Warner Bros. inverse le cours de « Coyote contre Acme » après la rébellion des cinéastes


Avec une vitesse semblable à celle de Road Runner, Warner Bros. Discovery est revenu sur sa décision d’enterrer Coyote contre Acmé.

Le studio permettra désormais au réalisateur Dave Green de vendre son film hybride live-action/animation à d’autres acheteurs potentiels au lieu de mettre le projet de côté pour une déduction fiscale. Le journaliste hollywoodien a confirmé. Amazon serait un concurrent dans le mix, avec des sélections d’acheteurs potentiels ayant lieu ce mois-ci. Palet a été le premier à annoncer la nouvelle du renversement.

Cette décision intervient quelques jours après que les Warner ont déclaré que Coyote contre Acmé deviendrait son troisième film déjà tourné à être mis de côté après avoir rejeté des projets presque terminés Fille chauve-souris et Scoob! repaire de vacances en août 2022.

Après Fille chauve-souris et Scoob! ont été largués, un groupe de cinéastes ayant des affaires au studio a lancé une chaîne de textes – une sorte de groupe de soutien – pour partager leurs espoirs et leurs angoisses, ainsi que des encouragements et des conseils pour naviguer dans le studio. La seule question qu’ils se posaient tous : que se passait-il avec leurs films ?

Le Coyote l’annulation a secoué la communauté créative peut-être encore plus durement que Fille chauve-souris et Scoob!, parce que ceux-ci avaient été positionnés comme un changement de stratégie ponctuel, qui ne se reproduirait plus jamais. Selon des sources, après le Coyote contre Acmé La nouvelle est tombée la semaine dernière, plusieurs cinéastes ont demandé aux représentants d’annuler les réunions qu’ils avaient prévues avec Warners. Mais maintenant que Coyote puisse finalement trouver un nouveau foyer, ces cinéastes adoptent une approche attentiste.

Contrairement aux autres films annulés par Warner, Coyote contre Acmé était entièrement terminé et avait été testé à plusieurs reprises dans les années 90. (Gagnant de la meilleure photo Argoles deux Dead Pool films, et le premier La conjuration font partie des longs métrages qui ont également été testés dans les années 90.) Selon des sources qui ont vu le film – qui met en vedette Will Forte, John Cena et Lana Condor – Coyote contre Acmé est un style pop-corn qui plaira à tout le monde.

« Coyote contre Acmé est un grand film », a tweeté le scénariste-réalisateur BenDavid Grabinski, qui a travaillé avec Green sur Heureusement. « Le meilleur du genre depuis [Who Framed] Roger Lapin … Les pistes sont super sympathiques. C’est magnifiquement tourné. L’animation est super. La fin fait pleurer tout le monde. Je pensais que le but de cette entreprise était de faire des films à succès ?

Après Fille chauve-souris a été mis de côté, une rumeur a émergé selon laquelle le film avait été supprimé parce qu’il n’était pas très bon. « Notre travail consiste à protéger la marque DC, et c’est ce que nous allons faire », a déclaré Zaslav, PDG de Warner Bros. Discovery, lors de l’appel aux investisseurs de 2022, quelques jours après l’annulation. Peter Safran, devenu directeur de DC Studios après Fille chauve-souris a été mis sur les tablettes, a déclaré que l’équipe derrière le film était talentueuse, mais que Fille chauve-souris « n’était pas publiable » dans des remarques à la presse en janvier.

Les amis de Green dans l’industrie se sont mobilisés pour empêcher ce genre de messages de ternir la réputation de Coyote contre Acmé. Il y a toujours une « projection funéraire » prévue cette semaine sur le terrain de Warners, selon des sources, bien que « funérailles » ne soit plus un terme approprié pour un projet qui pourrait très bien trouver une nouvelle vie.

« Je ne sais pas comment on peut voir le film et se dire ensuite : « Cela ne pourrait pas m’arriver » », déclare Brian Duffield, le cinéaste derrière le film à succès de Hulu. Personne ne vous sauvera. Duffield n’a pas été impliqué dans Coyote contre Acmémais est ami avec Green et a donné des notes sur le film.

Une partie de la frustration de Duffield, dit-il, était que Green a fait tout ce qu’on lui demandait : il a livré le film, qui, selon des sources, a coûté 72 millions de dollars, dans les limites du budget. Il a obtenu les bons résultats aux tests. Il a même quitté ses amis et sa famille pour s’installer à Londres pendant 18 mois afin d’économiser de l’argent au studio sur les coûts de post-production. Tout cela, pour ensuite voir son film tomber d’une falaise.

Duffield estime que Coyote peut gagner de l’argent – ​​certainement plus que la déduction fiscale.

« Je pense Coyote est vraiment similaire à Barbie à bien des égards », explique Duffield. « Ils jouent avec l’iconographie d’une manière vraiment amusante, du genre pop-corn. »

Les dirigeants chevronnés du cinéma reconnaissent que mettre un film de côté pour une déduction fiscale – et pour éviter les coûts de distribution et de marketing – peut donner une meilleure apparence à un trimestre de bénéfices, mais cela peut être une vision à courte vue pour un studio qui construit des franchises et une liste.

Cette décision fait suite à un tournant difficile de l’industrie après un âge d’or du boom du streaming qui a vu les studios dépenser des milliards sans précédent en contenu, en particulier des titres liés à une adresse IP familière comme Coyote contre Acmé. Certains considéraient la cruauté de Warner comme une nouvelle façon de maltraiter les talents plutôt qu’un retour à l’état d’Hollywood.

« L’idée qu’il y avait une petite fenêtre où beaucoup de gens pouvaient essayer beaucoup de choses qu’ils n’auraient pas eu l’occasion d’essayer dans des circonstances normales, c’est l’anomalie », a déclaré un grand scénariste-producteur. « Le genre de version dents et griffes rouges de [conducting business]la méchanceté — je pense c’est la norme. »

Pourtant, il est facile d’imaginer que si un créatif très demandé a le choix, toutes choses étant égales par ailleurs, de s’adresser à Warners ou à un autre studio à l’avenir, les stratégies fiscales agressives de Zaslav pourraient donner une réelle pause – même avec le renversement. Zaslav avait précédemment annulé une décision impopulaire – l’éviscération de TCM – après un tollé de la part de créateurs tels que Steven Spielberg, Martin Scorsese et Paul Thomas Anderson.

Il est intéressant de noter que l’intrigue de Coyote contre Acmé suit Wile E. Coyote, sans voix et toujours déterminé, alors qu’il fait équipe avec un avocat (Forte) pour combattre la grande société ACME. Tout comme dans les dessins animés, Coyote achète des appareils ACME pour tenter de tuer Road Runner, mais ils ne fonctionnent jamais correctement et explosent souvent brusquement. En d’autres termes, le troisième film de Warners mis de côté est l’histoire d’un outsider qui s’attaque à une entreprise sans cœur dont les dirigeants ne réalisent pas qu’il peut y avoir de réelles conséquences à faire exploser leurs produits au visage.

—Pamela McClintock a contribué à cette histoire.

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