Énergies renouvelables : les tribus amérindiennes se battent contre les États-Unis pour un projet de ligne de transport d’énergie renouvelable de 10 milliards de dollars


WASHINGTON : travailler sur un projet de 10 milliards $ qui canalisera énergie renouvelable à travers l’Ouest s’est arrêté dans le sud-ouest de l’Arizona, les tribus amérindiennes affirmant que le gouvernement fédéral a ignoré les inquiétudes concernant les effets que le Ligne de transmission SunZia aura sur les sites religieux et culturels. Les gestionnaires des terres fédérales ont temporairement suspendu les travaux sur le Transmission SunZia projet sur un segment de 50 milles (80 kilomètres) la semaine dernière après que la nation Tohono O’odham a demandé une intervention immédiate, affirmant que des bulldozers dégageaient une partie de la vallée de San Pedro et qu’un ou plusieurs sites historiques avaient été démolis.
La tribu a été rejointe dans son plaidoyer par la tribu Apache de San Carlos et les archéologues. Les Zuni Pueblo du Nouveau-Mexique voisin et d’autres tribus du sud-ouest des États-Unis ont également exprimé leurs inquiétudes, affirmant que la région revêtait également pour eux une importance culturelle et historique.
La lettre comprend une photographie d’une zone où les broussailles du désert ont été dégagées en vue de construire des plates-formes pour les pylônes de lignes de transmission ainsi que des centaines de kilomètres de routes d’accès à travers une vallée qui, selon les responsables tribaux et les environnementalistes, est relativement intacte.
Les défenseurs des énergies renouvelables ont déclaré que le projet SunZia serait une artère clé du plan de l’administration Biden visant à stimuler les énergies renouvelables et à améliorer la fiabilité des réseaux électriques du pays.
Il s’étendra sur environ 885 kilomètres du centre du Nouveau-Mexique, transportant l’électricité d’immenses parcs éoliens vers des zones plus peuplées aussi loin que la Californie.
Pattern Energy, le développeur, a présenté le projet SunZia comme un projet d’infrastructure énergétique plus grand que le barrage Hoover. Des dirigeants et des responsables fédéraux se sont réunis au Nouveau-Mexique en septembre pour lancer le projet.
Verlon Jose, président de la nation Tohono O’odham, a suggéré dans une lettre du 31 octobre adressée au Bureau of Land Management que l’agence donnait la priorité aux intérêts de SunZia plutôt que de s’acquitter de ses responsabilités fiduciaires envers les tribus.
Il a souligné un ordre émis par la secrétaire américaine à l’Intérieur Deb Haaland qui appelle les gestionnaires des terres fédérales sous sa direction à « prêter attention et déférence aux propositions, recommandations et connaissances tribales qui affectent les décisions de gestion sur ces terres ». Haaland est membre de Laguna Pueblo au Nouveau-Mexique.
« Nous espérons que vous conviendrez que les bulldozers sont de mauvais outils pour les consultations ou pour traiter des lieux ayant une signification exceptionnelle dans la religion, la culture et l’histoire O’odham, Apache et Zuni », a écrit Jose.
La directrice du Bureau of Land Management, Tracy Stone-Manning, a déclaré dans une lettre à Jose la semaine dernière que Haaland lui avait demandé de répondre aux préoccupations. Elle a suggéré de tenir une réunion dans les prochains jours.
L’agence n’a pas immédiatement répondu à un message électronique de l’Associated Press lui demandant quelles étaient les préoccupations des tribus. On ne sait pas non plus combien de temps les travaux seront suspendus.
Pattern Energy a déclaré lundi qu’elle considérait la pause des travaux comme « une mesure de bonne foi » dans le cadre du processus de consultation du Bureau of Land Management.
Natalie McCue, vice-présidente adjointe de Pattern Energy pour les activités environnementales et d’autorisation, a déclaré que l’entreprise s’est efforcée de répondre aux préoccupations des tribus au fil des ans et que la ligne de transport sera parallèle aux infrastructures existantes dans la vallée afin de minimiser les impacts.
En préparation depuis plus d’une décennie, la ligne de SunZia serait capable de transporter plus de 3 500 mégawatts de nouvelle énergie éolienne vers 3 millions de personnes en Occident. Au Nouveau-Mexique, le tracé a été modifié après que le département américain de la Défense ait exprimé ses inquiétudes quant aux effets des lignes à haute tension sur les systèmes radar et les opérations d’entraînement militaire.
Les environnementalistes s’inquiétaient également des impacts sur l’habitat de la faune et sur les habitudes de vol des oiseaux migrateurs dans la vallée du Rio Grande.
Il existe des préoccupations écologiques similaires dans la vallée de San Pedro. La ligne de transmission est au cœur d’une contestation judiciaire en cours devant la Cour d’appel de l’Arizona pour savoir si les responsables de la réglementation de l’État ont correctement pris en compte les avantages et les conséquences du projet.
Les responsables de Pattern Energy ont déclaré que l’entreprise planterait environ 10 000 agaves et 7 000 cactus saguaro dans le cadre des efforts de restauration et financerait une étude de récupération des plantes ainsi que des travaux d’identification de nouvelles espèces d’agave le long de la rivière San Pedro.



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