Le juge Isaac Parker de Bass Reeves


Note de l’éditeur : ce qui suit contient des spoilers pour Lawmen : Bass Reeves.


La grande image

  • Série Paramount+ Hommes de loi : Bass Reeves explore la vie de Bass Reeves, le premier maréchal adjoint afro-américain des États-Unis.
  • Le portrait du juge Isaac Charles Parker par Donald Sutherland dans la série laisse un impact durable. Le vrai Parker a apporté l’honnêteté et l’équité dans ce pays autrefois anarchique et a gagné le surnom de « le juge suspendu ».
  • L’héritage du juge Isaac Parker a été mal compris, car il n’était pas un méchant assoiffé de sang mais un partisan de la justice. Il défendait les groupes marginalisés et était contre la peine capitale.

Paramount+ Hommes de loi : Bass Reevescréé par Chad Feehan, dramatise la vie du titulaire Reeves, le premier maréchal adjoint afro-américain à l’ouest du fleuve Mississippi. Ce n’est pas la première fois que Reeves apparaît à la télévision (il a même été salué sur Les Simpsons), mais avec la série, la vie de l’officier de la paix emblématique a le temps d’être explorée beaucoup plus en profondeur que les représentations précédentes. Selon la plupart des témoignages, la série a réussi à le faire, avec la propre version de Crumpa. Carly Lane faire l’éloge de David OyelowoLa performance captivante de Reeves dans sa critique. Reeves d’Oyelowo domine l’écran, comme il le devrait, mais les acteurs dans la plus petite des apparitions ont également laissé des marques indélébiles sur la série, et peut-être aucune aussi efficacement que le estimé Donald Sutherlandinterprété comme le tristement célèbre juge Isaac Charles Parker. Mais pour vraiment apprécier la performance de Sutherland, il faut connaître l’histoire de l’homme qu’il incarne, et l’histoire de Parker pourrait bien vous laisser en suspens.

Hommes de loi : Bass Reeves
Date de sortie
5 novembre 2023

Casting
David Oyelowo, Dennis Quaid, Joaquina Kalukango, Justin Hurtt-Dunkley

Genre principal
Occidental

Genre
Drame, Western, Biographie

Saisons
1

Créateur
Chad Feehan

Isaac Parker a commencé à étudier le droit dès son plus jeune âge

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Image via Paramount+

Joseph et Jane Parker ont accueilli Isaac Parker au monde le 15 octobre 1838 à Barnesville, Ohio. Son père était un agriculteur assidu et sa mère une intellectuelle dotée d’un sens des affaires (Parker attribuait son succès à l’environnement dans lequel ses parents l’avaient élevé). À l’âge de dix-sept ans, Parker a commencé à étudier le droit, commençant son parcours comme apprenti chez un avocat de la ville. En 1859, Parker passa le barreau et travailla dans le cabinet d’avocats de son oncle à St. Joseph, dans le Missouri, avant de créer son propre cabinet en 1861. Après avoir été procureur de district et électeur présidentiel pour Abraham LincolnParker fut élu juge en 1868 et, en 1870, commença à remplir le premier de deux mandats au Congrès américain.

Le passage de Parker au Congrès a été progressiste, fructueux et percutant. Parker a assuré les pensions des anciens combattants de son district et a fait pression pour la construction d’un nouveau bâtiment fédéral à St. Joseph, mais ce sont ses actions au nom de deux classes différentes de citoyens américains qui en ont dit long : les femmes et les Amérindiens. Parker a parrainé une législation qui aurait non seulement accordé aux femmes le droit de vote, mais également le droit d’occuper des fonctions publiques. Il a également cherché à créer une législation qui aurait vu le territoire indien organisé sous un gouvernement territorial formel. Son soutien au Bureau des Affaires indiennes et sa volonté d’élaborer des politiques significatives pour les Amérindiens, en particulier en recherchant un traitement équitable des tribus vivant sur le territoire indien, ont attiré l’attention des médias nationaux sur le jeune membre du Congrès. Après son deuxième mandat, il cherchait à obtenir une nomination présidentielle en tant que juge du district ouest de l’Arkansas à Fort Smith. Le 18 mars 1875, le président Ulysses S. Grant accorda le poste à Parker, faisant de cet homme de trente-six ans le plus jeune juge fédéral du pays.

Pourquoi Isaac Parker a-t-il été surnommé « le juge suspendu » ?

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Image via Paramount+

La zone sous la juridiction du juge Parker était, en un mot, un enfer, et certainement pas une zone qu’un juge nouvellement promu préconiserait d’acquérir. Selon Encyclopedia.com, le district ouest de l’Arkansas comptait à l’époque quatre-vingt-cinq mille habitants répartis sur soixante-quatorze mille milles carrés de territoire. Dans cette région se trouve le territoire indien, qui abrite cinq tribus amérindiennes et de nombreux non-autochtones qui s’y sont installés illégalement. Les lois fédérales et étatiques ne s’appliquaient pas aux autochtones, et les lois des autochtones ne s’appliquaient pas aux non-autochtones.. C’était l’endroit idéal pour que les éléments criminels puissent échapper à la capture, le « rendez-vous des vils et des méchants de partout ». Un dicton commun dans le territoire était « Il n’y a pas de Dieu à l’ouest de Saint-Louis ni de loi à l’ouest de Fort Smith ».

Les choses ne se sont pas améliorées grâce au prédécesseur de Parker, le juge. Histoire de Guillaume, une « marionnette » faible et incompétente de l’élément criminel. Story n’a pas été expulsé, mais a plutôt démissionné avant d’être destitué. Dès son premier jour d’audience, le 10 mai 1875, Parker expliqua très clairement qu’il existait effectivement une loi à l’ouest de Fort Smith. Dix-huit personnes ont été traduites devant Parker pour meurtre, dont quinze ont été reconnues coupables. Le 3 septembre, six de ces hommes ont été exécutés publiquement, par pendaison à la potence. Parker a rapidement gagné le surnom de « le juge suspendu ». une réputation acquise en vingt et un ans en condamnant à mort 160 personnes, dont soixante-dix-neuf ont été passées par la corde du bourreau à Fort Smith.

Le juge Isaac Parker a apporté l’honnêteté, la décence et l’équité dans ce pays autrefois anarchique, et a restauré la confiance du peuple et la réputation du tribunal qui avaient été perdues sous le juge Story. Afin de contribuer à la « lutte entre le tribunal et les éléments anarchiques », Parker a embauché deux cents commissaires adjoints pour faire respecter la justice dans la région, dont Bass Reeves, un homme que Parker savait parler des langues autochtones et qui était en bons termes avec les tribus de la région (lui et Reeves sont devenus amis, Parker ayant considéré Reeves comme l’un de ses adjoints préférés ). Soixante-cinq de ces députés sont morts alors qu’ils tentaient de capturer des criminels connus, ce qui a conduit Parker à demander au gouvernement fédéral plus d’hommes et d’argent, mais cet effort est tombé dans l’oreille d’un sourd. Néanmoins, Parker’s Posse a été efficace et, au cours de vingt et un ans passés derrière le banc, Parker a jugé 13 490 cas, dont 9 454 ont abouti à des plaidoyers de culpabilité ou à des condamnations. Certains des noms les plus tristement célèbres face au juge Parker incluent Belle Starr, Cherokee Billet le Gang Dalton.

Quel est le véritable héritage du juge Isaac C. Parker ?

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Image via Paramount+

Le juge Isaac C. Parker est décédé le 17 novembre 1896, sa santé étant rongée par un cœur affaibli et la maladie de Bright, entre autres facteurs. Lorsque la nouvelle de sa mort parvint à la prison de Fort Smith, les prisonniers frappaient des tasses et des assiettes pour célébrer, tandis que les tribus autochtones de la région pleuraient l’homme qui en était depuis longtemps un partisan. Au cours des années qui ont suivi, le label « Hanging Judge » de Parker a favorisé l’idée qu’il était un méchant assoiffé de sang, ce qui n’a pas été aidé par la façon dont il est représenté dans des films comme Le vrai courage ou Accrochez-les hautoù il a été joué par Pat Hingle. Mais la réputation n’est pas justifiée. Parker a déclaré à un journaliste : « Les gens ont dit que je suis un homme cruel, sans cœur et assoiffé de sang, mais j’ai toujours eu en vue le seul objectif de la justice. » De nombreuses personnes ont parlé de ce qu’était vraiment Parker, disant qu’il était agréable, gentil et qu’il prenait le temps de s’arrêter et de parler aux gens. Il a défendu les femmes, les Afro-Américains et les Amérindiens. Le plus surprenant est peut-être le fait que le « juge suspendu » était contre Peine capitalel’Encyclopédie de l’Arkansas citant Parker disant : « Je n’ai jamais pendu un homme. C’est la loi. Je suis également favorable à l’abolition de la peine capitale. »

Peut-être Hommes de loi : Bass Reeves fera quelque chose pour réparer la réputation de Parker, mais il y a un endroit qui n’a jamais adhéré au faux récit : Fort Smith lui-même, où le Los Angeles Times met en lumière sa perception de Parker en tant que héros. Bien-aimé, le 17 octobre 2019, une statue honorant le juge Isaac C. Parker a été dévoilée dans le parc Gateway de Fort Smith, accompagnée de statues de John Carnall’un des premiers dirigeants des écoles publiques de la région, et Mary Teresa Farrell, qui a joué un rôle clé dans l’introduction des soins de santé à Fort Smith. Les trois représentent des représentations historiques de la loi et de l’ordre, de l’éducation et de la santé. C’est un hommage approprié à Parker, qui a osé faire ce que d’autres avaient échoué et transformer Fort Smith, en Arkansa, en un bastion de la justice.

Lawmen : Bass Reeves est disponible en streaming sur Paramount+.

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