John Bailey, directeur de la photographie des « gens ordinaires » et ancien président de l’Académie du cinéma, décède à 81 ans


John Bailey, le directeur de la photographie de Des gens ordinaires, jour de la marmotte, Aussi bon que possible et des dizaines d’autres films notables qui ont enduré deux mandats « stressants » en tant que président de l’Académie des arts et des sciences du cinéma, sont décédés vendredi. Il avait 81 ans.

Bailey est mort à Los Angeles, sa femme, Carol Littleton, monteuse de films nominée aux Oscars (ET l’extraterrestre), annoncé.

« C’est avec une profonde tristesse que je partage avec vous que mon meilleur ami et mari, John Bailey, est décédé paisiblement dans son sommeil tôt ce matin », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Pendant la maladie de John, nous nous sommes rappelés comment nous nous sommes rencontrés il y a 60 ans et avons été mariés pendant 51 de ces années. Nous avons partagé une vie merveilleuse d’aventures cinématographiques et noué de nombreuses amitiés durables en cours de route. John vivra pour toujours dans mon cœur.

Ils ont travaillé ensemble sur plus d’une douzaine de fonctionnalités.

Bailey, élevé en Californie du Sud, a été directeur de la photographie du réalisateur Paul Schrader sur Gigolo américain (1980), Les gens des chats (1982), Mishima : Une vie en quatre chapitres (1985), Lumière du jour (1987) et À moi pour toujours (1999) et a collaboré avec Lawrence Kasdan sur Le grand frisson (1983), Silverado (1985), Le touriste accidentel (1988) et Wyatt Earp (1994).

Il a eu une autre relation fructueuse avec le réalisateur Ken Kwapis, travaillant avec lui sur six films : Ambiance (1988), La sororité des pantalons de voyage (2005), Permis de se marier (2007), Il n’est juste pas très intéressé (2009), Grand miracle (2012) et Une promenade dans les bois (2015), où il retrouve Des gens ordinaires réalisateur Robert Redford.

Bailey a également photographié celui de Michael Apted. la division continentale (1981), de Stuart Rosenberg Le pape de Greenwich Village (1984), de Wolfgang Petersen Dans la ligne de mire (1993), celui de Robert Benton Personne n’est dupe (1994), celui de Sam Raimi Pour l’amour du jeu (1999) et celui de Callie Khouri Secrets divins de la sororité Ya-Ya (2002).

Dans une interview de 2020 pour Directeur de la photographie américain magazine, Bailey a déclaré que sa philosophie était « imprégnée d’une perspective internationale » – l’un de ses films phares était le film tourné par Vittorio Storaro. Le conformiste (1970) – et qu’il avait « une attention particulière aux types de films que je voulais faire, même à l’époque où j’étais assistant et [camera] opérateur. »

« Je ne voulais pas faire de films de mauvaise humeur », a-t-il ajouté. «Je ne voulais pas faire de films d’exploitation ou de films violents. J’ai vraiment tenu bon, parfois à grands frais, littéralement, en termes d’argent, pour faire des films dont je savais qu’ils bâtissaient un curriculum vitae et que lorsque je suis devenu directeur de la photographie, cela faisait partie de qui j’étais.

Membre de l’American Society of Cinematographers depuis 1985, il a reçu un prix pour l’ensemble de sa carrière du groupe en 2015.

John Bailey (à droite) avec le réalisateur Lawrence Kasdan sur le tournage de « The Big Chill » de 1983

Bailey était également membre de longue date du conseil d’administration de l’Académie lorsqu’il a succédé à Cheryl Boone Isaacs en tant que présidente de l’AMPAS en août 2017, devenant ainsi le seul à venir du secteur cinématographique. Il a été réélu l’été suivant avant d’être remplacé par David Rubin en août 2019.

Son mandat a été marqué par une énorme augmentation du nombre de membres, en particulier parmi les personnes internationales et non hollywoodiennes ; les évictions d’Harvey Weinstein, Bill Cosby et Roman Polanski de l’Académie ; un Kevin Hart hébergeant un imbroglio ; et trois mesures destinées à augmenter les audiences des Oscars TV qui ont été torpillées au milieu de nombreuses critiques : la création d’un « Oscar populaire », l’élimination des trois meilleures performances musicales en direct de la série et la mise à l’écart des discours de quatre gagnants au profit des pauses publicitaires.

« Je n’avais aucune idée à quel point ce travail allait être stressant », a-t-il déclaré.

Fils d’un machiniste, John Ira Bailey est né le 10 août 1942 à Moberly, Missouri, et a grandi à Norwalk, en Californie. Il a édité le journal de l’école du lycée Pius X de Downey, en Californie, puis a fréquenté l’université de Santa Clara et l’université Loyola Marymount, où il a obtenu son diplôme en 1964.

Il a décidé de poursuivre des études cinématographiques tout en passant deux ans à l’USC dans un nouveau programme d’études supérieures en études cinématographiques.

Bailey a passé plus d’une décennie en tant qu’apprenti directeur de la photographie/cadreur pour Néstor Almendros, Vilmos Zsigmond et Charles Rosher Jr. sur des films tels que celui de Monte Hellman. Toit noir à deux voies (1971), Terrence Malick Jours du Ciel (1976) et celui de Robert Altman Le spectacle tardif et 3 femmestous deux sortis en 1977.

Le premier long métrage en studio qu’il a tourné en tant que directeur photo était Nuits de boulevard (1979), réalisé par Michael Pressman.

Bailey a percé lorsque deux films sur lesquels il a travaillé consécutivement – ​​l’élégant néo-noir Gigolo américainjuste le troisième film réalisé par Schrader, et le modeste lauréat de l’Oscar du meilleur film Des gens ordinairesle premier film de Redford en tant que réalisateur – sont sortis à sept mois d’intervalle en 1980.

Nuits de boulevard le producteur Tony Bill avait recommandé Bailey à Redford. « Peu de réalisateurs débutants à l’époque auraient embauché un directeur de la photographie inexpérimenté », a déclaré Bailey en 2015 sur un podcast de l’ASC, « mais Redford avait certainement l’expérience et la confiance [from his years as an actor] pour faire ça. »

Pour Bailey, le scénario était toujours primordial lorsqu’il s’agissait d’accepter un emploi, et il avait d’excellents scénarios sur lesquels travailler. jour de la marmotte (1993), co-écrit par le réalisateur Harold Ramis, et nominé pour l’Oscar du meilleur film Aussi bon que possible (1997), co-écrit par le réalisateur James L. Brooks.

Son curriculum vitae en cinéma comprenait également Autoroute Honky Tonk (1981), Cette saison de championnat (1982), Sans laisser de trace (1983), Course avec la Lune (1984), Mémoires de Brighton Beach (1986), Nager au Cambodge (1987), Mon Paradis Bleu (1990), Mesures extrêmes (1996), Vivre tout haut (1998), La fête d’anniversaire (2001), Comment perdre un homme en 10 jours (2003), Les producteurs (2005) et Le chemin du retour (2013).

Bailey a également réalisé une poignée de films, dont celui de Lily Tomlin. La recherche de signes de vie intelligente dans l’univers (1991), Lune de Chine (1994), Mariette en extase (1996) et Manière douloureuse (2000).

Bailey a déclaré qu’il cherchait la présidence de l’Académie principalement pour soutenir les archives cinématographiques de l’organisation, la bibliothèque Margaret Herrick, les programmes d’écriture de scénarios Nicholl et le cinéma international. « Je ne voulais pas trop m’inquiéter pour les Oscars », a-t-il déclaré en 2021. « Les studios sont investis dans les Oscars, les studios vont s’assurer que les Oscars prennent soin d’eux-mêmes, d’une manière ou d’une autre.

« Tout le monde semble avoir une idée – et ils pensent que leur idée est la meilleure – sur ce que devraient être les Oscars. L’inanité absolue, couplée à l’orgueil qui l’accompagne parfois, surtout de la part de certains critiques commerciaux et médiatiques… cela m’a vraiment dérangé toute cette saison des Oscars, jour après jour, de devoir lire les bêtises de certains de ces journalistes qui ont dit qu’ils savaient comment réparer les Oscars.

Lui et Littleton, qui doit recevoir un Oscar d’honneur lors de la remise des Governors Awards en janvier, n’ont pas eu d’enfants.

« Nous tous à l’Académie sommes profondément attristés d’apprendre le décès de John », ont déclaré le PDG de l’Académie, Bill Kramer, et la présidente de l’Académie, Janet Yang, dans un communiqué commun. « John était un membre passionnément engagé de l’Académie et de la communauté cinématographique. Il a été notre président et gouverneur de l’Académie pendant de nombreuses années et a joué un rôle de leadership au sein de la branche des cinéastes. Son impact et ses contributions à la communauté cinématographique resteront à jamais gravés dans les mémoires. Nos pensées et notre soutien accompagnent Carol en ce moment.

Des dons en sa mémoire peuvent être faits à la Fondation Académie.

Bailey a déclaré que ses années de formation à Hollywood lui avaient appris que devenir un cinéaste à succès consistait davantage à apprendre à utiliser l’équipement.

« Il s’agit d’apprendre comment les gens travaillent ensemble, de nouer des relations, de gérer le stress et le genre d’accidents inattendus et de cadeaux que l’on vous offre quotidiennement et de développer une perspective selon laquelle lorsque vous allez travailler le matin, vous n’êtes pas exécuter un plan basé sur des storyboards, des discussions ou quoi que ce soit », a-t-il déclaré. « Vous êtes dans un flux humain vivant, changeant, spontané. Tout peut arriver à tout moment. »

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