplement pour ouvrir les comptes et voir comment nous pouvons faire en sorte que cela fonctionne », a-t-il déclaré.

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