Les lasers à fibre haute puissance apparaissent comme une technologie pionnière


Les scientifiques optiques ont trouvé un nouveau moyen d’augmenter considérablement la puissance des lasers à fibre tout en conservant la qualité de leur faisceau, ce qui en fait une future technologie clé de défense contre les drones à faible coût et pour une utilisation dans d’autres applications telles que la télédétection.

Des chercheurs de l’Université d’Australie du Sud (UniSA), de l’Université d’Adélaïde (UoA) et de l’Université de Yale ont démontré l’utilisation potentielle de la fibre optique multimode pour multiplier par trois à neuf la puissance des lasers à fibre, mais sans détériorer la qualité du faisceau. afin qu’il puisse se concentrer sur des cibles lointaines.

La percée est publiée dans Communications naturelles.

Le co-premier auteur, le Dr Linh Nguyen, chercheur au Future Industries Institute de l’UniSA, affirme que la nouvelle approche permettra à l’industrie de continuer à extraire une puissance extrêmement élevée des lasers à fibre, de les rendre plus utiles pour l’industrie de la défense, ainsi que pour les applications de télédétection et détection des ondes gravitationnelles.

« Les lasers à fibre de haute puissance sont vitaux dans l’industrie et la défense, et cela devient encore plus vrai avec la prolifération de véhicules aériens sans pilote (drones) bon marché sur les champs de bataille modernes », explique le Dr Nguyen.

« Un essaim de drones bon marché peut rapidement épuiser les ressources en missiles, laissant les ressources militaires et les véhicules avec une puissance de tir épuisée pour des missions plus critiques au combat. Des lasers à fibre de haute puissance, avec leur coût par tir extrêmement faible et leur vitesse d’action de la lumière. , sont la seule solution de défense réalisable à long terme.

« C’est ce qu’on appelle l’avantage asymétrique : une approche moins coûteuse peut vaincre un système de haute technologie plus coûteux en jouant sur le grand nombre. »

En offrant un avantage asymétrique, cette capacité avancée a le potentiel de fournir un fort effet dissuasif, s’alignant bien avec les objectifs de la Revue Stratégique de Défense et les objectifs du Pilier 2 d’AUKUS.

Le Dr Ori Henderson-Sapir, chercheur du projet à l’Institut de photonique et de détection avancée de l’UoA, affirme que l’Australie a une longue histoire de développement de technologies innovantes en matière de fibre optique.

« Nos recherches placent l’Australie dans une position de leader mondial pour développer la prochaine génération de lasers à fibre haute puissance, non seulement pour les applications de défense, mais aussi pour faciliter de nouvelles découvertes scientifiques. »

Les chercheurs ont démontré la technologie des lasers à fibre et présenteront leurs résultats à Photonics West, la conférence internationale de premier plan sur la technologie photonique, début 2024.

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